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皇上的中秋连假

謝金魚
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今年的中秋节特别识趣,周五过完了中秋,周六周日还可以继续消化没吃完的月饼。在古代,大部分时候的中秋节没这么幸福,一般人的工作还是得做,只是晚上回家能够月圆人团圆、一家老小共度欢乐时光。

但是从乾隆皇帝登基的那一年(1735)起,清帝国的国民在中秋将近时能够放假,这是因为乾隆的生日正好在农历八月十三日、中秋的前两天,皇帝的生日就是所谓的「万寿节」,在当时是国定的假日,因此,当时的中国人终于能感受到中秋节连假的快乐。但如果是皇室的仆役,可能就没这么幸福了,因为皇上不会一个人过生日,而皇上的快乐建筑在很多人的加班上,那么,皇帝究竟是如何过节的呢?

众所周知,乾隆是雍正帝与熹贵妃钮祜禄氏所生,近年因电视剧的关系,钮祜禄氏成为许多故事的焦点人物,历史上的她,早在雍正还是皇子时便以「格格」身分进入王府,此后宠遇始终平平,因为生了聪明而且深得康熙、雍正父子喜爱的乾隆,才母凭子贵,在雍正元后去世后,得封贵妃。

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佚名《射鹿图》, 北京故宫博物院藏品

乾隆登基之后,尊母为崇庆太后,直到1777年,她以86岁高龄寿终正寝为止,四十二年间可说是享尽了人间的荣华富贵,母子二人的感情非常深厚,乾隆巡幸之时也总是不忘带上太后,儿子办公、妈妈兜风,古往今来的太后中,崇庆太后的幸福指数应该算是数一数二的高了。

从即位的第六年起,乾隆遵循祖制,常常前往承德的避暑山庄举行「木兰秋狝」,表示自己不忘满洲起家的武勇之风,直到他年过八十、再也无法远行为止。因此,乾隆大部分的生日都在承德度过,因为时间跟中秋节相当接近,两个日子通常会合并庆祝。

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清乾隆 御制铜错金银特等第一号火枪
《大清乾隆年制》款「特等第一」号

生日的早上,乾隆一早起来,很贴心地先去向太后行礼、谢谢妈妈当年努力地生下了他,接着才去大殿接受群臣的祝贺,然后,他请妈妈一起参加他的生日party,大宴群臣,正式宣告皇家的中秋连假开始,接下来的几天,他每天都会跟妈妈一起度过快乐的连假时光,直到八月十六启程前往木兰围场狩猎为止。

除了生日之外,乾隆对中秋节也是情有独钟,在此时,乾隆饮食所用的器皿也与往常不同,改用有「丹桂飘香」图样的瓷器,处处都能显示出过节的气氛。乾隆喜欢中秋,有一部分原因是他属兔,卯年出生、又是卯年即位,玉兔东升似乎也象征着他的统治长长久久,到祭月时,宫人会帮他预备好鲜花果饼,布置完成之后等待他亲自上香祭拜,默祷于天地。

皇家拜月用的月饼自然不能去外面买,因此,早在八月初,位在北京的内膳房就要快递「送万岁爷供月大月饼一个,重十斤,三斤重月饼二个,赏人用二寸月饼一百五十个」,这三种月饼各有用处,第一种是巨大月饼就是晚上拜月的时用的,巨大月饼不吃,祭拜完后会收起来,等到除夕再吃,足足要放上三个多月。第二种是大月饼,拜月完成之后,一个切成两半、另一个不切,用金龙盒盛放之后呈给皇帝吃,但这么大的月饼根本不可能一个人吃完,象征性地吃一口后,就会分送给所有在皇帝身边的妃嫔。最后一种是小月饼,祭拜完之后会被送回北京,分送给留在京里的妃嫔跟皇子皇女们。祭拜完成后,三种月饼各归其位,撤下的果品则由负责的宫人侍卫分享。

以上三种月饼,还算是巡幸途中一切从简的纪录,若是在北京,不只是小月饼而已,每个妃嫔皇子都会得到一叠「自来红」、一种红皮的月饼。在祭月之前,虽然已经用过晚膳,但中间的休息时间,乾隆面前也要摆上点心「用青玉盘野意酒膳十五品,菜七品,果子八品……呈进燕窝拌鸭丝一品,挂炉鸭子糟肉一品,五香鸡凉丕子一品,野鸡爪熏鸡一品,木樨藕豆角一品,野意油炸果一品,攒盘月饼一品;随送热炒五品;次送妃嫔等位进野意攒盒一盒」,可能因为是晚上七点了,所以没有热锅跟主食,而是一些凉拌菜跟下酒菜,皇帝也不可能真的都吃光,但看起来也是满惊人的份量了。

赏月、玩月、吟诗,可以说是乾隆在中秋节的必备活动,他每年也都要写上那么几首中秋咏月诗,不过普遍来说,他的诗程度实在不高。除了这些静态活动之外,也会放烟火让宫中的年轻人欢乐一下,当他晚年再也去不了承德之后,便在中秋节命宫人手持灯火,勇闯圆明园的西洋风大迷宫「万花阵」,谁能率先走出来就有奖赏,而他自己高坐在万花阵上方,清朗的夜空中明月如洗、地上灯火如流星一般穿梭,他面前依旧摆满了各种美食,膝下儿女成群,宫娥妃嫔侍立于侧,这幅景象如中秋明月一般圆满。

直到他八十七岁高龄、以太上皇之尊离开人世,这样的景象年复一年,从未断绝。

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清乾隆 郎世宁等作《乾隆帝后和十一位妃子》设色绢本

©美国克利夫兰艺术博物馆,John L. Severance 基金会 1969.31

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