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夢幻旅程的緣起:米奇老鼠傳奇90年

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果你在1925年後出生,提起「米奇」兩個字,一定會想起一個熱心助人、酷愛探險的卡通人物——米奇老鼠。米奇老鼠是無數人的童年回憶,集平凡與不凡於一身,是世人心中無可替代的經典。同為引領潮流的創意先驅,珠寶名家卡地亞於1930年代與迪士尼聯手合作,為深受世人鍾愛的迪士尼卡通人物創作一系列吊飾手鏈。蘇富比「仲夏珠寶:璀璨動物世界」拍賣(7月22日至8月5日)欣呈這批限量版米奇老鼠吊飾手鏈,誠邀各位遨遊迪士尼的夢幻卡通世界。歡迎閱讀下文,一同回顧米奇老鼠的誕生與踏上世界舞台的奇妙旅程。

華特・迪士尼從小熱愛畫畫。他曾就讀藝術學院,在學時兼職送報,在課堂上不時抄畫報紙上的卡通。18歲時,華特獲聘為商業插畫家,為圖錄和廣告繪製插圖。遭解僱後,他借閱了一本有關動畫與攝影機的書籍,從此展開畢生的動畫探索旅程。

1923年,華特與洛伊創立了「迪士尼兄弟卡通製片廠」(Disney Brothers Cartoon Studio),從此為美國動畫業開闢新天地。迪士尼是全球首家採用分鏡技術(storyboard)的動畫工作室,不僅是當時頂尖動畫師的訓練場,更是奠定動畫製作基礎與技術發展的先驅。

1928年,華特著手設計一位以老鼠為原型的卡通人物——莫迪默(Mortimer Mouse),於同年11月推出的動畫短片《威利汽船》(Steamboat Willie)中將這個角色重新命名為「米奇老鼠」,效果一鳴驚人。 《威利汽船》是全球第一齣全片聲畫同步的動畫,在僅僅一年前,世上第一齣有聲電影《爵士歌伶》(The Jazz Singer)橫空出世。1930年1月13日,首部米奇老鼠連環漫畫正式連載,同年年末,第一本米奇老鼠圖書亦正式出版。

隨著動畫工作室日益壯大,迪士尼在米奇老鼠問世後數年定期推出《糊塗交響曲》(Silly Symphony)系列動畫短片,這個動畫系列成為公司當時最知名的製作。《糊塗交響曲》讓迪士尼旗下的藝術家有機會挑戰並發展不同動畫製作技巧,其連載漫畫亦成為迪士尼公司與動畫師發布新角色的平台。《糊塗交響曲》的名稱、作畫形式與動畫製作技術,啟發迪士尼創出另一套卡通系列《樂一通》(Looney Tunes)。多年來,米奇老鼠的造型經歷過許多轉變,在1933年前的作品中,米奇老鼠的眼睛呈「餅形」("pie" design),顧名思義,它們的形狀就像兩塊缺角的黑色圓餅;後來,牠的雙眸設計越見不同,逐漸發展成為我們今日熟悉的形象。

1934年夏天,迪士尼宣布將推出第一齣長篇動畫電影《白雪公主》(Snow White and the Seven Dwarfs)。為此,華特投放了大量資源以培訓工作人員並支援研發工作,各路人才於迪士尼濟濟一堂,包括動畫師、教師和藝術家等,動畫工作室的規模進一步擴大。不過,華特在製作過程中遇上許多困難,更抵押了自己的房子以注資電影製作。當時,輿論抨擊整個專案為「迪士尼的愚蠢」(The Disney Folly)。

最終,皇天不負有心人,《白雪公主》在1937年於荷里活卡塞劇院(Carthay Circle Theatre)隆重首映,完場時觀眾紛紛起立鼓掌。當時,《紐約時報》更以「非常感謝您,迪士尼先生」為題撰寫影評。首映禮落幕六日後,華特與七位小矮人更登上了《時代雜誌》的封面——在華特迪士尼動畫工作室創立15年後,華特終於成功將動畫搬上大熒幕,顛覆全球電影界。迪士尼第三齣動畫電影為1940年發行的《幻想曲》(Fantasia),是世界上第一齣採用立體音響的商業電影。

多年來,迪士尼獲獎無數。1939年,華特獲頒奧斯卡終身成就獎(榮譽獎),以表揚他的「重大電影革新,令數百萬人為之動容,開創了一個全新的娛樂領域」。1989年,《白雪公主》更獲美國國會圖書館(Library of Congress)選入保存名錄。

在往後數年,迪士尼一躍成為美國動畫業的領頭羊。當時,動畫工作室的九位核心動畫師被暱稱為「迪士尼九大元老」(Disney’s Nine Old Men),經手作品包括《白雪公主》、《小鹿斑比》、《睡公主》、《101斑點狗》、《彼得潘》、《仙履奇緣》、《木偶奇遇記》、《森林王子》、《愛麗絲夢遊仙境》及《小姐與流氓》等。他們淬煉出「12項動畫基本法則」傳承後世,現今美國動畫師的作品處處體現出九位元老的貢獻與成就,足見其影響力之大。

此後,迪士尼製作了超過50齣主題電影,躍升為一家跨國媒體和娛樂集團。1954年10月27日,華特・迪士尼在電視節目上宣告:「希望我們不要忘記,迪士尼的一切,都是由一隻老鼠開始的」。

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