View full screen - View 1 of Lot 35. A fantasy view of Tivoli.
35

Hubert Robert

A fantasy view of Tivoli

Estimate:

120,000

to
- 180,000 EUR

A prestigious French collection: a Connoisseur’s cabinet | Provenant d’une prestigieuse collection Française: Le Cabinet d’un Amateur

Hubert Robert

Hubert Robert

A fantasy view of Tivoli

A fantasy view of Tivoli

Estimate:

120,000

to
- 180,000 EUR

Live auction begins in:

Live auction begins in:

14:09:35

14:09:35

A prestigious French collection: a Connoisseur’s cabinet 

Hubert Robert

Paris 1733 - 1808

A fantasy view of Tivoli


Oil on canvas

275 x 141,5 cm ; 108¼ by 55¾ in.

__________________________________________________________________________


Provenant d’une prestigieuse collection Française: Le Cabinet d’un Amateur 

Hubert Robert

Paris 1733 - 1808

Vue imaginaire de Tivoli


Huile sur toile

275 x 141,5 cm ; 108¼ by 55¾ in.

The painting is in a very good condition.

It seems to be unlined.

It seems to be sound and stable.

The paint layer is in good condition.

We can notice a vertical seam between the two strips of canvas, at circa 20 cm from the right edge.

The varnish layer is slightly yellow and dirty.

A few retouching, visible to the naked eye, appear lower left.


Under UV light

A few minor retouching appear along the seams.

Some other minor retouching are scattered throughout the surface, especially in the lower part of the composition.


Offered with a gilt wood frame.

Please note that Sotheby's does not guarantee the condition of the frame.



Le tableau est en très bel état de conservation.

Il semble sur sa toile d'origine.

Le support semble sain et stable.

La couche picturale est en bel état de conservation.

On remarque la couture verticale, entre les deux lés de toile à environ 20 cm du bord droit.

Le vernis est légèrement jaune et sale.

Quelques repeints, visibles à l'œil nu apparaissent dans la partie inférieure gauche.


A la lampe UV

Quelques repeints de faible importance apparaissent le long de la couture.

Quelques autres repeints mineurs sont disséminés principalement dans la partie basse de la toile.


Vendu dans un cadre en bois doré.

Veuillez noter que Sotheby's ne garantit pas l'état des cadres.


"In response to your inquiry, we are pleased to provide you with a general report of the condition of the property described above. Since we are not professional conservators or restorers, we urge you to consult with a restorer or conservator of your choice who will be better able to provide a detailed, professional report. Prospective buyers should inspect each lot to satisfy themselves as to condition and must understand that any statement made by Sotheby's is merely a subjective, qualified opinion. Prospective buyers should also refer to any Important Notices regarding this sale, which are printed in the Sale Catalogue.

NOTWITHSTANDING THIS REPORT OR ANY DISCUSSIONS CONCERNING A LOT, ALL LOTS ARE OFFERED AND SOLD AS IS" IN ACCORDANCE WITH THE CONDITIONS OF BUSINESS PRINTED IN THE SALE CATALOGUE."

Probably ordered, together with the next lot, by Théodore François Gaillard, banker in Grenoble;

Thence by descent to Mrs Octavie Lefebvre, born Gaillard, at least until 1910;

Anonymous sale, Paris, Palais Galliera, 3 July 1975, lot 16.

__________________________________________________________________________


Probablement commandé, avec le lot suivant, par le banquier grenoblois Théodore François Gaillard ;

Par descendance jusqu’à Madame Octavie Lefebvre, née Gaillard, au moins jusqu’en 1910 ;

Vente anonyme, Paris, Palais Galliera, 3 juillet 1975, lot 16.

P. de Nolhac, Hubert Robert, 1733-1808, Paris 1910, pp. 30-31 (repr.).

__________________________________________________________________________


P. de Nolhac, Hubert Robert, 1733-1808, Paris 1910, pp. 30-31 (repr.).

Born in 1733, Hubert Robert was initially trained in drawing in the studio of the sculptor Michel-Ange Slodtz (1705–1764). Encouraged and supported by the future Duc de Choiseul, in 1754 he moved to Rome, where he stayed for eleven years. He trained mainly at the Académie de France, whose director at that time was Charles-Joseph Natoire, and he was strongly influenced by Pannini (1691–1765) and Piranesi (1720–1778). In Italy, Robert discovered an ancient architecture, inextricably linked to nature – his backdrop – and to the figures that appear in his ravishing settings. He began to develop a personal style and an eye that was all his own, characterised by a poetic delicacy, preparing the ground for the work of his maturity. Hubert Robert was admitted to the Académie Royale de Peinture et de Sculpture in 1766 and rapidly became a key figure in the artistic circles of his time.


The Tivoli site, with its ruins and waterfalls, was the inspiration behind several of Hubert Robert's paintings and a large number of sketches. The motif of the Temple of the Sybil reappears often in his imaginary compositions, expressing both the artist's memories and his fantasies. The figures occupy a landscape that is both majestic and tranquil, reflecting the serenity of life in Italy and the simple pleasures of contemplation. More than any other artist, Hubert Robert – who called himself 'Robert of the ruins' – knew how to convey the melancholy of ancient remains, while suggesting the strange paradox of their function as places where life continued to be lived.


This painting and the next one (lot 36) were two elements in a decorative scheme consisting of four paintings by Hubert Robert, separated since the mid-nineteenth century. By an extraordinary coincidence, they were reunited by their current owner, who had an intuition that the two works could have been part of the same ensemble. They are illustrated together as such in Pierre de Nolhac's 1910 book, where they are described as being in the same collection, belonging to Mme Lefebvre.


Undoubtedly commissioned from Hubert Robert by the Grenoble banker Théodore François Gaillard, these two canvases (as well as the other two, which remain unidentified) were passed down to his son Théodore Eugène and then to the latter's daughter Octavie Lefebvre, née Gaillard. The group of paintings was only dispersed after the death of Jacques Lefebvre, son of Octavie and Francis Lefebvre. This view of Tivoli was rediscovered in a 1975 sale.

__________________________________________________________________________


Né en 1733, Hubert Robert se forme d’abord au dessin au sein de l’atelier du sculpteur Michel-Ange Slodtz (1705-1764). Encouragé et soutenu par le futur duc de Choiseul, il s’installe à Rome en 1754 et y restera onze ans. Il se forme principalement à l’Académie de France, alors dirigée par Charles-Joseph Natoire (1700-1777), et sera fortement influencé par Pannini (1691-1765) et Piranèse (1720-1778). En Italie, Robert découvre une architecture antique, indissociable de la nature qui lui sert d’écrin et des personnages qui évoluent dans ce cadre enchanteur. Il se forge alors un style et un regard personnel, empreint de poésie et de finesse, posant ainsi les jalons de ce qui constituera son œuvre de maturité. Reçu à l’Académie royale de Peinture et de Sculpture en 1766, Hubert Robert devient rapidement une figure emblématique de la vie artistique de son temps.


Le site de Tivoli, ses ruines et ses cascades, ont inspiré à Hubert Robert plusieurs œuvres et un nombre important d’esquisses. Le motif du temple de la Sibylle revient souvent dans des compositions fantaisistes, traduisant à la fois les souvenirs et l’imaginaire de l’artiste. C’est dans un paysage aussi grandiose que paisible, que s’inscrivent les figures, incarnant la douceur de vivre en Italie et le plaisir simple de la contemplation. Plus que tout autre artiste, celui qui se surnomma lui-même “Robert des ruines” sait représenter la mélancolie des vieilles pierres, tout en suggérant l’étrange paradoxe de leur fonction de lieux de vie.


Par un hasard extraordinaire, ce tableau et le suivant (lot 36), deux éléments d’un décor constitué de quatre œuvres d’Hubert Robert séparées depuis le milieu du XIXe siècle, ont été réunis par leur propriétaire actuel, qui a eu l’intuition que les deux œuvres pouvaient faire partie d’un même ensemble… Ils figurent ainsi, reproduits, dans l’ouvrage de Pierre de Nolhac de 1910, comme appartenant tous deux à la même collection, celle de Mme Lefebvre.


Commandées sans doute à Hubert Robert par le banquier grenoblois Théodore François Gaillard, ces deux toiles (ainsi que les deux autres, non identifiées à ce jour) seront en effet transmises successivement à son fils Théodore Eugène, puis à la fille de celui-ci, Octavie Lefebvre, née Gaillard. Ce n’est qu’à la mort de Jacques Lefebvre, le fils d’Octavie et de Francis Lefebvre, que le groupe de tableaux sera dispersé. On ne retrouvera ensuite cette Vue de Tivoli qu’à une vente de 1975.