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Shiraga Kazuo


From the former collection of Jiro Yoshihara | Provenant de l'ancienne collection de Jiro Yoshihara

Shiraga Kazuo

Shiraga Kazuo



From the former collection of Jiro Yoshihara

Shiraga Kazuo

1924 - 2008


signed and dated 1959.10; signed on the reverse

oil on canvas

116 x 91 cm; 45⅔x 35¾in.

Executed in October 1959.

The work is accompanied by a certificate of authenticity from the Japan Art Dealers Association. 


Provenant de l'ancienne collection de Jiro Yoshihara

Shiraga Kazuo

1924 - 2008

Sans titre

signé et daté 1959.10; signé au dos

huile sur toile

116 x 91 cm; 45⅔x 35¾in.

Exécuté en octobre 1959.

Cette oeuvre est accompagnée d'un certificat d'authenticité de la Japan Art Dealers Association.

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Jiro Yoshihara (acquired directly from the artist circa 1960)

Private Collection, Japan


Jiro Yoshihara (acquis directement auprès de l'artiste circa 1960)

Collection Particulière, Japon


« A lot of different people came to the first Gutai exhibition and said a lot of different things [about our works]. No matter how disappointing you were by something someone else had said, if Yoshihara had praised you, everything was okay. And I think that was all we really needed."

Kazuo Shiraga, interviewed by Yamamura Tokutaro, July 10, 1985

There are some instances in art just like in life that will turn the world upside down. When Kazuo Shiraga met Jiro Yoshihara in 1954, their encounter led to one of the most successful collaborations and confrontation of ideas in the history of art during the XXth century.


"Gathered around Jiro Yoshihara (49 years old, Ashiya town resident, affiliated to the Nika kai group), 17 informal artists formed the Association for Concrete Art (Gutai Bijutsu kyokai)". This terse sentence, published in the Shinko Shinum journal dated 21 January 1955, marked the official beginning of the Gutai movement, also known as Concrete Art. Born in a wealthy family from the Kansai region, passionate about art, Yoshihara Jiro (1905 – 1972), was the instigator of the movement. Throughout his lifetime, he relentlessly supported and motivated generations of young artists aged 10 to 20 years old at the end of the war, pushing them to engage in a new form of art.

When he signed the group's manifesto in the eponymous review in January 1955, Yoshihara managed to concentrate the extraordinary energy and creative force of these new protagonists of the artistic scene in order to transform it into a driver for artistic creation, amongst many other things... By supporting his artists in the media by funding reviews, exhibitions and travels abroad, and above all by creating the Gutai Pinacoteca with his own savings in 1962, a unique venue for creation and exhibitions, Yoshihara knew how to provide his artists with the means to express themselves.

When in 1954 Yoshihara Jiro is still trying to persuade Shiraga to join the Gutai movement, the latter has already created the Zero-Kai movement 2 years prior, along with Murakami and Tanaka Atsuko. Shiraga has already then abandoned figurative painting along with his easel in order to explore different techniques using his hands and for the first time his feet on the occasion of an exhibition in the windows of the Sogo malls.


Shiraga took his first steps along Yoshihara Jiro and the Gutai artists during the outdoor exhibition of 1955, where Shiraga, armed with an ax, executed Red Logs, a red wooden structure sculpted with the weapon.


The present lot Untitled was executed in 1959, one month after the famous 8th Gutai exhibition at the Kyoto Municcipal Museum of Art and at the Ohara Hall in Tokyo, where Shiraga unveiled 9 works of the same dimensions which are considered amongst the artist's masterpieces.

Acquired by Yoshihara at the time, Untitled paves the way for the artist's style in the beginning of the 60's: powerful works smaller in scale with unpainted areas, similarly to Chibosei Somonshin (fig.3), which is today in the collection of the Hyogo Prefectural Museum of Art. The red colour, Crimson Lake, also becomes recurrent as it is one of the artist's favourite colours to work with ever since his beginnings.

It is known fact that Shiraga like to give away or exchange his works with other artists. Amongst the most notable examples are Chikisei Sesuishi (fig XXX), exchanged with Lucio Fontana, or another red painting from 1964 exchanged with Paul Jenkins.

The present work, chosen by Yoshihara Jiro, is a testimony to the encounter of two outstanding artists.



“Beaucoup de gens sont venus à la première exposition Gutaï et ont émis de nombreuses critiques [sur nos oeuvres]. Au bout du compte on se moquait de savoir ce que tout un chacun pouvait penser. Si Yoshihara avait aimé votre œuvre, tout était ok. Et je pense que c’est tout ce dont nous avions besoin. »

Kazuo Shiraga, interviewé par Yamamura Tokutaro le 10 juillet 1985


Il y a des rencontres en art comme dans la vie qui viennent tout bouleverser. Celle de Kazuo Shiraga et Jiro Yoshihara en 1954 donna lieu à l’une des plus fructueuses collaborations et confrontations d’idées dans l’histoire de l’art du XXè siècle.

« Réunis autour de Jiro Yoshihara (49 ans, résident de la ville d’Ashiya, affilié au groupe Nika kai), 17 peintres informels ont formé l’Association de l’art concret (Gutai Bijutsu kyokai) ». Par cette phrase laconique du journal Shinko Shinum daté du 21 janvier 1955 naissait officiellement le mouvement Gutai ou Art Concret. Issu d’une famille fortunée du Kansai, passionné d’art, Yoshihara Jiro (1905-1972), l’instigateur de ce regroupement d’artistes n’aura eu de cesse de soutenir et de motiver les générations des jeunes artistes ayant entre 10 et 20 ans à la sortie de la guerre, les engageant à donner corps à un art nouveau.

Rédigeant ensuite le manifeste du groupe dans la revue éponyme en janvier 1955, Yoshihara a su canaliser l’extraordinaire énergie et puissance créatrice de tous ces nouveaux noms de la scène artistique pour la transformer en moteur de la création artistique et plus encore… Grâce à ses soutiens dans les médias, par le financement des revues, d’expositions et de voyages à l’étranger, et surtout avec le création grâce à ses propres deniers de la Pinacothèque Gutaï en 1962, lieu unique de création et d’exposition, Yoshihara a su donner les moyens à tous ces artistes de s’exprimer.

Lorsqu’en 1954, Yoshihara Jiro souhaite motiver Shiraga à intégrer le groupe Gutaï, ce dernier a créé depuis deux ans le mouvement Zero-Kaï avec quelques artistes dont Murakami et Tanaka Atsuko. Shiraga a quitté depuis quelques années le monde figuratif et la peinture de chevalet pour s’intéresser à différentes techniques en utilisant notamment ses mains puis pour la première fois ses pieds, pour une exposition dans les vitrines des grands magasins Sogo. Les premiers pas de Shiraga aux côtés de Yoshihara Jiro et des artistes Gutaï se fera lors de l’exposition en plein air de 1955 où Shiraga armé d’une hache réalisa Red Logs, une structure de bois rouge tailladée avec l’instrument.

Sans Titre, le présent lot a été éxécuté en octobre 1959, un mois après la mythique 8ème exposition Gutaï au Kyoto Municipal Museum of Art et à Tokyo au Ohara Hall, où Shiraga dévoila 9 tableaux du même format qui comptent aujourd’hui parmi les chefs-d’œuvre de l’artiste. Acquis par Yoshihara à cette époque, Sans Titre annonce le style du début des années 60 : des œuvres puissantes, aux formats moins imposants et aux fonds laissés en réserve comme Chibosei Somonshin (fig.3), aujourd’hui conservé au Hyogo Pefectural Museum of Art. On y retrouve aussi le rouge, Crimson Lake, couleur favorite de l’artiste dès ses débuts.

On sait que Shiraga aimait donné ou échangé ses œuvres avec celles d’autres artistes, on connait notamment Chikisei Sesuishi (fig XXX), le tableau échangé avec Lucio Fontana, ou encore un tableau rouge de 1964, échangé avec Paul Jenkins.

Le présent lot, choisi par Yoshihara Jiro, est le témoignage de la rencontre de deux artistes hors-norme.