中國古代書畫

「一竹十金」: 明代珍罕大型墨竹对屏上拍

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明代夏昶(1388-1470年)的墨竹作品无论古今中外皆备受推崇,自古已有「夏卿一个竹,西凉十锭金」之说,而且作品传世不多,想这次香港苏富比上拍这种尺幅巨大而描绘精妙的对屏在市场上更罕如凤毛麟角,一件难求。


港苏富比即将举行中国古代书画拍卖(7月9日),绘画以一对明夏昶(1388-1470年)《墨竹》对屏领衔。夏昶的墨竹作品无论古今中外皆备受推崇,《吴郡丹青志》有「夏卿一个竹,西凉十锭金」之说,表示其作品在外邦亦受追捧。再者,夏昶的作品传世甚少,多藏于海内外博物馆,如北京故宫博物院、上海博物馆及天津艺术博物馆等。而这次上拍的对屏尺幅巨大而描绘精妙,在市场上罕如凤毛麟角,更曾经于2015年参展日本奈良大和文华馆「梦见苏州-明清时代的都市与绘画」特别展。

中国文人爱竹,无论艺术文学中用以自喻,还是为书斋庭园添加雅意,总有竹的身影,古语则有所谓「有节骨乃坚,无心品自端」,竹之品格清高,历代皆然。纵观中国画史,以水墨写篁竹之形神,实则表现其所隐喻的「君子之风」。文人画竹的传统,始自北宋名家文同(1019–1079年,字与可,亦称自号石室先生),之后渐渐广为流传。元代吴镇(1280–1354年)、李衎(1206–1368年)、柯九思(1290–1343年)的竹画将传统继续发扬光大,明代则以夏昶为「画竹第一」, 入清后,再有郑板桥(1693–1765年)画竹最为知名。

与此同时,各代亦多有关于画竹的艺论名篇。北宋苏轼曾撰《文与可画篔筜谷偃竹记》,指出画竹须心手相应,心遇而迹化,「胸有成竹」一语即出于此。元代李衎编《竹谱详录》,「登会稽,涉云梦,泛三湘,观九疑,南逾交广,北经渭淇」,遍观天下之竹,按晋人戴凯之《竹谱》基础上写成传世之作, 分为《画竹谱》和《墨竹谱》二卷,集中华竹文化之大成,最为影响深远。

夏昶作竹以楷入画,法度严谨,传世稀见,取法自宋元两代名家,在对自然状态中竹的体悟观察基础上,纯以水墨写成,用「意」作画,自成一派,承上启下。《吴郡丹青志》中载当时人称:「夏卿一个竹,西凉十锭金」。清人徐沁所编《明画录》也有叙述夏昶事迹,并赞道:「写竹时推第一,名驰绝域,争以兼金购求。」姜绍书《无声诗史》亦纪录夏昶生平,以及其名当中昶字的由来:「太宗尝召见之,谓曰太阳丽天日,宜加以永上。昶字宜作㫤字,书有㫤字始此。」姜绍并说,夏昶「既善书,亦能诗,精于绘事。尝师王孟端,尤工墨竹。以至海外多饼金悬购,名重四裔。其为人坦率,乐易不拘小节。」归有光在《怀竹说》一文中说:「夏太常(夏昶)风流雅韵,寄于楮墨间,意之所至,挥洒所及,有不自知。」

此对屏分别绘动静各异之墨竹,静者如沐浴春雨,动者似在风中摇曳。简繁有致,墨韵生动。

明朝夏昶(1388-1470年),初姓朱,名昶。字仲昭,号自在居士,又号玉峯,昆山人,而昆山盛产的正是竹木。夏昶年少时生活坎坷,但永乐乙未年(1415年),即未满三十岁时考中进士,供职翰林院。除了以画竹闻名之外,夏昶亦擅长楷书。宣德六年(1431年)官至吏部考功主事,亦曾出任江西「竹乡」瑞州知府四年,正统年间则担任太常寺卿直内阁,仕途顺利,先后经历七次年号更迭而始终明哲保身。天顺元年(1457年)告归苏州,以书画自娱。夏昶与兄夏昺都曾经在朝廷担任中书舍人高职,时称「大小中书」。夏昶的孙女嫁予吴中四大才子之一的文征明为妻,另一孙女为归有光的祖母,可谓诗礼传家。

款识:(一)轩清风。东吴夏昶仲昭写。(二)(西)垣春雨。东吴夏昶仲昭笔。钤印:「仲昭」、(三印漫漶不辨)。

这次上拍的对屏分别绘动静各异之墨竹,静者如沐浴春雨,动者似在风中摇曳。简繁有致,墨韵生动。而画轴有签题「墨绘之竹,仲昭笔。」、「弘化丙午三岁(1846)七月增琢修复。」弘化是日本年号,1844年到1848年间,足见夏昶作品于当时在日本备受珍重,而此拍品来源显赫,一直递藏于日本,为古渡藏品 ,印证了古人叙说夏昶「绢素一出,能令朝鲜、日本、暹罗海外诸国悬金争购」,画作因而流传海外的事迹。

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