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Anne Louis Girodet de Roucy Trioson dit Girodet Trioson

Recto: Le Champ de Mai or Et l’on revient toujours à ses premiers amours; Verso: Portrait of Napoléon

Anne Louis Girodet de Roucy Trioson dit Girodet Trioson

Anne Louis Girodet de Roucy Trioson dit Girodet Trioson

Recto: Le Champ de Mai or Et l’on revient toujours à ses premiers amours; Verso: Portrait of Napoléon

Recto: Le Champ de Mai or Et l’on revient toujours à ses premiers amours; Verso: Portrait of Napoléon

Anne Louis Girodet de Roucy Trioson dit Girodet Trioson

1767 - 1824

Recto: Le Champ de Mai or Et l’on revient toujours à ses premiers amours;

Verso: Portrait of Napoléon


Graphite and black chalk on laid paper, unframed

Recto: bears an inscription with graphite lower right Girodet and the L.J.A. Coutan collector's mark lower left (L. 464); verso: numbered upper left with pen and brown ink 144, and inscribed with graphite lower right mu

Watermark: fleur-de-lys (cut)

21,4 x 15,5 cm ; 8½ by 6⅛ in.

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Anne Louis Girodet de Roucy Trioson dit Girodet Trioson

1767 - 1824

Le Champ de Mai ou Et l’on revient toujours à ses premiers amours ;

Verso : Portrait de Napoléon


Graphite et pierre noire sur papier vergé, sans cadre

Au recto, porte une inscription au graphite en bas à droite Girodet et le cachet de la collection L.J.A. Coutan en bas à gauche (L. 464) ; au verso, porte en haut à gauche à la plume et encre brune le numéro 144, et une inscription au graphite en bas à droite mu

Filigrane : fleur de lys (rognée)

Recto :

La feuille présente de nombreuses piqûres et salissures disséminées, l'une plus visible dans l'angle supérieur gauche.

Une trace d'une ancienne bande de fixation est visible au centre sur le bord gauche.

Le dessin est légèrement encrassé.


Verso :

La feuille présente de nombreuses piqûres et salissures disséminées, l'une plus visible dans la partie supérieure du bord gauche.

On observe une ancienne bande de fixation visible au centre sur le bord droit.


Vendu sans cadre.


Recto :

The sheet shows foxing and scattered dirt, one most visible upper left.

A trace of an old fixing strip is visible in the center on the left edge.

The drawing is slightly dirty.


Verso:

The sheet shows foxing and scattered dirt, one more visible upper left.

There is an old fixing strip visible in the center of the right edge.


Sold unframed.


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L.J.A. Coutan (?-1830), Paris (Lugt 464).

The drawing will be included in the forthcoming catalogue raisonné of the artist, written by Mrs Sidonie Lemeux-Fraitot.

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Ce dessin sera inclus dans le catalogue raisonné de l’artiste actuellement en préparation par Madame Sidonie Lemeux-Fraitot.

Anne Louis Girodet Trioson, famous as a precursor of Romanticism and for his portraits, was one of Napoleon's official painters.


This portrait sketch of Napoleon is similar to the many drawings that Girodet made to capture the emperor's face. Napoleon, who hated immobility, granted very few posing sessions to the artists responsible for representing him. Girodet was lucky enough to obtain some, unfortunately we do not know for which painting, probably for Napoleon receiving the keys to the city of Vienna on November 13, 1805. Our portrait also recalls the oil sketch for this painting in the Bonnat museum of Bayonne (inv. 64).


The great originality of this sheet lies in the caricature that Girodet executed on the reverse of this portrait. We know of a similar sheet, in a private collection, thanks to the catalog of the Girodet exhibition (Paris, Chicago, New-York, Montreal, Girodet: 1767-1824, 2006, p. 367, ill. 245): in the same way as in our drawing, on the reverse of a serious sketch of a portrait of Napoleon, Girodet represents a much freer caricature of the Emperor inspired by the portrait in full costume, engraved by Malbeste and Dupreel, after Isabey, in the Livre du Sacre. The caricature of our drawing was engraved and appeared in 1815 under the title “Et l’on revient toujours à ses premiers amours” ("And we always return to his own first loves”), Napoleon is depicted descending the steps of his throne in a military costume, hiding the crown behind him and looking at a Phrygian cap at the end of his spear to denounce his duplicity, his opportunism, his ability to swap the revolutionary cap for the imperial crown to preserve the support of the people. An exemplar of the engraving is kept at the Bibliothèque Nationale de France in a collection of prints from the de Vinck’s Collection devoted to the history of France (Vol. 73, room 9541).

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Anne Louis Girodet Trioson, célèbre pour ses tableaux précurseurs du Romantisme et ses portraits fut l’un des peintres officiels de Napoléon.


Cette esquisse de portrait de Napoléon est similaire aux nombreux dessins que Girodet réalisa pour saisir la physionomie de l’Empereur. Napoléon qui détestait l’immobilité n’accorda que très peu de séances de pose aux artistes chargés de le représenter. Girodet eut la chance d’en obtenir sans qu’on sache pour quel tableau, probablement pour Napoléon recevant les clefs de la ville de Vienne le 13 novembre 1805. Notre portrait n’est d’ailleurs pas sans rappeler l’esquisse à l’huile pour ce tableau conservé au musée Bonnat à Bayonne (inv. 64).


La grande originalité de cette feuille réside dans la caricature que Girodet exécute au dos de ce portrait. On lui connaît une feuille similaire, en collection privée, grâce au catalogue de l’exposition Girodet (Paris, Chicago, New-York, Montréal, Girodet : 1767-1824, 2006, p. 367, ill. 245). De la même manière que dans notre dessin, au dos d’une sérieuse esquisse d’un portrait de Napoléon, Girodet représente une caricature beaucoup plus libre de l’Empereur s’inspirant du portrait en grand costume, gravé par Malbeste et Dupreel, d'après Isabey, dans le Livre du Sacre. La caricature de notre dessin a été gravée et est parue en 1815 sous le titre « Et l’on revient toujours à ses premiers amours ». Napoléon est représenté descendant les marches de son trône en costume militaire, dissimulant derrière lui la couronne impériale et se tournant vers un bonnet phrygien au bout de sa lance pour dénoncer sa duplicité et son opportunisme, sa capacité à troquer le bonnet révolutionnaire contre la couronne impériale pour conserver le soutien du peuple. Un exemplaire colorié de la gravure est conservé à la Bibliothèque nationale de France dans un recueil d’estampes de la Collection de Vinck consacrée à l’histoire de France (Vol. 73, pièce 9541).