經典之最G.O.A.T:愛彼「Royal Oak」腕錶

經典之最G.O.A.T:愛彼「Royal Oak」腕錶

歡迎回到「經典之最」(G.O.A.T)系列。在此系列中,我們將一同探索一些世界知名腕錶的輝煌歷史。今次介紹愛彼「Royal Oak」腕錶。
歡迎回到「經典之最」(G.O.A.T)系列。在此系列中,我們將一同探索一些世界知名腕錶的輝煌歷史。今次介紹愛彼「Royal Oak」腕錶。

「離 經叛道」、「創意十足」等詞語隨處可見,幾近氾濫,無論是手機應用程式還是運動服裝,只要稍稍偏離傳統,它們就會派上用場。究竟怎樣的產品才是真正地顛覆過去?愛彼「Royal Oak」皇家橡樹系列或許是最有說服力的例子。這款腕錶雖然已經榮登經典殿堂,受到勒邦・占士(LeBron James)和約翰・梅爾(John Mayer)等名人追捧,但是它橫空出世的一刻,卻挾著打破常規的叛逆氣質。「Royal Oak」是名副其實的經典之最,它革命性地開創了嶄新的鐘錶類別,堪稱柏拉圖式的理想運動腕錶。要數離經叛道,它當之無愧。

「Royal Oak」的誕生故事在錶迷之間廣為流傳,其來有自。這款腕錶克服重重障礙,最終奏響凱旋號角,富有濃重的莎翁戲劇色彩。二十世紀中期,愛彼已經是行內頂級製錶商,旗下的精美腕錶集機械工藝和美學於一身,為眼光獨到的菁英收藏家喜愛。及至七十年代,政局和社會不安帶來文化上的急劇轉變,社會現狀受到大眾質疑和挑戰。加上經濟不景氣和石英電池動力腕錶的出現,令愛彼面臨的困局不言而喻。

比利・克里斯托(BILLY CRYSTAL)和穆罕默德・阿里(MUHAMMAD ALI)在愛彼的「TIME TO GIVE」名人鐘錶慈善拍賣會現場,拍賣收益撥捐INNER CITY GAMES基金會和肯塔基州路易斯維爾的穆罕默德・阿里中心(圖片:KMAZUR/WIREIMAGE)KMAZUR/WIREIMAGE KMazur/WireImage

人們對愛彼最拿手的奢華機械腕錶逐漸失去熱情。除了品味改變這一因素,價格親民的石英錶也成為高級時計以外的可負擔選擇。業績放緩,利潤飄忽,促使品牌必須勇闖一番,才能扭轉命運。1970年巴塞爾世界鐘錶博覽會前夕下午四點,一名愛彼高層致電設計師傑拉德・尊達(Gérald Genta),尋求外援。歐米茄「Constellation」和百達翡麗「Ellipse」已經證明了尊達才華橫溢,但他今次接到的委託卻非常棘手。

他在2009的專訪中憶述:「愛彼的董事經理打給我說:『尊達先生,我需要一枚從未有人設計過的精鋼運動腕錶,它必須前所未見,還要防水……我希望明早就能看到設計圖』。」品牌透過市場調查發現,消費者對鋼材感興趣,不過在當年,鋼材被視為實用物料,與愛彼的高級品牌形象不符。尊達獲委以重任,設計一枚能夠像黃金正裝腕錶那樣喚起購買欲望的精緻鋼材腕錶,而且必須趕在翌日將設計圖展示給買家。

1970年巴塞爾世界鐘錶博覽會(右上角)前夕下午四點,一名愛彼高層致電設計師傑拉德・尊達(左上角),尋求外援。後者交出一張以潛水頭盔為靈感的設計草圖。

尊達一如以往不負所託。他的設計靈感來自潛水頭盔,八角錶圈以八顆外露的螺絲固定,流麗的鍊帶與錶殼一體成型。錶盤凝練簡約,壓印Tapisserie小格紋,搭配細條形時標,三點鐘位置顯示日期。愛彼的高層對草圖稱讚不已,示意尊達繼續。然而製造腕錶的過程可能比想像中複雜。最矛盾的是,第一枚「Royal Oak」原型是白金所造,因為尊達的設計非常破革,比起貴金屬,採用高級精鋼製造其實更加困難、耗時和昂貴。愛彼花費了一年多時間進行研究改善,才終於在1972年巴塞爾世界鐘錶博覽會正式推出「Royal Oak」腕錶。

皇家橡樹腕錶標誌著全新時計種類——奢華運動腕錶的誕生,並在接下來的一百年裡獨領風騷。

大眾一開始對這款腕錶的反應並不熱烈,而這已經算是比較客氣的說法。「Royal Oak」在市場上獨一無二,買家都不知道應該作何反應。首先是它的外形——冷硬陽剛,全是幾何線條和暴露的五金配件,39毫米的直徑也比當時大部分腕錶都要巨碩。然後是3,650瑞士法郎的售價,甚至高過一枚百達翡麗黃金正裝腕錶,是當時還沒成為奢華腕錶的勞力士「Submariner」的十幾倍。一枚看上去有如冰冷機器的精鋼腕錶,要價卻如此高昂,人們幾乎肯定它會變成愛彼的收山之作。

1997年的「ROYAL OAK」腕錶廣告


愛彼卻對「Royal Oak」信心十足,最初總共推出了1,000枚,比往常新錶款的數量更多。成功醞釀需時,但是錶迷終於理解到這款腕錶的過人之處及其設計上的分水嶺意義,從此捧場客絡繹不絕。根據各方報導,首批1,000枚腕錶在兩到三年內才售罄;不過站穩陣腳後,它就成為愛彼的頂樑柱。首批腕錶又稱Series A,錶背蓋銘刻字母A,六點鐘位置飾有品牌字母縮寫AP,是當今收藏圈內最受垂青的「Royal Oak」。後來推出的Series B和Series C也在錶背蓋刻有相應的字母,收藏價值僅次於Series A。

這個設計大受歡迎,多年來衍生出一眾錶款。當中最受矚目的要數「Royal Oak」萬年曆腕錶和今年推出的陀飛輪腕錶,前者在1981年面世時,打破了最薄萬年曆腕錶的紀錄。不過最受追捧的則是15202型號「Jumbo」腕錶。該型號在2012年「Royal Oak」系列誕生四十週年之際推出,與尊達的原始設計最為相似,尤其是備受推崇的Series A。1993年,愛彼推出鼻祖腕錶加強版的「Royal Oak」離岸型系列,又惹來一陣爭議。

最純粹的原初版本能夠成為收藏圈至尊,其實並不令人驚訝;縱使在幾十年後的今天,這款設計依然流露出不安本分的鋒芒。「Royal Oak」標誌著全新時計種類——奢華運動腕錶的誕生,並在接下來的一百年裡獨領風騷。它革新了決定腕錶價值的新元素,即設計和工藝,而非物料和複雜功能,而這些正是現今我們對腕錶的重視之處。「Royal Oak」引領精鋼運動腕錶晉身高級奢華時計行列,當代各行各業的大亨新貴都喜歡以勞力士「Daytona」或宇舶「Big Bang」搭配訂製西裝的風尚,正是承接自那股風潮。「Royal Oak」是把休閒腕錶變得讓人夢寐以求的始祖,不單堪稱經典之最,還是地位無出其右的老大哥。

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