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黄金简史

黄金简史

漫漫千年人类历史中,黄金总令人为之目眩神迷、爱不释手,「珠宝网上专场」及「精致珠宝」拍卖会中华光璀璨,琳瑯满目,其中多件首饰带我们一窥黄金的魅力。
漫漫千年人类历史中,黄金总令人为之目眩神迷、爱不释手,「珠宝网上专场」及「精致珠宝」拍卖会中华光璀璨,琳瑯满目,其中多件首饰带我们一窥黄金的魅力。

金是世上最古老的奢华象征,在不同文化不同国度几乎毫无例外。几千年以来,黄金历经千锤百炼,熔炼成各种形状,加上各种装饰,成为甲冑、珠宝、工艺品、钱币、冠冕,彰显权利和地位。相比起其他贵金属和宝石,黄金柔软易延展,因此在古文明中占一席位。它同时具备极高的抗氧化和防锈蚀特质,其温润的金黄色泽,对即将迈入冥界的古代战士和帝王而言,是永恒不朽的象征。

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图坦卡门黄金嵌饰面具。图片© LABORATORIOROSSO, VITERBO, ITALY

最早的黄金首饰可追溯到大约公元前4,400年,不过它们可能在更早的时候就已出现并有人佩戴。这条时间线的确定主要归功于现今保加利亚境内的古色雷斯墓葬群。考古学家从出土遗骸上发现数以百计的金饰残片和饰物,代表墓穴主人地位崇高、身家优渥,同时展示出令人印象深刻的黄金冶炼加工技术。考古证据亦显示,到了古埃及时期,人们已经懂得将熔化的金水倒入模具,铸成各种器具。这种铸造方式至今仍为人所用。

1922年11月4日,英国考古学家霍华德.卡特发现埃及法老图坦卡门的陵墓,在里面发掘出不少名留后世的黄金首饰。图坦卡门于公元前1334–1325年在位,他死后葬在黄金棺内,由金饰珠宝簇拥。相邻的墓室发掘出更多华丽的冠冕、项链、护身符及手镯。

从伊特鲁里亚的掐丝作品(意大利,约公元前六世纪),以至英格兰伊莉莎白女王时代、爱尔兰青铜时代后期的首饰,金饰是众多古代文明故事的重要一环,例如1783年左右在爱尔兰利默里克发现的夏侬格罗夫黄金祭仪领饰(约公元前800-700年),从其设计可见,它曾经是一条项圈,而其所在遗址显示它是葬礼仪式的一部分,可见无论在人生前死后,珠宝首饰均有具有重大意义。

Staffordshire Hoard gold
斯塔福德郡宝藏 © BIRMINGHAM MUSEUMS TRUST AND THE POTTERIES MUSEUM AND ART GALLERY, STOKE-ON-TRENT

近代发现的历史遗迹更增添金饰的迷人魅力,进一步开启通往过去的窗户,引人深究。斯塔福德郡宝藏(公元七世纪)被视为迄今发现最大型的盎格鲁-撒克逊黄金收藏,当中众多首饰巧妙糅合黄金与石榴石,堪称稀世珍宝。1912年,一群工人在东伦敦发现奇普赛德宝藏,它是世上最显赫的伊莉莎白王朝及斯图亚特王朝珠宝的单一收藏,其中包括一枚镶哥伦比亚祖母绿的黄金怀表,以及各式镶有宝石的精美首饰,它们不仅诉说黄金的故事,亦记录了英格兰都铎王朝时期,货物从亚洲、印度、南美洲飘洋过海,辗转抵达英国上流富裕阶层囊中的贸易航线。

这些精美绝伦的黄金首饰不仅反映昔日岁月,更体现其制作技术。镂雕、珠粒、金丝细工、凸纹工艺是最早期的黄金装饰技法,展现出凹凸压纹、立体层次、构造及浮雕图案。珠粒设计的金饰表面镶有细小的黄金颗粒,在公元前2500年美索不达米亚古文明的陵墓里亦有所发现。


金工技术在各个地区迥然不同。以意大利中部为例,当地的雕刻工艺历史悠久,其中包括「Bulino」雕刻,以小巧工具雕刻细线或圆点,缔造如缎面的效果。「Florentine Finish」(佛罗伦斯式抛光)就是在黄金首饰表面饰交错刻纹,如今由意大利珠宝名家Buccellati传承,品牌凭著精细的金工在当今珠宝市场上独当一面。

在十九世纪中叶的俄罗斯帝国,珠宝名师彼得.卡尔.法贝热创造「俄罗斯金」,以金铜合铸而成,亦被称为玫瑰金。金饰的历史在二十世纪初期再次转变,其时以金合成银、镍、钯等白色金属的白金首次取得专利。为了规避一战时期限制铂金的规例,白金应运而生,更成为现今珠宝收藏中备受欢迎的选择。

不论是黄金、白金或玫瑰金,数千年来在各地文化及传统的形成过程中,金饰可谓无处不在。起源于古埃及、罗马、希腊、美索不达米亚、伊特鲁里亚、凯尔特以及更多古文明的金工技术流传至今,每件金饰都诉说著背后的故事。

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