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巧夺天工: 百年传统切割工艺打造璀璨钻石

Thomas Forwood
三颗亮丽夺目的钻石将于香港苏富比 瑰丽珠宝及翡翠首饰拍卖会 闪耀登场, 包括一颗80.88 彩色方形钻石、一颗10.88 彩色圆形钻石及一颗10.88 彩色梨形黄色钻石。这些带吉祥寓意的彩色数字并非出于偶然, 而是经过匠人的巧心设计, 通过构思精密、耐人寻味神秘玄妙的独特工艺打造而成。

界上最珍贵的宝石是人类工艺与自然造化的天作之合。埋藏於地球深处的原石, 受高温及高压影响而形成, 因应物理和化学条件持续的不定变化, 其形状、大小、色泽、净度及瑕疵程度也随之改变, 每一颗都是独一无二。不过, 尽管自然力量影响着宝石形成的各个方面, 但不少慧眼善鉴的珠宝爱好者来说, 出自工匠巧手的最后修饰才是最重要之处。宝石通过切割工艺得以焕发内在的绚丽光华。

比起钻石的整体形状, 更多人谈论其切割方式, 通过最佳的角度、比例和对称度, 完美展现钻石的光彩。这就是用钻石切割达致完美所需的技巧, 因此钻石切割师需经过长年累月的培训和学艺, 才可着手处理钻石切割和打磨。每一次切割不容有失, 因其对钻石光彩及价值的影响立竿见影。即使错了一步, 一颗钻石也会因此被摧毁。

普遍而言, 切割会让钻石失去50% 的体积。有关钻石切割工艺的重要性, 其中一个著名例子是别具历史意义的印度「亮山」钻石, 其切割过程在公众视野下进行, 成为一场公众盛事。1851年万国工业博览会展出这颗名钻, 当时民众反应一般, 眼前的钻石黯淡无光, 令人失望而回。展方尝试利用各种不同效果打亮, 但最终艾尔伯特亲王下令重新切割此钻。这颗原本重186卡拉的钻石後来成为流芳百世的105.6 卡拉椭圆形璀璨巨钻。牺牲43% 的重量换来焕然一新的视觉美感, 也是值得的。

在切割过程中, 有些部分利用机器完成, 然而有些特定步骤仍需交由技巧熟练的钻石切割师处理。钻石扫描可在电脑上完成, 但要准确地拿捏切割角度, 就需要人手处理。这是慢工出细活的工序, 制作需时数天。此程序需要数名工匠参与其中, 而负责最后工序的人称为「光彩师」 (Brillianteer), 负责切割最后的刻面 (光滑平整的切面), 令钻石闪烁生姿。

花式切工包括长方形、榄尖形、方形、椭圆形、水滴形及正方形切割方式。现代也发展出两种切割方式: 1977年面世的明亮切形 (Radiant Cut) 和1980年面世的公主方形 (Princess Cut)。当然, 钻石切割工艺仍在不断发展迭新。2018年12月, 苏富比拍卖一枚完全由钻石打造的戒指, 共有 2,000至3,000 刻面。

「8」是一个吉利数字, 因此卡拉数字与8相关的宝石尤受追捧, 迎合当下亚洲市场的品味。香港苏富比即将拍卖三颗卡拉数字最后为0.88 的珍贵钻石, 皆寓吉祥之意。

钻石切割虽随着科技进步而变, 但数百年来至今一直被视为一种纯艺术形式。

如今, 钻石仍被视为浪漫的象征, 不少人视它为宝石之冠, 也是选购首饰或宝石时的不二之选。购买珠宝时, 有人会着重美感、稀有度、来源、工艺技巧甚至是重量, 但终究这关乎个人喜好的决择, 而买家本人总能为其价值作出最好的判断。钻石切割工艺拥有化腐朽为神奇的力量, 将晶体原石转化成灵动生辉的瑰宝。如今, 要达致完美的明亮式或花式切工, 就需要一流的切割技术, 并配合激光仪器、电脑光学设备等现代科技; 不过, 在全世界数一数二的钻石切割师当中, 有些人会保存制作切工过程至关重要的磨料钻石粉「秘传」配方, 面对科技发展防患于未然。

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