View full screen - View 1 of Lot 115. Head of a fisherman | Tête de pêcheur.
115

Joaquín Sorolla

Head of a fisherman | Tête de pêcheur

Property from a European Private Collection | Provenant d'une collection particulière européenne

Joaquín Sorolla

Joaquín Sorolla

Head of a fisherman | Tête de pêcheur

Head of a fisherman | Tête de pêcheur

Joaquín Sorolla

Valencia 1863 - 1923 Cercedilla

Head of a fisherman


Oil on canvas

22 x 24 cm ; 8 ⅝ by 9 ½ in.

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Joaquín Sorolla

Valence 1863 - 1923 Cercedilla

Tête de pêcheur


Huile sur toile

22 x 24 cm ; 8 ⅝ by 9 ½ in.

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Given by the artist to his pupil Francisco de Cidón Navarro (1871-1943);

Thence by descent to the present owner.

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Donné par l'artiste à son élève Francisco de Cidón Navarro (1871-1943) ;

Par descendance jusqu’au propriétaire actuel.

We are grateful to Blanca Pons-Sorolla for her assistance in cataloguing this work, which will be included in her forthcoming Sorolla catalogue raisonné (BPS 3872).


This splendid sketch, in heavy impasto, is painted with Sorolla’s typical virtuosity and facility and is an important addition to the artist’s corpus of preparatory sketches. It comes directly from the family of the painter Francisco de Cidon Navarro (1871–1943), who was Sorolla’s pupil in Madrid in 1903 and to whom our artist gave this work in about 1905.

 

Sorolla’s international reputation largely springs from his depictions of the fishing community in Valencia. His career was propelled beyond the borders of his homeland by the success of his Retour de la pêche (Paris, Musée d’Orsay, inv. RF 948) at the 1894 Salon and its acquisition by the State for the Musée du Luxembourg the following year. Over the next decade, with increasing flair and realism, Sorolla continued to depict the lives of local fishermen going about their various activities.

The most accomplished work in this series is Afternoon Sun (Sol de la tarde) (New York, The Hispanic Society of America, inv. A 58), for which the present preparatory sketch was made: it is a study for the figure of the fisherman on the right, holding the harness of the oxen hauling the heavy boat onto the beach at Valencia.

Another preparatory study for the head of this man, closer to the final version, is now in a private collection (catalogue PBS 3862). This shows how Sorolla’s vision evolved: he finally chose to portray an older man than the figure in the present sketch.


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Nous remercions Blanca Pons-Sorolla pour son aide dans la rédaction de cette notice. L'œuvre sera incluse dans son catalogue raisonné de l'artiste actuellement en préparation (BPS 3872). 


Cette splendide esquisse, exécutée en pleine pâte, avec cette virtuosité et cette facilité propre à l’artiste, est une addition majeure au corpus des esquisses préparatoires peintes de Sorolla. Elle provient directement de la famille du peintre Francisco de Cidon Navarro (1871-1943), qui avait été l’élève de Sorolla à Madrid en 1903 et à qui ce dernier offrit cette œuvre vers 1905.

 

La réputation internationale de Sorolla s’est largement forgée grâce à sa représentation de la communauté de pêcheurs valencienne. En France, le succès de son Retour de la pêche (Paris, musée d’Orsay, inv. RF 948) au Salon de 1894, et son acquisition par l’Etat pour le musée du Luxembourg l’année suivante, lançait véritablement la carrière de l’artiste hors des frontières de son pays natal. Au cours des dix années suivantes, Sorolla continuera à représenter, avec une verve et un réalisme croissants, la vie des pêcheurs locaux, dans divers aspects de leurs activités.

L’œuvre la plus accomplie de cette série est le Soleil du soir (Sol de la tarde ; New York, The Hispanic Society of America, inv. A 58), que prépare justement la présente esquisse, une étude pour la figure du pêcheur sur la droite, qui tient l’attelage des bœufs tirant la lourde barque sur la plage de Valence.

Une autre étude préparatoire pour la tête de cet homme, plus proche de la version définitive, est aujourd’hui en collection privée (catalogue PBS 3862) montrant l’évolution de la vision de Sorolla, qui a finalement opté pour la représentation d’un homme plus âgé que celui de notre œuvre.