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14

Robert Morris

Swift Night Ruler

Robert Morris

Robert Morris

Swift Night Ruler

Swift Night Ruler

Robert Morris

1931 - 2018

Swift Night Ruler 


painted wood and cardboard

25,4 x 72,4 x 2,5 cm; 10 x 28½x 1 in.

Executed in 1963.

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Robert Morris

1931 - 2018

Swift Night Ruler 


bois et carton peints

25,4 x 72,4 x 2,5 cm; 10 x 28½x 1 in.

Exécuté en 1963.

For further information on the condition of this lot please contact Joelle.koops@sothebys.com

Dwan Gallery, New York

Leo Castelli Gallery, New York 

Leo Castelli Collection, New York 

Roger Pailhas Collection, Marseille

Wolfgang Titze Collection, Austria

Malle Collection, Paris

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Dwan Gallery, New York

Leo Castelli Gallery, New York

Collection Leo Castelli, New York

Collection Roger Pailhas, Marseille

Collection Wolfgang Titze, Austria

Collection Malle, Paris


Maurice Berger, Labyrinths : Robert Morris, Minimalism and the 1960s, New York, 1989, p.34, illustrated 

Gilles A. Tiberghien, Land Art, Paris, 1993, p.98, illustrated 

Exhibition catalogue, Kirk Varnedoe, Jasper Johns: a retrospective, New York, 1997

Clare Davies, Robert Morris and Jeffrey Weiss, Robert Morris: Object Sculpture, 1960-1965, New Haven, 2014, pp.170-171, illustrated

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Maurice Berger, Labyrinths : Robert Morris, Minimalism and the 1960s, New York, 1989, p.34, illustré

Gilles A. Tiberghien, Land Art, Paris, 1993, p.98, illustré

Catalogue d'exposition, Kirk Varnedoe, Jasper Johns: a retrospective, New York, 1997

Clare Davies, Robert Morris and Jeffrey Weiss, Robert Morris: Object Sculpture, 1960-1965, New Haven, 2014, pp.170-171, illustré

New York, Green Gallery, Robert Morris, October 5 - November 15, 1963

New York, Dwan Gallery, Language to be looked at and/or Things to be read, March 15 - April 1st, 1966

New York, Leo Castelli Gallery, Robert Morris, March 4 - March 28, 1967 

Washington, Corcoran Gallery of Art; Detroit, Detroit Institute of Art, Robert Morris, November 24, 1969 - February 8, 1970; catalogue, p.25

London, Tate Gallery, Robert Morris, April 28 - June 6, 1971; catalogue, p.89

New York, Guggenheim Museum; Hamburg, Deichtorhallen, Robert Morris: The Mind/Body Problem, February 3, 1994 - May 7, 1995; catalogue, p.137 

Paris, Centre Georges Pompidou, Robert Morris: Exposition rétrospective 1961-1994, July 5 - October 23, 1995

Vienna, Winter Palace and 21er Haus of the Belvedere, Love Story—Anne & Wolfgang Titze Collection, June 15 - October 5, 2014; catalogue, pp.210-211

New York, Almine Rech Gallery, Words without thoughts never to heaven go, October 31 - December 16, 2017; catalogue

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New York, Green Gallery, Robert Morris, 5 octobre - 15 novembre, 1963

New York, Dwan Gallery, Language to be looked at and/or Things to be read, 15 mars - 1er avril, 1966

New York, Leo Castelli Gallery, Robert Morris, 4 - 28 mars 1967

Washington, Corcoran Gallery of Art; Detroit, Detroit Institute of Art, Robert Morris, 24 novembre 1969 - 8 février 1970; catalogue, p.25

Londres, Tate Gallery, Robert Morris, 28 avril - 6 juin 1971; catalogue, p.89

New York, Guggenheim Museum; Hamburg, Deichtorhallen, Robert Morris: The Mind/Body Problem, 3 février 1994 - 7 mai 1995; catalogue, p.137

Paris, Centre Georges Pompidou, Robert Morris: Exposition rétrospective 1961-1994, 5 juillet - 23 octobre 1995

Vienne, Winter Palace and 21er Haus of the Belvedere, Love Story—Anne & Wolfgang Titze Collection, 15 juin - 5 octobre 2014; catalogue, pp.210-211

New York, Almine Rech Gallery, Words without thoughts never to heaven go, 31 octobre - 16 décembre 2017; catalogue

Like many artists of the American post-war generation and more specifically those of Conceptual Art, Robert Morris refers to Marcel Duchamp and more specifically for his seminal work “3 Standard Stoppages”, (1913-14) ; constructed with three meter long pieces of thread dropped on the floor, it resulted in three different cut silhouettes by chance while from the same original length ; Duchamp was then questionning standardized measurements, rationality , life indeterminacy and mathematical standards traditionnaly used as tools by both scientists and artists. As a Duchampian consequence the swift of the ruler implies the viewer’s participation.

 As soon as 1960, Robert Morris, John Cage and Jasper Johns have highly been receptive if not influenced by Duchamp’s questionning rationnality & measurement based on « devices » as J.Johns would name them.

 R.Morris and J.Johns have been using the ruler ( & other measurement « devices ») as ready mades in their works, paintings or sculptures, during the 1960’s to question time & space in art & life while J.Cage  would use chance operations in his muscial experiments.

While Jasper Johns would repeatedly use rulers, gray paint as early as 1960 ( Painting with Ruler and Gray 1960, Good Time Charley, 1961, Gray Device 1961, Passage 1962, N°1 …) along with words in his paintings and drawings, Robert Morris would, as well, choose the color gray in paint or lead, measurement devices for space (rulers or counters) and words as well in his early 60’s Objects-sculptures ( Swift Night Ruler 1961 and 1963, Location 1963 …).

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Comme beaucoup d'artistes de la génération américaine de l'après-guerre et plus particulièrement ceux de l'art conceptuel, Robert Morris se réfère à Marcel Duchamp et plus particulièrement à son œuvre « 3 Standard Stoppages », (1913-14) ; construite avec des morceaux de fil de trois mètres de long lâchés sur le sol, elle a donné lieu à trois silhouettes coupées par hasard à partir de la même longueur originale; Duchamp remettait alors en question les mesures standardisées, la rationalité, l'indétermination de la vie et les normes mathématiques traditionnellement utilisées comme outils par les scientifiques et les artistes. Comme conséquence duchampienne, le balancement de la règle implique la participation du spectateur.

Dès 1960, Robert Morris, John Cage et Jasper Johns ont été très réceptifs, sinon influencés, par la remise en question de la rationalité et de la mesure basée sur des « dispositifs » comme les nommait Jasper Johns.

Robert Morris et Jasper Johns ont utilisé la règle (et d'autres « dispositifs » de mesure) comme ready-made dans leurs œuvres, peintures ou sculptures, au cours des années 1960 pour questionner le temps et l'espace dans l'art et la vie, tandis que John Cage utilisait des opérations aléatoires dans ses expériences musicales.

Alors que Jasper Johns utilisera à plusieurs reprises des règles et de la peinture grise dès 1960 ainsi que des mots dans ses peintures et dessins, Robert Morris choisira lui aussi la couleur grise en peinture ou en plomb, des dispositifs de mesure de l'espace (règles ou compteurs) et des mots dans ses objets-sculptures du début des années 60.