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Cavalier, Sénufo, Côte d'Ivoire | Senufo horserider, Côte d'Ivoire

Cavalier, Sénufo, Côte d'Ivoire | Senufo horserider, Côte d'Ivoire

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Cavalier, Sénufo, Côte d'Ivoire

haut. 39 cm ; 15 in


Collection Dr. Robert Plant Armstrong (1919-1984), Dallas, ca. 1974

Collection Brian et Diane Leyden, New York

Collection David Jessner, New York

Collection privée européenne, acquis en 2006

Armstrong, "My Collection", in African Arts, Vol.VII, n° 3, printemps 1974, p. 40, n° 6
Le cavalier constitue, dans l’univers Sénufo, une image complexe - symbole de pouvoir matériel, allégorie associée à l’idée de chefferie, et représentation de la force physique et morale. Par l’ensemble de ces pouvoirs, les statues de cavalier sont censées intensifier le processus de divination. A mi-chemin entre stylisation des formes et puissance expressive, cette sculpture s’inscrit dans l’art Sénufo le plus classique. Bien que la figure soit fragmentaire les courbes se répondent et s’enclenchent affirmant le talent du sculpteur qui s’exprime en particulier dans le visage du personnage, dont la simplification des traits renforce le sentiment de dignité et de puissance de l’œuvre. Appartenant aux devins les plus importants, à qui elles conféraient une grande notoriété, les statues de cavaliers sont rares dans le corpus Sénufo ; celle-ci par ses dimensions remarquables en constitue un très beau et ancien témoignage.


« L’envergure des œuvres d’art utilisées au cours des pratiques divinatoires annonce les compétences et le pouvoir du devin. Ceux dont la renommée avait dépassé les frontières de leur territoire pouvaient ainsi commanditer des œuvres très ambitieuses » (Gagliardi, Divination and Sénufo Sculpture in West Africa, 2010, p. 3).