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梦幻旅程的缘起:米奇老鼠传奇90年

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果你在1925年后出生,提起「米奇」两个字,一定会想起一个热心助人、酷爱探险的卡通人物——米奇老鼠。米奇老鼠是无数人的童年回忆,集平凡与不凡于一身,是世人心中无可替代的经典。同为引领潮流的创意先驱,珠宝名家卡地亚于1930年代与迪士尼联手合作,为深受世人钟爱的迪士尼卡通人物创作一系列吊饰手链。苏富比「仲夏珠宝:璀璨动物世界」拍卖(7月22日至8月5日)欣呈这批限量版米奇老鼠吊饰手链,诚邀各位遨游迪士尼的梦幻卡通世界。欢迎阅读下文,一同回顾米奇老鼠的诞生与踏上世界舞台的奇妙旅程。

华特・迪士尼从小热爱画画。他曾就读艺术学院,在学时兼职送报,在课堂上不时抄画报纸上的卡通。18岁时,华特获聘为商业插画家,为图录和广告绘制插图。遭解雇后,他借阅了一本有关动画与摄影机的书籍,从此展开毕生的动画探索旅程。

1923年,华特与洛伊创立了「迪士尼兄弟卡通制片厂」(Disney Brothers Cartoon Studio),从此为美国动画业开辟新天地。迪士尼是全球首家采用分镜技术(storyboard)的动画工作室,不仅是当时顶尖动画师的训练场,更是奠定动画制作基础与技术发展的先驱。

1928年,华特着手设计一位以老鼠为原型的卡通人物——莫迪默(Mortimer Mouse),于同年11月推出的动画短片《威利汽船》(Steamboat Willie)中将这个角色重新命名为「米奇老鼠」,效果一鸣惊人。 《威利汽船》是全球第一出全片声画同步的动画,在仅仅一年前,世上第一出有声电影《爵士歌伶》(The Jazz Singer)横空出世。1930年1月13日,首部米奇老鼠连环漫画正式连载,同年年末,第一本米奇老鼠图书亦正式出版。

随着动画工作室日益壮大,迪士尼在米奇老鼠问世后数年定期推出《糊涂交响曲》(Silly Symphony)系列动画短片,这个动画系列成为公司当时最知名的制作。《糊涂交响曲》让迪士尼旗下的艺术家有机会挑战并发展不同动画制作技巧,其连载漫画亦成为迪士尼公司与动画师发布新角色的平台。《糊涂交响曲》的名称、作画形式与动画制作技术,启发迪士尼创出另一套卡通系列《乐一通》(Looney Tunes)。多年来,米奇老鼠的造型经历过许多转变,在1933年前的作品中,米奇老鼠的眼睛呈「饼形」("pie" design),顾名思义,它们的形状就像两块缺角的黑色圆饼;后来,牠的双眸设计越见不同,逐渐发展成为我们今日熟悉的形象。

1934年夏天,迪士尼宣布将推出第一出长篇动画电影《白雪公主》(Snow White and the Seven Dwarfs)。为此,华特投放了大量资源以培训工作人员并支援研发工作,各路人才于迪士尼济济一堂,包括动画师、教师和艺术家等,动画工作室的规模进一步扩大。不过,华特在制作过程中遇上许多困难,更抵押了自己的房子以注资电影制作。当时,舆论抨击整个专案为「迪士尼的愚蠢」(The Disney Folly)。

最终,皇天不负有心人,《白雪公主》在1937年于荷里活卡塞剧院(Carthay Circle Theatre)隆重首映,完场时观众纷纷起立鼓掌。当时,《纽约时报》更以「非常感谢您,迪士尼先生」为题撰写影评。首映礼落幕六日后,华特与七位小矮人更登上了《时代杂志》的封面——在华特迪士尼动画工作室创立15年后,华特终于成功将动画搬上大荧幕,颠覆全球电影界。迪士尼第三出动画电影为1940年发行的《幻想曲》(Fantasia),是世界上第一出采用立体音响的商业电影。

多年来,迪士尼获奖无数。1939年,华特获颁奥斯卡终身成就奖(荣誉奖),以表扬他的「重大电影革新,令数百万人为之动容,开创了一个全新的娱乐领域」。1989年,《白雪公主》更获美国国会图书馆(Library of Congress)选入保存名录。

在往后数年,迪士尼一跃成为美国动画业的领头羊。当时,动画工作室的九位核心动画师被暱称为「迪士尼九大元老」(Disney’s Nine Old Men),经手作品包括《白雪公主》、《小鹿斑比》、《睡公主》、《101斑点狗》、《彼得潘》、《仙履奇缘》、《木偶奇遇记》、《森林王子》、《爱丽丝梦游仙境》及《小姐与流氓》等。他们淬炼出「12项动画基本法则」传承后世,现今美国动画师的作品处处体现出九位元老的贡献与成就,足见其影响力之大。

此后,迪士尼制作了超过50出主题电影,跃升为一家跨国媒体和娱乐集团。1954年10月27日,华特・迪士尼在电视节目上宣告:「希望我们不要忘记,迪士尼的一切,都是由一只老鼠开始的」。

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