中國古代書畫

解语花:中国艺术品常见花卉纹饰

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无论中外古今,花卉都是广受欢迎的艺术创作题材,而中国传统艺术更常赋予各种花卉各自性格特征,这些特征有些来自历史传说、也有基于花卉本身特质的延伸想像,当然,中国传统向来重视的吉祥符号,亦与群花结有渊源。

四时

清康熙帝下令编撰《广芳群谱》,描述各类植物花卉样貌特征、生长所需,并配相关诗词作品,可说是古代的植物百科全书。而康熙朝的御制五彩花神杯,被视为经典瓷器品类,每杯绘一款花卉,并配诵花诗一首,有学者认为,《广芳群谱》是此款花神杯的构想由来。十二花神,一说为迎春、海棠、桃花、牡丹、石榴花、莲花、兰花、桂花、菊花、月季、梅花及水仙 (另一版本是水仙、迎春、桃花、牡丹、石榴、荷花、兰花、桂花、菊花、芙蓉、月季和梅花),从这套瓷器身上,可以得知当时特别受青睐的花卉品种。

香港蘇富比2019年4月3日拍卖清康熙五彩月季花花神杯 ,仅一件便以1,062,500 港币成交。

富贵象征

牡丹
中国瓷器当中,牡丹是最经典的花卉纹饰之一,有富贵花之誉,自古以来深受欢迎,亦以颜色、型态多变而受欢迎,蘇富比拍卖的明永乐青花缠枝牡丹纹净水瓶北宋磁州窰白地褐彩剔牡丹纹梅瓶)及一对清雍正粉彩牡丹海棠纹束腰盌,都是以牡丹为主题纹饰的精品,而牡丹与其他纹饰互配,所成吉祥寓意多不胜数:与木芙蓉并置,是荣华富贵;牡丹公鸡,寓意功名富贵;花瓶牡丹,即平安富贵;配柏树,喻富贵百龄;牡丹老松,喻富贵寿考。

传统书画,亦喜以牡丹入画,如香港蘇富比2019年10月6日中国古代书画拍卖,呈献李鱓(1686 – 1756年)《牡丹》、汪承霈(十八世纪)《花鸟虫草扇面册》均以牡丹为题材。

清乾隆 松绿地套宝石红料秋桂图题诗笔筒 《乾隆年制》款

桂花
桂,与贵谐音,故此又有各种富贵寓意,与兰花并置,是为桂子兰孙,代代显贵之意,而蟾宫折桂,又寄科举高中之愿。此外,桂花盛放于秋季,故此又与中秋佳节相关。

清雍正后加珐瑯彩芙蓉桂花图诗文盌 《大清雍正年制》款

海棠
海棠,唐代钱起诗曰:「清香和宿雨。佳色出晴烟」。棠,与堂谐音,故此用于瓷器纹饰,又可寄金玉满堂等美好寓意。纽约蘇富比2015年3月拍卖一件清康熙黑漆嵌百宝玉堂富贵纹挂屏,饰玉兰、海棠及牡丹纹饰,寓玉堂富贵之意,是经典的吉祥图案。玉堂指汉代的玉堂殿,供侍诏学士议事的地方,旧指翰林院或翰林学士,后来引申为富贵人家的宅邸。

以花比德

自古以来,文人世界都喜为花赋予各种性情,东晋陶潜的菊花、唐代李白的莲花,还有南宋郑思肖的兰花等等,都是高尚品德的比喻。

莲花
莲花象征高洁善美,也是佛教重要形像,《从四十二章经》说:「我为沙门,处于浊世,当如莲花,不为污染」。

明宣德青花缠枝莲托八吉祥合盌《 大明宣德年制》款

此外,又有莲池白鹭经典纹饰,白鹭象征廉洁正直,莲与莲谐音,加起来有「一路连科」、科举高中的寓意。

清乾隆 白釉浮雕一路连科观音尊《大清乾隆年制》款

兰花

兰花是梅兰菊竹四君子之一,中国文士传统认为兰花长于幽谷,不以无人而不芳,并以之比喻「君子修道立德,不为穷困而改节」。近年植物学家却发现,原来兰花多有利用伪装来吸引昆虫为之传播花粉,那却是「不足为文人道」之事了。

周天球《墨兰
香港蘇富比2019年10月6日中国古代书画拍卖

菊花
菊花盛放于秋季,既是八月花神,也是四君子之一。陶渊明远离腐败官场,隐居田园,种菊、写作,留下「采菊东篱下,悠然见南山」名句,也令菊花成为陶潜高风亮节的代表符号。

近年在拍卖市场极为突出的华人艺术家常玉(1900-1966年)的《聚瑞盈馨》,以菊花比喻自身状况。

除了作为纹饰之外,以菊花花瓣为灵感的器型也是经典之一:

清乾隆 白玉雕梅花双龙活环耳洗 《乾隆年制》款

南宋 青白釉菊瓣盌及盏托

梅花
梅花在严寒中傲霜斗雪,花开百花之先,独天下而春,是坚韧的象征。而梅花的其中一位花神并非历史人物,而是明代戏曲《牡丹亭》的主角柳梦梅。故事讲述富家小姐杜丽娘梦中遇见书生柳梦梅,醒来后思念梦中情郎,抑郁而死,后来二人经历百劫而终成眷属,是对抗命运安排的古老图腾。

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