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PAUL KLEE | ABEND IN N (EVENING IN N) OR ARCHITEKTUR ABENDS (ARCHITECTURE IN THE EVENING)

VAT reduced rate

Estimate:

2,000,000

to
- 3,000,000 EUR

PROPERTY FROM A PRIVATE SWISS COLLECTION | PROVENANT D'UNE COLLECTION PARTICULIÈRE SUISSE

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PAUL KLEE | ABEND IN N (EVENING IN N) OR ARCHITEKTUR ABENDS (ARCHITECTURE IN THE EVENING)

PAUL KLEE | ABEND IN N (EVENING IN N) OR ARCHITEKTUR ABENDS (ARCHITECTURE IN THE EVENING)

Estimate:

2,000,000

to
- 3,000,000 EUR

Lot sold:

4,151,500

EUR

PROPERTY FROM A PRIVATE SWISS COLLECTION

PAUL KLEE

1879 - 1940

ABEND IN N (EVENING IN N) OR ARCHITEKTUR ABENDS (ARCHITECTURE IN THE EVENING)


indistinctly signed Klee (upper right); titled, dated 1937 and inscribed 1937 qu 18 (on the stretcher)

oil on muslin 

60 x 45 cm; 23⅝ x 17¾ in.

Painted in 1937.

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PROVENANT D'UNE COLLECTION PARTICULIÈRE SUISSE

PAUL KLEE

1879 - 1940

ABEND IN N (EVENING IN N) OR ARCHITEKTUR ABENDS (ARCHITECTURE IN THE EVENING)


indistinctement signé Klee (en haut à droite); titré, daté 1937 et inscrit 1937 qu 18 (sur le châssis)

huile sur mousseline

60 x 45 cm; 23⅝ x 17¾ in.

Peint en 1937.

To request a condition report for this lot, please contact Aude.Clerempuy@sothebys.com.

Daniel-Henry Kahnweiler, Paris (until 1938)

Buchholz Gallery / Valentin Gallery (Curt Valentin), Berlin & New York (acquired in 1938)

Karl Nierendorf, Cologne, Berlin & New York (acquired in 1938)

Eugene Victor Thaw & Co., New York

G. David Thompson, Pittsburgh (until 1961)

Galerie Beyeler, Basel

Acquired from the above by the present owner circa 1962

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Daniel-Henry Kahnweiler, Paris (jusqu'en 1938)

Buchholz Gallery / Valentin Gallery (Curt Valentin), Berlin et New York (acquis en 1938)

Karl Nierendorf, Cologne, Berlin et New York (acquis en 1938)

Eugene Victor Thaw & Co., New York

G. David Thompson, Pittsburgh (jusqu'en 1961)

Galerie Beyeler, Bâle

Acquis auprès du précédent par le propriétaire actuel vers 1962

Rosamund Frost, 'Klee: Pigeons Come Home to Roost', in Art News, 1942, vol. 41, p. 25

Will Grohmann, Paul Klee, Stuttgart, 1954, mentioned p. 207

Jürg Spiller (ed.), Paul Klee. Das bildnerische Denken. Form- und Gestaltungslehre, Basel & Stuttgart, 1956, vol. I, illustrated p. 184; mentioned pp. 519 & 521

Joachim Büchner, 'Zu den Gemälden und Aquarellen von Paul Klee im Wallraf-Richartz-Museum', in Wallraf-Richartz-Jahrbuch, 1962, vol. 14, p. 370

Will Grohmann, Der Maler Paul Klee, Cologne, 1966, mentioned p. 98

Max Huggler, Paul Klee. Die Malerei als Blick in den Kosmos, Frauenfeld & Stuttgart, 1969, mentioned p. 163

Christian Geelhaar, Paul Klee und das Bauhaus, Cologne, 1972, mentioned p. 48

Rainer Crone & Joseph Leo Koerner, Paul Klee: Legends of the Sign, New York, 1991, fig. 8, illustrated between pp. 32 & 33

The Paul Klee Foundation (ed.), Paul Klee, Catalogue Raisonné, London, 2003, vol. 7, no. 7074, illustrated p. 261 & p. 288

Paul Klee: Making Visible (exhibition catalogue), London, 2013-14, illustrated p. 220

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Rosamund Frost, 'Klee: Pigeons Come Home to Roost', in Art News, 1942, vol. 41, p. 25

Will Grohmann, Paul Klee, Stuttgart, 1954, mentionné p. 207

Jürg Spiller (éd.), Paul Klee. Das bildnerische Denken. Form- und Gestaltungslehre, Bâle & Stuttgart, 1956, vol. I, reproduit p. 184, mentionné pp. 519 & 521

Joachim Büchner, 'Zu den Gemälden und Aquarellen von Paul Klee im Wallraf-Richartz-Museum', in Wallraf-Richartz-Jahrbuch, 1962, vol. 14, p. 370

Will Grohmann, Der Maler Paul Klee, Cologne, 1966, mentionné p. 98

Max Huggler, Paul Klee. Die Malerei als Blick in den Kosmos, Frauenfeld & Stuttgart, 1969, mentionné p. 163

Christian Geelhaar, Paul Klee und das Bauhaus, Cologne, 1972, mentionné p. 48

Rainer Crone & Joseph Leo Koerner, Paul Klee: Legends of the Sign, New York, 1991, fig. 8, reproduit entre pp. 32 & 33

The Paul Klee Foundation (éd.), Paul Klee, Catalogue Raisonné, Londres, 2003, vol. 7, no. 7074, reproduit p. 261 & p. 288

Paul Klee: Making Visible (catalogue d'exposition), Londres, 2013-14, reproduit p. 220

Paris, Galerie Simon, Paul Klee. Œuvres récentes, 1938, no. 11

New York, Buchholz Gallery (Curt Valentin), Paul Klee, 1938, no. 67

Northampton, Smith College; Chicago, Arts Club of Chicago; Portland, The Portland Art Museum; San Francisco, The San Francisco Museum of Art; Los Angeles, The Stendahl Galleries; St. Louis, City Art Museum; Wellesley, Wellesley College & New York, The Museum of Modern Art, Paul Klee. Memorial Exhibition, 1941, no. 60

New York, Nierendorf Gallery, Fifth Selection of Works by Paul Klee, 1942, no. 3

Zürich, Kunsthaus; Dusseldorf, Kunstmuseum; The Hague, Gemeentemuseum; New York, The Solomon R. Guggenheim Museum & Turin, Galleria Civica d'Arte Moderna, Sammlung G. David Thompson, Pittsburgh/USA, 1960-61, no. 97, illustrated in the catalogue

Saarbrücken, Saarlandmuseum, Paul Klee: Tempel, Städte, Paläste, 2006-07, no. 122, illustrated in the catalogue

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Paris, Galerie Simon, Paul Klee. Œuvres récentes, 1938, no. 11

New York, Buchholz Gallery (Curt Valentin), Paul Klee, 1938, no. 67

Northampton, Smith College; Chicago, Arts Club of Chicago; Portland, The Portland Art Museum; San Francisco, The San Francisco Museum of Art; Los Angeles, The Stendahl Galleries; St. Louis, City Art Museum; Wellesley, Wellesley College & New York, The Museum of Modern Art, Paul Klee. Memorial Exhibition, 1941, no. 60

New York, Nierendorf Gallery, Fifth Selection of Works by Paul Klee, 1942, no. 3

Zurich, Kunsthaus; Düsseldorf, Kunstmuseum; La Haye, Gemeentemuseum; New York, The Solomon R. Guggenheim Museum & Turin, Galleria Civica d’Arte Moderna, Sammlung G. David Thompson, Pittsburgh/USA, 1960-61, no. 97, reproduit dans le catalogue

Saarbrücken, Saarlandmuseum, Paul Klee: Tempel, Städte, Paläste, 2006-07, no. 122, reproduit dans le catalogue

A masterpiece in his extraordinary body of work, Paul Klee’s Abend In N (Evening In N) or Architektur Abends offers a particularly revealing insight into the artist’s genius and his poetic, architectural style. He breaks up the construction lines to leave space for a geometric arrangement of form. As he explained in his 1902 journal, his ‘current and future objective has the sole aim of unifying or harmonising the artistic language of poetry and architecture.’ (Journal. III 1902, N° 429). This spatial poetry is noticeable in his work of the same year, Beginnende Kühle. Paul Klee bases his architectural composition on a combination of geometric shapes and while the subject of the painting is still discernible, it tends towards abstraction. In the same way, in Abend In N (Evening In N) or Architektur Abends, the artist creates an arrangement of mosaics to represent an architectural construction. This patchwork of interlocking shapes echoes some of his previous work, such as Stadtburg Kr of 1932. According to the artist himself, ‘We construct and keep on constructing endlessly, yet intuition is still a good thing. We can do a lot without it, but not everything. Without it we can achieve many things in many different ways and over long periods, we can also achieve great things, but not everything. When intuition is combined with exact research, it accelerates the progress of research in a remarkable way. Exactitude fused with intuition is in some instances superior.’ (Paul Klee in ‘Exact Experiments in the Realm of Art’ in Théorie de l’art moderne, Geneva, 1969, p. 48) For Klee, the framework of the drawing is therefore the basis of visual expression and artistic intuition is reflected in the composition.


Klee constructs a nocturnal city with a structured and codified rhythm of squares, rectangles, vertical, horizontal and diagonals lines. Every architectural zone is of equal size giving the work a regular overall rhythm. The artist’s chromatic palette is also revealing of the work’s subject: In order to create an architectural ensemble at nightfall, Klee uses a palette of cold colours, with a gradation of greys and blues, while also employing some warm colours such as red which he deploys within shades of brown. This coloured construction merges the architectural domain with geometrical forms and thereby infuses the work with a dreamlike dimension which offers the viewer another vision of reality. He talks about this in his 1920 collection, Creative Confession: ‘At one time, people used to paint things that could be seen, things they liked or would have liked to see. Now we make the reality of visible things apparent and in doing so express the belief that, in relation to the world as a whole, the visible is just one example and there are many more truths, which lie dormant. Things appear in their extended and manifold sense, often seemingly contradicting yesterday’s rational experiences. The aim is to reveal the fundamental idea behind the coincidental.’ (Paul Klee, Creative Confession, 1920, n. p.). Even if the coincidental is predominant, a certain rationality is still there and the line remains the foundation of all of Klee’s work. This principle was notably first shared at the conference in Iéna in Paris in 1924, where he explained that the three formal elements in art are, in order of priority: the line, chiaroscuro and colour. These three principles are respected in Abend In N (Evening In N) or Architektur Abends, where we can see the domination of the line, the vivid contrasts and the diversity of the colour palette.


The detailed and descriptive title of the artwork – Abend In N (Evening In N) or Architektur Abends – gives a richer meaning to the geometric composition. Klee thus seems to propose a graphic metaphor for the architectural domain as for him: ‘art does not reproduce the visible but makes visible. The very nature of graphic art lures us to abstraction, readily and with reason. It gives the schematic fairytale quality of the imaginary and expresses it with great precision. The purer the graphic work, that is, the more emphasis it puts on the basic formal elements, the less well-suited it will be to the realistic representation of visible things.’ ("Credo du créateur", 1920 in Paul Klee, fondation Maeght, catalogue d’exposition du 9 juillet au 30 septembre 1977, p. 28)

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Œuvre magistrale dans l’œuvre de Paul Klee, Abend In N (Evening In N) or Architektur Abends est particulièrement révélatrice du génie et de la poésie architecturale de l’artiste. L’artiste décompose les lignes de construction pour laisser place à une schématisation géométrique de la forme. Comme il l’a expliqué dans son journal de 1902, son : "objectif actuel et lointain tend uniquement à l’unification ou à l’harmonisation des langages plastiques issus de la poésie et de l’architecture." (Journal. III 1902, N° 429). Cette poésie architecturale et géométrique et perceptible la même année dans son œuvre intitulée Beginnende Kühle. Paul Klee fonde sa composition architecturale sur une combinaison de formes géométriques et même si le sujet de l’œuvre reste perceptible, il tend vers l’abstraction. De même, dans Abend In N (Evening In N) or Architektur Abends, le peintre créé une structure en mosaïque pour signifier les constructions architecturales. Cette trame d’imbrications géométriques fait aussi écho à des œuvres antérieures comme Stadtburg Kr de 1932. Pour l’artiste, "Nous construisons et construisons sans cesse, mais l'intuition continue à être une bonne chose. On peut considérablement sans elle, mais pas tout. Sans elle on peut réussir longtemps, réussir beaucoup et diversement, réussir des choses capitales, mais pas tout. Quand l'intuition s'unit à la recherche exacte, elle accélère le progrès de celle-ci de façon saisissante. Et l'exactitude dotée d'ailes par l'intuition a parfois la supériorité." (Paul Klee in "Recherches exactes dans le domaine de l'art" in Théorie de l’art moderne, Genève, 1969, p. 48) Pour l’artiste, la trame du dessin constitue alors la base de l’expression plastique et l’intuition artistique se perçoit dans l’agencement de la composition.


Klee construit ici une ville nocturne, à partir d’un rythme structuré et codifié de carrés, de rectangles, de lignes verticales et horizontales et de diagonales. Chaque zone architecturale est de taille égale, ce qui confère à l’œuvre un rythme régulier. La palette chromatique est en outre révélatrice du sujet de l’œuvre. Pour constituer un ensemble d’architectures à la nuit tombée, l’artiste utilise une palette de couleurs majoritairement froides, dans un dégradé de gris-bleuté, mais emploie également quelques couleurs chaudes comme le rouge qui se déploie dans des teintes brunes. Cette construction colorée combine alors le domaine architectural aux formes géométriques, ce qui confère à l’œuvre une dimension onirique. L’artiste offre alors au regard une autre vision de la réalité. Il en parle notamment dans son recueil Confession créatrice en 1920 : "On décrivait autrefois des choses qu’on pouvait voir, que l’on aimait ou aurait aimé voir. La réalité des choses visibles et maintenant rendue évidente et l’on exprime ainsi la certitude que le visible, par rapport à la totalité de l’univers, n’est qu’un exemple isolé, et qu’il existe, à l’état latent, bien davantage d’autres vérités encore. Les objets paraissent, dans un sens élargi et multiple, contredire souvent les expériences rationnelles d’hier. Il faut tendre à ce que le hasard se fasse essentiel." (Paul Klee, Confession créatrice, 1920, n. p.). Même si le hasard appellerait à prédominer, une certaine rationalité demeure et la ligne reste le fondement de toute création pour Klee. Ce principe a notamment été énoncé en 1924, dans la conférence d’Iéna, lorsqu’il expliquait que les trois choses formelles de l’art sont hiérarchiquement : la ligne, le jeu de clair-obscur et la couleur. Ces trois principes sont respectés dans Abend In N (Evening In N) or Architektur Abends, où l’on perçoit la domination de la ligne, les contrastes colorés ainsi que la diversité des dégradés de la palette.


Le titre descriptif et détaillé de l’œuvre – Abend In N (Evening In N) or Architektur Abends – permet d’enrichir la signification de la composition géométrique. Klee semble alors proposer une métaphore graphique du domaine architectural car pour lui : "l’art ne reproduit pas le visible, il rend visible. Et le domaine graphique, de par sa nature même, pousse à bon droit aisément à l’abstraction. Le merveilleux et le schématisme propre à l’imaginaire s’y trouvent donnés d’avance, et, dans le même temps, s’y expriment avec une grande précision. L’art pur suppose la coïncidence visible de l’esprit du contenu avec l’expression des éléments de forme et celle de l’organisme formel. Et, dans un organisme, l’articulation des parties concourant à l’ensemble repose sur des rapports manifestes, basés sur des nombres simples." ("Credo du créateur", 1920 in Paul Klee, fondation Maeght, catalogue d’exposition du 9 juillet au 30 septembre 1977, p. 28)