倫敦 – 蘇富比將於2016年11月9日呈獻拍場首見之中國御製火槍。乾隆帝好物興藝,收藏廣博,堪稱歷代國君之冠;其特命造辦處精製火槍,成此《大清乾隆年製》臻品,形制巧妙,匠心獨運,估價為100萬至150萬英鎊(1,027萬至1,541萬港元/133萬至199萬美元)。

槍筒除附《大清乾隆年製》款,後膛更刻印「特等第一」字樣(見下圖),足證此槍品質精湛,超然卓絕。縱觀現存造辦處所製之槍,此品有如鳳毛麟角,舉世無雙,實為乾隆時期最重要的火槍之一。

中國歷代君王之中,乾隆帝(1711–1799年)不僅壽命最長,更執政最久(1736–1795年),彰顯天子至尊。乾隆不曾持槍上陣,多攜精工火槍出遊狩獵,本品正是其中一例。從兩幅畫作可見,乾隆曾以相似之槍打獵,當中一畫由其賞識的耶穌會傳教士、宮廷畫師郎世寧所繪,而另一幅則由一位清宮廷畫師所繪(見下圖)。

乾隆六十年(1795年),帝王年屆八十五,為不越祖父康熙在位之期(1662–1722年),次年舉辦盛大典禮,禪位於十五子永琰,乾隆帝為太上皇,繼續指令訓政。乾隆臨終一年前,時值八十八歲,山中避暑期間,親寫射鹿之詩,盛讚其槍準繩,例不虛發。

清宮造辦處為乾隆御製火槍,用料上乘,數量稀少,尤顯珍貴不凡。滿清皇帝視火槍為寶,引以為傲,更親自監督創製、修改工序,一絲不苟,珍而重之。是次呈獻之槍,不論其年款、飾工及圖紋,均與乾隆時期的各式藝品形制如出一轍。槍管飾蕉葉紋與回紋,早見於三千年前的青銅禮器,乾隆不僅將之納為御藏,並借鑒仿傚。北京故宮典藏中,無數乾隆御製刀劍亦見相似年款及金銀紋飾。

乾隆銳意秉承滿州傳統,曾於首都東北部的熱河及承德舉行大型狩獵,以作軍隊訓練,蓄擁精銳之師。自西方傳入火槍技術,造辦處始製新式槍械,用於猛獸狩獵,無疑比傳統弓箭更佳。

據文獻記載,乾隆一生常為槍械撰文。《虎神槍記》寫於乾隆十七年,描述其獵虎之行。他繼承康熙的「虎神槍」,視為祖傳之物,作貽武良具,保衛國土。乾隆騎射精湛,備感自豪,更御製書文,盛讚火槍精良:「習武示度,必資神器,以效奇而愉快。」

除了「特等第一」火槍,另有六款密切相關之乾隆御製火槍,皆為北京故宮典藏,同載於《欽定大清會典圖》。各槍採用相同分級制度,惟等級字號比本品較低,如「特等第二」、「高等第二」。另外,英王喬治三世於1793年派遣馬戛爾尼伯爵出使中國,為賀乾隆八十大壽,於熱河御營贈送華飾燧發槍,與是次呈獻之槍對比鮮明,相映成趣。