Tableaux Dessins Sculptures 1300-1900, Session I

Tableaux Dessins Sculptures 1300-1900, Session I

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From a French private collection | Appartenant à une collection particulière française

Louis Jean François Lagrenée

A Young Girl reading a Musical Score; A Young Girl playing with a Bird, also called the Song and the Turtledove

Auction Closed

June 15, 02:40 PM GMT

Estimate

50,000 - 70,000 EUR

Lot Details

Description

From a French private collection

Louis Jean François Lagrenée

Paris 1725 - 1805

A Young Girl reading a Musical Score;

A Young Girl playing with a Bird, also called the Song and the Turtledove


A pair, both oil on canvas, oval

(i) 81,4 x 64,9 cm ; 32 by 25½ in. ; (ii) 81,6 x 65 cm ; 32⅛ by 25½ in.

(2)

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Appartenant à une collection particulière française

Louis Jean François Lagrenée

Paris 1725 - 1805

Jeune fille lisant une partition;

Jeune fille caressant un oiseau, dit aussi le Chant et le Tourterelle


Huile sur toile, ovale, une paire

(i) 81,4 x 64,9 cm ; 32 by 25½ in. ; (ii) 81,6 x 65 cm ; 32⅛ by 25½ in.

(2)

Executed in Rome when resident at the Académie de France (1750-1754);

Anonymous sale, 10 August 1803, lot 126 (titled Deux filles vues en buste);

With Harari & Johns, London, 1991;

Anonymous sale, Monaco, Christie's, 14 June 1996, lot 38;

Where acquired by the present owner.

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Peints à Rome au cours des années de pensionnat de l'artiste à l'Académie de France (1750-1754) ;

Vente anonyme, 10 août 1803, lot 126 (sous le titre Deux filles vues en buste) ;

Galerie Harari & Johns, Londres, 1991 ;

Vente anonyme, Monaco, Christie's, 14 juin 1996, lot 38 ;

Où acquis par l'actuel propriétaire.

L. Lagrenée, Carnet 4, no.9;

Deloynes, Observations sur le Salon tirées du journal de Paris, 76, p. 16;

M. Sandoz, Les Lagrenée, Paris 1983, tome I, pp. 86 and 166;

C. Bailey, Patriotic taste : collecting modern art in pre-revolutionary Paris, New Haven 2002, p. 257, note 64;

J. Assémat-Tessandier, Louis-Jean-François Lagrenée, dit l'Aîné (1725-1805), thesis at the Geneva University 2020, nos.260 P and 261 P.

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L. Lagrenée, Carnet 4, n°9 ;

Deloynes, Observations sur le Salon tirées du journal de Paris, 76, p. 16 ;

M. Sandoz, Les Lagrenée, Paris, 1983, tome I, pp. 86 et 166 ;

C. Bailey, Patriotic taste : collecting modern art in pre-revolutionary Paris, New Haven, 2002, p. 257, note 64 ;

J. Assémat-Tessandier, Louis-Jean-François Lagrenée, dit l'Aîné (1725-1805), thèse de doctorat de l'Université de Genève, 2020, n°260 P et 261 P.

These surprising and joyful works were painted by Lagrenée at the end of his time at the Académie de France in Rome, in 1754, when he was preparing to return to France. They were exhibited soon after his return at the 1755 Salon – where they attracted attention – as no. 126.


With their thick and creamy painted matter, shining brightly in the light, these two ovals are unique in Lagrenée's corpus. The artist quickly went on to develop a more conventional manner, with the smooth quality of porcelain, prefiguring the coming Neoclassicism. But here, both for the joyful character and the freshness of the subject, Lagrenée has successfully broken into Boucher's territory.


The model seems to be the same in both works, and Lagrenée has taken pleasure in disguising this young Roman girl with an imaginative flair that recalls the eccentricities of the Académie's boarders during the 1748 Carnival. These bright and cheerful works of fantasy epitomise the joie de vivre of French eighteenth century art.


We are grateful to M. Joseph Assémat-Tessandier for confirming the authenticity of these paintings and for his assistance with the writing of this note. The paintings are mentioned in his thesis for the University of Geneva, under the name Louis-Jean-François Lagrenée, called the Elder (1725–1805), nos. 260 P and 261 P.

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Ces étonnants et joyeux tableaux sont peints par Lagrenée à la fin de son séjour à l’Académie de France à Rome, en 1754, alors qu’il s’apprête à revenir en France. Il les exposera d’ailleurs dès son retour au Salon de 1755 – où ils seront remarqués – sous le n°126.


Peints dans une matière épaisse et onctueuse, vibrants dans la lumière, ces deux ovales constituent un unicum dans le corpus des œuvres de Lagrenée, qui va rapidement évoluer vers une manière plus sage, une technique plus lisse et porcelainée, préfigurant le néoclassicisme à venir. Aussi bien par leur caractère enjoué que par la fraîcheur de leur sujet, Lagrenée s'aventure ici avec bonheur sur le terrain de Boucher.


Si le modèle semble être le même dans les deux œuvres, Lagrenée s'est amusé à travestir cette jeune fille romaine avec une imagination et une verve qui rappellent les excentricités des pensionnaires de l'Académie durant le Carnaval de 1748. Il s'agit bien ici d'œuvres de fantaisie, lumineuses et riantes, qui témoignent d'une certaine joie de vivre propre à l'art français du XVIIIe siècle.


Nous remercions M. Joseph Assémat-Tessandier d'avoir confirmé l'authentification de ces tableaux et pour son aide à la rédaction de cette notice. Les tableaux figurent dans sa thèse pour l'Université de Genève, Louis-Jean-François Lagrenée, dit l'Aîné (1725-1805), sous les numéros 260 P et 261 P.