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经典之最G.O.A.T:爱彼「Royal Oak」腕表

经典之最G.O.A.T:爱彼「Royal Oak」腕表

欢迎回到「经典之最」(G.O.A.T)系列。在此系列中,我们将一同探索一些世界知名腕表的辉煌历史。今次介绍爱彼「Royal Oak」腕表。
欢迎回到「经典之最」(G.O.A.T)系列。在此系列中,我们将一同探索一些世界知名腕表的辉煌历史。今次介绍爱彼「Royal Oak」腕表。

「离 经叛道」、「创意十足」等词语随处可见,几近泛滥,无论是手机应用程序还是运动服装,只要稍稍偏离传统,它们就会派上用场。究竟怎样的产品才是真正地颠覆过去? 爱彼「Royal Oak」皇家橡树系列或许是最有说服力的例子。这款腕表虽然已经荣登经典殿堂,受到勒布朗・詹姆斯(LeBron James)和约翰・梅尔 (John Mayer)等名人追捧,但是它横空出世的一刻,却挟着打破常规的叛逆气质 。「Royal Oak」是名副其实的经典之最,它革命性地开创了崭新的钟表类别,堪称柏拉图式的理想运动腕表。要数离经叛道,它当之无愧。

「Royal Oak」的诞生故事在表迷之间广为流传,其来有自。这款腕表克服重重障碍,最终奏响凯旋号角,富有浓重的莎翁戏剧色彩。二十世纪中期,爱彼已经是行内顶级制表商,旗下的精美腕表集机械工艺和美学于一身,为眼光独到的菁英收藏家喜爱。及至七十年代,政局和社会不安带来文化上的急剧转变,社会现状受到大众质疑和挑战。加上经济不景气和石英电池动力腕表的出现,令爱彼面临的困局不言而喻。

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比利・克里斯托(BILLY CRYSTAL)和穆罕默德・阿里( MUHAMMAD ALI)在爱彼的「TIME TO GIVE」名人钟表慈善拍卖会现场,拍卖收益拨捐INNER CITY GAMES基金会和肯塔基州路易斯维尔的穆罕默德・阿里中心(图片:KMAZUR/WIREIMAGE) KMAZUR/WIREIMAGE KMazur/WireImage

人们对爱彼最拿手的奢华机械腕表逐渐失去热情。除了品味改变这一因素,价格亲民的石英表也成为高级时计以外的可负担选择。业绩放缓,利润飘忽,促使品牌必须勇闯 一番,才能扭转命运。 1970年巴塞尔世界钟表博览会前夕下午四点,一名爱彼高层致电设计师杰拉德・尊达(Gérald Genta),寻求外援。欧米茄「Constellation」和百达翡丽「 Ellipse」已经证明了尊达才华横溢,但他今次接到的委托却非常棘手。

他在2009年的专访中忆述:「爱彼的董事经理打给我说:『尊达先生,我需要一枚从未有人设计过的精钢运动腕表,它必须前所未见,还要防水...... 我希望明早就能看到设计图』。」品牌透过市场调查发现,消费者对钢材感兴趣,不过在当年,钢材被视为实用物料,与爱彼的高级品牌 形象不符。尊达获委以重任,设计一枚能够像黄金正装腕表那样唤起购买欲望的精致钢材腕表,而且必须赶在翌日将设计图展示给买家。

1970年巴塞尔世界钟表博览会(右上角)前夕下午四点,一名爱彼高层致电设计师杰拉德・尊达(左上角),寻求外援。后者交出一张以潜水头盔为灵感的设计草图。

尊达一如以往不负所托。他的设计灵感来自潜水头盔,八角表圈以八颗 外露的螺丝固定,流丽的炼带与表壳一体成型。表盘凝练简约,压印Tapisserie小格纹,搭配细条形时标,三点钟位置显示日期。爱彼的高层对草图称赞不已,示意尊达继续。然而制造腕表的过程可能比想象中复杂。最矛盾的是,第一枚「Royal Oak」原型是白金所造,因为尊达的设计非常破革,比起贵金属,采用高级精钢制造其实更加困难、耗时和昂贵。爱彼花费了一年多时间进行研究改善,才终于在1972年巴塞尔世界钟表博览会正式推出「Royal Oak」腕表。

皇家橡树腕表标志着全新时计种类——奢华运动腕表的诞生,并在接下来的一百年里独领风骚。

大众一开始对这款腕表的反应并不热烈,而这已经算是比较客气的说法。「Royal Oak」在市场上独一无二,买家都不知道应该作何反应。首先是它的外形——冷硬阳刚,全是几何线条和暴露的五金配件,39毫米的直径也比当时大部分腕表都要巨硕。然后是3,650瑞士法郎的售价,甚至高过 一枚百达翡丽黄金正装腕表,是当时还没成为奢华腕表的劳力士「Submariner」的十几倍。一枚看上去有如冰冷机器的精钢腕表,要价却如此高昂,人们几乎肯定它会变成爱彼的收山之作。

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1997年的「ROYAL OAK」腕表广告


爱彼却对「Royal Oak」信心十足,最初总共推出了 1,000枚,比往常新表款的数量更多。成功酝酿需时,但是表迷终于理解到这款腕表的过人之处及其设计上的分水岭意义,从此捧场客络绎不绝。根据各方报导,首批1,000枚腕表在两到三年内才售罄;不过站稳阵脚后,它就成为爱彼的顶梁柱。首批腕表又称Series A,表背盖铭刻字母A,六点钟位置饰有品牌字母缩写AP,是当今收藏圈内最受垂青的「Royal Oak」。后来推出的Series B和Series C也在表背盖刻有相应的字母,收藏价值仅次于Series A。

这个设计大受欢迎,多年来衍生出一众表款。当中最受瞩目的要数「Royal Oak」万年历腕表和今年推出的陀飞轮腕表,前者在1981年面世时,打破了最薄万年历腕表的纪录。不过最受追捧的则是15202型号「Jumbo」腕表。该型号在2012年「Royal Oak」系列诞生四十周年之际推出,与尊达的原始设计最为相似,尤其是备受推崇的 Series A。1993年,爱彼推出鼻祖腕表加强版的「Royal Oak」离岸型系列,又惹来一阵争议。

最纯粹的原初版本能够成为收藏圈至尊,其实并不令人惊讶;纵使在几十年后的今天,这款设计依然流露出不安本分的锋芒。「Royal Oak」标志着全新时计种类——奢华运动腕表的诞生,并在接下来的一百年里独领风骚。它革新了决定腕表价值的新元素,即设计和工艺,而非物料和复杂功能,而这些正是现今我们对腕表的重视之处。「Royal Oak」引领精钢运动腕表晋身高级奢华时计行列,当代各行各业的大亨新贵都喜欢以劳力士「Daytona」或宇舶 「Big Bang」搭配订制西装的风尚,正是承接自那股风潮。「Royal Oak」是把休闲腕表变得让人梦寐以求的始祖,不单堪称经典之最,还是地位无出其右的老大哥。

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