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Philip Guston

The World

Philip Guston

Philip Guston

The World

The World

Philip Guston

1913 - 1980

The World


signed with initials and dated 74

ink on paper 

70,5 x 42,5 cm; 27¾x 16¾in.

Executed in 1974.

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Philip Guston

1913 - 1980

The World


signé des initiales et daté 74

encre sur papier

70,5 x 42,5 cm; 27¾x 16¾in.

Exécuté en 1974.

For further information on the condition of this lot please contact Joelle.koops@sothebys.com

Anne Waldman Collection, New York (acquired directly from the artist)

Lisa & Stuart Ginsberg Collection, Chappaqua, New York 

Lance Goldsmith Fine Arts, New York 

Malle Collection, Paris (acquired from the above in November 2011)

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Collection Anne Waldman, New York (acquis directement auprès de l'artiste)

Collection Lisa & Stuart Ginsberg, Chappaqua, New York

Lance Goldsmith Fine Arts, New York

Collection Malle, Paris (acquis auprès de cette dernière en novembre 2011)

Anne Waldman, The World no. 29, 1974; illustrated on cover

Philip Guston Drawings for Poets, Munich, 2015; pp.68-69, illustrated

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Anne Waldman, The World no. 29, 1974, illustré en couverture

Philip Guston Drawings for Poets, Munich, 2015, pp.68-69, illustré

Andover, Addison Gallery of American Art; New York, New York, The Drawing Center; Columbus, Wexner Center for the Arts, University of Ohio; Philip Guston's Poem-Pictures, 1994-1995, catalogue, p. 6, plate 3, illustrated

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Andover, Addison Gallery of American Art; New York, New York, The Drawing Center; Columbus, Wexner Center for the Arts, University of Ohio; Philip Guston’s Poem-Pictures, 1994-1995, catalogue, p. 6, plache 3, illustré

Despite a successful career as a painter associated with Abstract Expressionism alongside Jackson Pollock, Willem De Kooning, Mark Rothko, Barnett Newman and Clyfford Still, Philip Guston decided in 1967 to turn his back on abstraction for the rest of his life, thus causing his exclusion from the New York scene. "The artist then populates his canvases with figures that alternate between autobiography and history" (Cat. Exh., Boston, Boston University Art Gallery, Philip Guston, 1975-1980: Private and Public Battles, 1994, p.9). His return to figuration is chronologically concomitant and close to the underground libertarian comic culture of which Robert Crumb is the most notable representative, while prefiguring the graffiti artists of the 1980s such as Keith Haring and Jean-Michel Basquiat.

Executed in 1974, "The World" occupies a unique place in the work of Philip Guston. Indeed, 1974 is precisely the period when the artist abandoned New York to retire to his new studio in Woodstock, where he frequented poets and writers such as Bill Berkson and Clark Coolidge. This isolation was experienced by the artist as a renewed freedom in which he embarked on the development of a new iconography, the motifs of which, pushed to their limits, are gathered here.

This large ink on paper was made to illustrate the cover of one of the issues of a poetry magazine of the same name, which had 58 issues published between 1967 and 2002, with Anne Waldman and Joel Sloman as editors and poets calling on artists such as Larry Rivers or Alex Katz. Anne Waldman, a poet of the second generation of the New York School, is sometimes associated with the Beat Generation; Allen Ginsberg, who played alongside her in Bob Dylan's film "Renaldo & Clara", called her his "spiritual wife".

But Anne Waldman is also fully committed to human rights, the defense of the environment and is opposed to the use of nuclear energy, knowing that 1973 is marked by the oil crisis, the Vietnam War and Watergate. "The World" also refers to the Great Depression of 1929, even though the number 29 indicates the number of poems published in the collection.

The alternation of motifs of decay and destruction with those of hope and construction correspond precisely to Philip Guston's vision of the world. The World is as much a self-portrait as a portrait of the world, rather like Caspar David Friedrich's Traveller Contemplating a Sea of Clouds, in which we do not know whether the landscape is catastrophic or reborn: the pair of shoes, apart from reminding us of Van Gogh's despairing one, is reminiscent of the Shoah and its heaps of shoes; the cigar and its smoke evoke the breath of life as much as its consumption. The bricks and the ladder have a double meaning: that of destruction as well as construction, while the buildings evoke prosperity. This is where Philip Guston's pessimism ends, for in this chaos he also paints a luminous portrait of creation, painting and poetry, where the light bulb illuminates the studio with its paint pot full of brushes, like a tribute to Jasper Johns, and a canvas on a stretcher of a rising or setting sun that refers to the happy paintings of Roy Lichtenstein.

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Malgré le succès d’une carrière de peintre associé à l’Expressionnisme Abstrait aux côtés de Jackson Pollock, Willem De Kooning, Mark Rothko, Barnett Newman et Clyfford Still, Philip Guston décide à partir de 1967 de tourner le dos à l’abstraction jusqu’à la fin de sa vie provoquant ainsi son exclusion de la scène new-yorkaise. « L'artiste peuple alors ses toiles de figures qui alternent entre autobiographie et histoire. » (Cat. Exp., Boston, Boston University Art Gallery, Philip Guston 1975-1980: Private and Public Battles, 1994, p.9). Son retour à la figuration est chronologiquement concomitant et proche de la culture underground libertaire de la bande dessinée dont Robert Crumb est le plus notable représentant tout en préfigurant les artistes graffiti des années 80 tels que Keith Haring, ou Jean-Michel Basquiat.

Exécuté en 1974, « The World » occupe une place unique dans l’œuvre de Philip Guston. En effet, 1974 correspond précisément à la période à laquelle l’artiste abandonne New-York pour se retirer dans son nouvel atelier de Woodstock où il fréquente des poètes et écrivains tels que Bill Berkson et Clark Coolidge. Cet isolement est vécu par l’artiste comme une liberté renouvelée où il se lance dans le développement d’une nouvelle iconographie dont les motifs poussés à leur paroxysme sont rassemblés ici.

Cette grande encre sur papier a été réalisée pour illustrer la couverture d’un des numéros d’une revue de poésie du même nom qui aura 58 numéros publiés entre 1967 et 2002 et dont Anne Waldman et Joel Sloman sont les rédacteurs et les poètes faisant appels à des artistes tels Larry Rivers ou Alex Katz. Anne Waldman, poétesse de la seconde génération de l’Ecole de New-York est parfois associée à la Beat Generation ; Allen Ginsberg qui joue à ses côtés dans le film de Bob Dylan « Renaldo & Clara » la surnommera d’ailleurs, sa « femme spirituelle ».

Mais Anne Waldman est aussi pleinement engagée en faveur des Droits de l’Homme, de la défense de l’environnement et s’oppose à l’emploi du nucléaire, sachant que l’année 1973 est marquée par la Crise Pétrolière, la Guerre du Vietnam et le Watergate, « The World » renvoie aussi à la Grande Dépression de 1929 quand bien même le chiffre 29 indique le nombre de poèmes publiés dans le recueil.

L’alternance des motifs de décadence et de destruction avec ceux de l’espoir et de la construction correspondent précisément à la vision du monde de Philip Guston. « The World » se donne ici comme un autoportrait autant qu’un portrait du Monde un peu à la manière du « Voyageur contemplant une mer de nuages » de Caspar David Friedrich dont on ignore si le paysage est catastrophique ou renaissant : ainsi, la paire de chaussure, outre qu’elle nous remémore celle du désespéré Van Gogh, n’est pas sans évoquer la Shoah et ses amoncellements des chaussures ; le cigare et sa fumée évoquent le souffle de la vie autant que sa consumation. Les briques et l’échelle ont, quant à elles, une double signification : celle de la destruction autant que de la construction, tandis que les immeubles évoquent la prospérité. C’est ici que le pessimisme de Philip Guston s’arrête car dans ce chaos, il brosse aussi le portrait lumineux de la création, peinture et poésie où l’ampoule éclaire l’atelier avec son pot de peinture chargé de pinceaux comme un hommage à Jasper Johns, et une toile sur châssis d’un soleil levant ou couchant qui renvoie aux tableaux heureux de Roy Lichtenstein.