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83

Boleslas Biegas

Adam before Eve | Adam avant Eve

Boleslas Biegas

Boleslas Biegas

Adam before Eve | Adam avant Eve

Adam before Eve | Adam avant Eve

Boleslas Biegas

Koziczyn 1877 - 1954 Paris

Adam before Eve


Signed lower right B. Biégas

Pastel on board

75,5 x 49,5 cm ; 29¾ by 19½ in.

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Boleslas Biegas

Koziczyn 1877 - 1954 Paris

Adam avant Eve


Signé en bas à droite B. Biégas

Pastel sur carton

75,5 x 49,5 cm ; 29¾ by 19½ in.

For further information on the condition of this lot please contact clemence.enriquez@sothebys.com

Polish by birth, Boleslas (or Bolesław) Biegas was a multi-faceted artist. A sculptor and painter, but also a writer, he trained initially in Warsaw and Krakow before leaving his homeland for Paris in 1901. He briefly continued his training at the Ecole des Beaux-Arts, but as soon as he settled in the French capital he also began to take advantage of opportunities to take part in major contemporary exhibitions: at the Société Nationale des Beaux-Arts, the Salon d'Automne and the Salon des Indépendants.


Influenced by early Cubism, in the mid-1910s Biegas rapidly started moving towards a new approach that was close to Spherism and Orphism. This magnificent pastel was probably painted earlier and reflects an art profoundly influenced by the Symbolist trend, as much in its themes and hermeticism as in its deliberately stylized and anti-realist pictorial treatment. The present scene’s deeply strange quality and enigmatic iconography are absolutely in line with the controversial image of late Symbolism.


Titled Adam before Eve, this work is wholly characteristic of the way Biegas reinterpreted traditional religious iconography. In a fantastic landscape painted almost entirely in shades of blue – it is difficult to be sure whether it is an interior or an exterior – an androgynous young adolescent, naked and pale, seems to be lost. His left hand rests on a cactus, while in the background bearded and helmeted figures, who have no connection with the Old Testament, seem to be looming out from the dark walls.

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Polonais d’origine, Boleslas (ou Bolesław) Biegas fut un artiste aux multiples facettes. Sculpteur, peintre mais également écrivain, il se forma tout d’abord à Varsovie et Cracovie avant de quitter son pays natal pour Paris, en 1901. Poursuivant brièvement sa formation à l’Ecole des Beaux-Arts, il en profita également pour participer, dès son installation dans la capitale française, aux expositions contemporaines les plus importantes : celles de la Société Nationale des Beaux-Arts, le Salon d'Automne ou encore le Salon des indépendants.


Si, sous l’influence du Cubisme naissant, Biegas évoluera rapidement, dans le milieu des années 1910, vers un art nouveau proche du Sphérisme ou de l’Orphisme, ce magnifique pastel est sans doute exécuté plus tôt et témoigne d’un art profondément marqué par le courant symboliste, aussi bien par ses thématiques et son hermétisme, que par son traitement pictural volontairement stylisé et anti-réaliste. La nature profondément étrange de la présente scène, son iconographie énigmatique s’inscrivent dans la droite lignée du symbolisme tardif et sulfureux.


Intitulée Adam avant Eve, cette œuvre est tout-à-fait caractéristique du détournement opéré par Biegas d’une iconographie religieuse traditionnelle. Dans un paysage fantastique exécuté presque entièrement en camaïeu de bleus et dont on a peine à savoir s’il s’agit d’un intérieur ou d’un extérieur, un jeune adolescent androgyne, nu, au corps blafard, semble perdu. De sa main gauche il saisit un cactus, tandis qu’en arrière-plan, des figures barbues et casquées, qui n’ont plus rien à voir avec l’Ancien Testament, semblent surgir des parois obscures.