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寶璣: 充滿創新精神的發明家

寶璣: 充滿創新精神的發明家

伯拉罕・路易・寶璣是鐘錶史上無可取替的天才巨匠,創意發明源源不絕。許多歷史偉人生前漸遭淡忘或未受肯定,寶璣生前已享負盛名,為世人所推崇。從十八世紀末開始,寶璣時計便是讓人心馳神往的至臻藏品,每每在拍賣場上招來激烈角逐。

寶璣|罕有特大型銀製六分鐘陀飛輪懷錶備PETO十字制動式擒縱系統精密計時機芯、三針一線錶盤及刻托馬斯・麥克杜格・布里斯班從男爵贈字,編號2574,錶殼編號287,1816年2月23日以2,000法郎售予托馬斯・布里斯班少將。估價:300,000–500,000瑞士法郎。

兩個世紀前,即十九世紀二十年代初,阿伯拉罕・路易・寶璣及其子安東尼・路易・寶璣鑑於客戶「經常詢問寶璣鐘錶和精密計時器的尺寸、外形和功能」,因而出版了可能是鐘錶史上第一本商品目錄;寶璣父子在載有上述細節的版畫插圖補充道,「這些圖樣和數字只代表了民用鐘錶的一小部分潛力,我們可以作出改動,例如以某個直徑配合某個寬度,或加入某些功能……使它們款式各異」。從這些敘述中,我們不難看出寶璣對客戶意見的重視,同時可見寶璣時計藏家在二百多年來一致鍾情的理由——寶璣匠心獨運,並懂得靈活變通,而且會逐一考慮每個細節,對整體顧及周全。

這位鬼才手中不但誕生過有史以來最複雜的時計,其中一些最簡約的時計也是他的得意之作。例如 Souscription 定製錶的風格一目了然,堪稱鐘錶史上最精煉俐落的時計,直至今日仍是實至名歸的經典設計,與暱稱「瑪麗・安托瓦內特」的寶璣編號 160 懷錶、連接一鐘一錶的 Pendule Sympathique 子母鐘以及用於抵消地心吸力的陀飛輪相比,毫不遜色。

寶璣|極罕有黃金自動上鏈二問懷錶備月相、星期及動力儲存顯示,編號60,1796年1月5日以3,120法郎售出。估價:200,000–300,000瑞士法郎。

寶璣大師結合瑞士、英國和法國製錶工藝,悉心鑽研超過五十年,對製錶業的影響延續至今。他是才華橫溢的工程師、造詣超卓的藝術家,也是雄心壯志的企業家,他在歐洲聞名遐邇,譽滿倫敦、馬德里、拿坡里、維也納、聖彼得堡、莫斯科乃至伊斯坦堡。他與各地皇室關係密切,拿破崙曾向他下訂單,就連這位皇帝的政敵都為他的手藝而折服。

雖然寶璣的友人建議他集中於幾個錶款,藉著大量生產興家致富,不過寶璣自有玲瓏匠心,不喜歡製作相似的時計。他追求創意,渴望挑戰,但亦正因如此,他畢生在財務上頗受波折起伏之困擾。

除了製錶以外,寶璣其中一個鮮為人知的成就是他製作的金屬溫度計,它們有時以指環或懷錶的形式面世,有時則是實驗儀器。寶璣同時是電報業的領航先驅,他先是協助夏普(Chappe)設計出第一座傳訊塔的機械裝置,後來另起爐灶,建造出與夏普傳訊塔分庭抗禮的系統。

情傾寶璣時計,愛上他留傳後世的品牌,就彷彿走進一個五光十色的大千世界,轉角處驚喜連連。

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