Tableaux Dessins Sculptures 1300-1900, Session I

Tableaux Dessins Sculptures 1300-1900, Session I

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Domenico di Zanobi, called the Master of the Johnson Nativity

Virgin and Child

Auction Closed

June 15, 02:40 PM GMT

Estimate

20,000 - 30,000 EUR

Lot Details

Description

Domenico di Zanobi, called the Master of the Johnson Nativity

Active c. 1467 - 1481

Virgin and Child


Tempera and gold ground on panel

Total panel size: 57,5 x 42,5 cm ; 22⅝ by 16¾ in.

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Domenico di Zanobi, dit le Maître de la Nativité Johnson

Actif v. 1467 - 1481

Vierge à l'Enfant


Tempera et feuilles d'or sur panneau

Hauteur totale du panneau : 57,5 x 42,5 cm ; 22⅝ by 16¾ in.

Veuillez noter que ce tableau a été présenté en vente chez Christie's à Londres le 15 juillet 1955 comme le Maître de San Miniato. Please note that the painting was sold by Christie's in London on 15 July 1955 as by Master of San Miniato.

With Schubert, Milan.

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Galerie Schubert, Milan.

This exquisite work, painted on a thick panel, is very probably attributable to Domenico di Zanobi, for whom a coherent corpus was sketched out for the first time by Everett Fahy in 1966, under the name of Master of the Johnson Nativity.


In the past it has been attributed to the Master of San Miniato as well as to the Master of the Fiesole Epiphany, who has himself often been identified as the Master of the Johnson Nativity.


Domenico di Zanobi was active between 1467 and 1481, mainly in Florence and Prato, assisting Fra Filippo Lippi (circa 1406-1469) with important projects in these cities. When Filippo Lippi died, he pursued his career in Florence, taking over Paolo Uccello's workshop in via delle Terme, and collaborating in particular with Filippino Lippi (circa 1457-1504). Once he had settled in Florence, his work developed perceptibly under the influence of the changes introduced to the art of the late Quattrocento by some of his contemporaries, such as Andrea del Castagno (circa 1419-1457) and Sandro Botticelli (1445-1510).


The iconography is consistent with the artist's usual approach, showing the Virgin and Child in an affectionate embrace against a gold background. In his hands, the Christ Child holds a goldfinch, about to fly away, a symbol prefiguring the Passion. 


It has been possible to identify both the coats of arms that appear in the lower part of the picture, on either side. The escutcheon on the right is emblazoned 'Or, a tree eradicated, proper, supported by two confronting goats, azure' and belongs to the Florentine Tassi family. On the left, with an eradicated tree, accosted by two maces, sable ('D'oro, all'albero di pino sradicato al naturale, accostato al tronco da due mazze d'arme'), is that of the Florentine Lenzoni family, before fleurs-de-lys were added at the top, indicating that one of the family, Giuliano Lenzoni, was made a chevalier by Charles VIII, king of France.

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Cette œuvre exquise, exécutée sur un épais panneau, revient très probablement à Domenico di Zanobi, dont une ébauche de corpus a été pour la première fois assemblée de façon cohérente par Everett Fahy en 1966, sous le nom du Maître de la Nativité Johnson.


Ce panneau a par le passé été attribué au Maître de San Miniato ainsi qu’au Maître de l’Epiphanie de Fiesole, lui-même souvent identifié comme le Maître de la Nativité Johnson.


Domenico di Zanobi est actif entre 1467 et 1481, principalement à Florence et à Prato, assistant ainsi Fra Filippo Lippi (vers 1406-1469) dans d'importants chantiers de ces villes. A la mort de ce dernier, il poursuit sa carrière à Florence, reprenant l’atelier de Paolo Uccello (1397-1475) via delle Terme, et collaborant notamment avec Filippino Lippi (vers 1457-1504). Une fois installé sur les rives de l'Arno, son art évolue sensiblement sous l’influence des changements apportés dans l’art de la fin du Quattrocento par certains de ses contemporains comme Andrea del Castagno (vers 1419-1457) ou Sandro Botticelli (1445-1510).


L’iconographie ne déroge pas aux habitudes de l’artiste, qui conserve un fond d’or sur lequel se détache le groupe affectueusement enlacé de la Vierge et du Christ, qui tient dans ses mains un chardonneret prêt à s’envoler, symbole annonciateur de la Passion.


Quant aux armes qui se situent de part et d’autre de la composition dans la partie basse, elles ont pu toutes deux être identifiées. Le blason de droite, portant « d’or à l’arbre arraché au naturel supporté par deux boucs affrontés d’azur », est celui de la famille Tassi, de Florence. Celui de gauche, représentant un arbre arraché accosté de deux masses d’armes de sable (« D'oro, all'albero di pino sradicato al naturale, accostato al tronco da due mazze d'arme ») est celui de la famille Lenzoni de Florence également, avant que ne soit rajoutées en chef les fleurs de lys qui rappellent que l’un des membres de la famille, Giuliano Lenzoni, fut fait chevalier par le roi de France Charles VIII.