珠寶

天姿國色 翡翠凝輝

拍賣快訊:瑰麗珠寶及翡翠首飾拍賣,萬眾矚目的芭芭拉·赫頓的翡翠項鏈,以2.1404億港元的驚人紀錄成交。


香港 – 香港蘇富比今春將隆重呈獻傳奇名媛芭芭拉‧赫頓(Barbara Hutton)舊藏之天然翡翠珠項鏈,是拍賣史上最珍罕貴重的翡翠珠項鏈。珠寶歷史專家韋薇恩‧貝卡在此嘗試一探翡翠千百年來令鑑藏家著迷的非凡特質和神秘魅力。

翡翠在古時被視為天上之石,如今它確實恰如其名——頂級翡翠在近年接連賣出天價。去年香港蘇富比一條雙串天然翡翠珠項鏈賣出4260萬港元(約550萬美元)成交價,這是個好兆頭,因為香港蘇富比在今年四月春拍將呈獻一條更顯赫稀有、無與倫比的天然翡翠珠項鏈。此翡翠項鏈是上世紀傳奇名媛芭芭拉·赫頓之舊藏;她是美國零售巨企Woolworth的繼承人,一生錦衣玉食,尤以鍾愛收藏珠寶為名。最近蘇富比珠寶部專家阿歷珊德拉‧羅德(Alexandra Rhodes)與珠寶歷史學家史蒂芬諾·帕皮(Stefano Papi)在二人合著的《20th Century Jewelry & The Icons of Style》(譯:20世紀傳奇珠寶與名人)中述及,芭芭拉·赫頓在三藩市一家專營遠東工藝品Gump’s的主人介紹下,漸對翡翠首飾及翡翠工藝品傾心。她擁有過許多翡翠項鏈,但論價值及重要性均無一可與此翡翠珠鏈相比,而且芭芭拉多次被拍攝到戴著這條項鏈,可說與其關係甚篤。1933年珠寶商卡地亞為項鏈鑲配一枚紅寶石配鑽石鏈扣;翌年更為項鏈配造一枚戒指。

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頸上戴著此翡翠珠項鏈的芭芭拉‧赫頓,旁為其丈夫Alexis Mdivani ,攝於1933年。

除了歷史原因,現今市場對高級翡翠需求熱切之原因有二。從物質方面看,近年中國的新富階層對奢侈品的需求有增無減,但來自緬甸礦場的優質翡翠供應有限,如此供不應求,價格因而不斷攀升。另一方面,亞洲藏家亦特別熱衷追求罕有、古老或具歷史價值的翡翠首飾,著迷於那背後的深厚文化與歷史感,及神秘莊嚴的尊貴氣質,令翡翠的魅力歷久不衰;而此翡翠珠項鏈的玉珠據傳是清宮遺珍。種種奧妙和原因使這條翡翠珠項鏈成為翡翠愛好者夢寐以求之物。

玉是軟玉和硬玉(即翡翠)之統稱,數千年來在中國備受尊崇,兩種玉皆為地球上其中最堅硬的礦物質。自公元前三千年開始,軟玉被製成工具、武器及殉葬飾品,著名一例有漢代金縷玉衣;古人相信以玉製成之壽衣可保存逝者軀體,並使其在陰間免受邪惡侵擾。 而翡翠在十八世紀初才自緬甸傳入中國;與軟玉相比,翡翠更稀罕貴重且艷麗無比。頂級翡翠色澤鮮濃翠綠,晶瑩溫潤,剔透無瑕,為皇帝及宮廷專有,作為禮器或配飾,例如帶鉤和鞘柄;因此頂級翡翠又有「帝王玉」之美喻。

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芭芭拉·赫頓(Barbara Hutton)舊藏。舉世無雙、極具歷史價值之天然翡翠珠項鏈,27顆翡翠珠約15.4至19.2毫米,卡地亞紅寶石鏈扣。估價待詢。Ernest Yiu 攝。

要真確鑑定翡翠之良劣需要多年經驗和專業知識,亦少不得對玉器鑑賞的天賦熱忱。翡翠優良與否並沒有絕對標準,但可從其顏色、透明度和質感觀之。首先以顏色至為重要,翡翠顏色是判斷其價值的首要因素;上品稱為「祖母綠」,色鮮正濃,純淨透亮。其次是水頭,亦即其透明度。上等翡翠透明度極高,晶瑩剔透;有專家更以能否用肉眼透視翡翠而鑑定其水頭。 第三,翡翠質地之粗細及硬度均取決於其晶體結構;質感細膩之高品質者稱為「老坑」翡翠,即如此項鏈一樣,亮澤晶瑩,含翠欲滴。最後,翡翠色澤是否分佈均勻、深淺適中及鮮濃潤亮,是分辨品質優劣之重要因素。在各類翡翠飾品當中,尤以翡翠玉珠要求最高。一條上乘的翡翠珠鏈,每顆玉珠之切割及打磨必須達致完美精確,而且顏色須均配,稍有不均,則整體美感盡失。

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顯赫珍貴翡翠手鐲。估價4000萬至5000萬港元。Ernest Yiu 攝。

翡翠蛋面圓潤亮澤,最能表現翡翠的真本色,故是最常見的切割方式;而玉珠、擺件及手鐲都是甚受喜愛的翡翠飾品。今春拍賣亦呈獻一枚質量非凡的翡翠玉鐲,其質色上乘,由一整塊原石切割而成,極為矜貴,象徵永恆一致,亦是護身法寶。翡翠是中國文化中最備受敬重的祥瑞之一。

翡翠擁有非凡脫俗的氣質,其原因不只在於其色麗鮮濃、飽潤晶瑩等質色之美 ,更有其難以言喻的精神力量在內。翡翠在中國人心中的崇高地位其來有自,根深蒂固。中國自古崇尚玉德,但玉也被視為是塵世與天界的聯繫,能夠讓往生者順渡至極樂之土。玉亦具備了謙厚純和、仁義智正等儒家傳統美德;玉擊聲清脆如鈴,更添音韻祥和,更有相信玉能助結良緣者。時至今日,許多人仍深信玉的神奇力量;翡翠依然被認為擁有特殊能量,能夠護身擋災,佩戴者福壽安康,如意吉祥。翡翠之溫潤謙厚,可與現今崇尚低調尊貴之品味相配。玉蘊涵著東方文化的神秘氣質,其玄妙魅力恆久不變,令古今仰慕者切切追求。民間有云「黃金有價玉無價」,實為至言。

韋薇恩·貝卡是珠寶歷史專家及金融時報專欄《消費指南》(How to Spend It)特約編輯,著有《Impossible Collection of Jewellery》,由法國著名出版社 Assouline 出版。

傳奇名媛芭芭拉‧赫頓(Barbara Hutton)舊藏天然翡翠珠項鏈及玉鐲將於四月七日香港蘇富比「瑰麗珠寶及翡翠首飾」拍賣會上隆重登場。

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