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書籍及手稿

揭開《哈利波特》面世之謎

By Dr. Philip W. Errington
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今時今日,我們可能是在電影、有聲書、電子書,甚至舞台劇裡首次邂逅哈利・波特。但是,二十多年前卻截然不同——哈利從樓梯下的小儲物室裡走出來,在觀眾面前現身,這一切最初都在一本傳統的紙本小說裡發生。

那麼,讀者與哈利和水蠟樹街4號一眾住客的首次相遇,是不是源自1997年6月26日發行的《哈利波特:神秘的魔法石》初版小說?令人驚訝的是,答案是「不」。蘇富比7月1日至9日舉行的英國文學、歷史書籍、兒童文學與插畫網上專場拍賣會,將揭開謎底。

現代出版商有時會出版少量樣書,專門供應給書評家、和為大型書店訂購大量書籍的買手。當時《哈利波特:神秘的魔法石》也有同樣做法。《哈利波特》的出版商布魯姆斯伯里出版社(Bloomsbury)曾指,為了上述原因,他們為小說發行了200本樣書,而拍品274就是其中一本。請注意,此書封面上印有「未校對」(‘Uncorrected Proof Copy’)的標記,而扉頁的作者姓名誤印為「J・A・羅琳」(‘J.A. Rowling’)。

這本樣書包括一份校樣,列出書封的設計稿。在正式出版之前,書封設計仍然可以修改。這本樸實無華、毫不起眼的樣書,令人難以想像它在正式出版後會風靡全球。它為《哈利波特》印刷文本的歷史,提供了一個獨一無二的視角。

然而,藏家們更喜愛收藏書籍的真正初版。樣書出版數量有限,有人將它們視作書籍出版前的宣傳物亦不足為奇。可是,不論讀者多寡,本書仍然是首度面世的《哈利波特》完整文本,而它背後的故事,並非只是初版前的出版樣書那麼簡單。

1997年,布魯姆斯伯里出版社剛成立兒童文學部門,認為《哈利波特》潛力無限。為此,出版社上下振奮非常,並利用所有機會為這本未來巨著大肆宣傳,期間出版了《布魯姆斯伯里秋季精選:1997年7至12月即將出版的書目摘要》書冊。此書冊是非賣品(亦可能是贈給上述的書店買手,讓書店先獲得出版社的樣書)。

這本書冊的摘要(頁189-202)載錄《哈利波特:神秘的魔法石》完整的第四章;文本證實,《秋季精選》早於樣書出版前面世。拍品273正是其中一本書冊,可見它就是現存最早出現的《哈利波特》印刷文本。

可是,為什麼出版社要刊登小說的第四章?第四章是全書最引人入勝的章節嗎?對於不熟悉這本小說的讀者而言,圍繞霍格華茲的章節,會否過於荒誕難懂?

布魯姆斯伯里出版社曾不遺餘力地為這本小說作宣傳。1997年6月26日,小說的初版終於面世,當中500本為硬皮精裝版,5,150本為平裝版(此數據已獲出版社證實),而兩者均沒有書目優先次序。可是,藏家們大多青睞較稀有的版本,如拍品275。初版小說的所有問題點(版本說明頁上的「Taylor」及「1997」之間沒有空格,「1 wand」在頁53重複了兩次等),在J・K・羅琳的書目編號中分類為A1(a)。

尋求與別不同珍品的藏家,可留意拍品276。它經過華麗的硬皮重新裝訂後,已然無法分清楚原本是精裝還是平裝,更附作者親筆簽名。

2013年,羅琳以筆名「Robert Galbraith」出版了首本偵探小說《杜鵑的呼喚》(The Cuckoo’s Calling)。在書中,柯莫藍・史崔克(Cormoran Strike)的秘書蘿蘋・艾拉寇特(Robin Ellacott)為他進行研究,獲得的回報是「很多資訊……包括一份參考書目」。就羅琳本人的處女作而言,簡單一份書目說明如版本、問題點、日期及印刷數量等,皆不足以媲美親眼目睹、接觸甚至擁有《哈利波特》系列史上最早文本的喜悅和感動。

譯:衞婉欣

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