書籍及手稿

蘇聯月球16號登月工程帶返地球之唯一已知月岩紀錄樣本,降臨拍賣場

Sotheby's

現今世上唯一已知的月球表面紀錄樣本,將於11月29日重臨紐約蘇富比「太空探索」拍賣場。蘇富比曾於1993年拍出蘇聯月球16號太空任務在1970年帶返地球的三個月球樣本,成就了人類史上首次公開出售外太空物的宏大壯舉,為普羅大眾揭開了外太空世界的神秘面紗。

月球16號月球土壤樣本,採集於1970年9月,是現今世上唯一已知、可供私人收藏的月球紀錄樣本。估價700,000至1,000,000美元。

眼前以玻璃包覆、面層裝嵌可調式顯微鏡的月岩樣本,是前蘇聯政府授予前蘇聯太空計劃「首席設計師」及負責人謝爾蓋・帕夫洛維奇・科羅廖夫遺孀尼娜・伊万諾夫娜・科羅萊娃夫人的贈禮。

謝爾蓋・帕夫洛維奇・科羅廖夫(1906–1966年)是20世紀50至60年代蘇聯太空計劃的總策劃人,身兼火箭工程師及飛機與太空船設計師要職。當時前蘇聯政府對外太空的探索正殷,不少太空任務得以實行,包括發射世上第一顆人造衛星史普尼克1號(1957年)、首個承載宇航員尤里‧加加林環繞地球的太空船東方一號(1961年)、第一個環繞月球運行的太空船(1966年),以及首次成功登陸月球(1966年)。

謝爾蓋・帕夫洛維奇・科羅廖夫

科羅廖夫在1966年不幸逝世,因此不曾欣賞採自月球樣本。

1970年至1976年間,前蘇聯政府先後三次發射無人太空船──月球16號、月球20號及月球24號,前往月球採樣。這些任務成績斐然,不但讓人類成功登陸月球,更創下了無數歷史性的科技壯舉,當中包括在月球表面設立一個用以採集月壤樣本的鑽探機。

宇航員尤里‧加加林與謝爾蓋・帕夫洛維奇・科羅廖夫(右邊)在啟程飛往太空前握手,攝於1961年4月。

可供公眾購買的真實月球樣本可謂極度稀有的世間珍藏,因月球樣本的擁有權為採集者所有――包括實行阿波羅11-17號太空任務的美利堅合眾國,實行月球16號、20號及24號登月任務的前蘇聯共和國(後為俄羅斯聯邦),以及獲得經尼克松政府代表送出的阿波羅11號月球樣本與阿波羅17號親善月球岩石諸國。這些月球樣本的交易權受公共贈禮條例約束,在大多數情況下禁止移交私人之手,如美國法例。因此,本拍品為現今世上唯一一個已知私人月球紀錄樣本珍藏,其珍稀性不言而喻。

本月球岩石樣本將以700,000–1,000,000美元估價領銜11月29日蘇富比「太空探索」拍賣,為史上第二次公開出售來自外太空物品的拍賣會。

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