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Statue, Sepik, Papouasie-Nouvelle-Guinée
SEPIK FIGURE, PAPUA NEW GUINEA 
Estimate
15,00025,000
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Statue, Sepik, Papouasie-Nouvelle-Guinée
SEPIK FIGURE, PAPUA NEW GUINEA 
Estimate
15,00025,000
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Details & Cataloguing

Oceania

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Paris

Statue, Sepik, Papouasie-Nouvelle-Guinée
SEPIK FIGURE, PAPUA NEW GUINEA 

Provenance

Collection James T. Hooper (1897-1971), Londres / Arundel
Christie's, Londres, Melanesian and Polynesian Art from the James Hooper Collection, 19 juin 1979, n° 15
Collection Jack et Constance Wallinga, Minneapolis
Bonhams, New York, 12 mai 2012, n° 90
Collection privée française

Literature

Phelps, Art and Artefacts of the Pacific, Africa and the Americas, 1976, p. 229, n° 982

Catalogue Note

Caractéristique de la statuaire du fleuve Sepik, notamment par sa haute coiffe, cette œuvre, autrefois dans la collection de James Hooper, se distingue par sa réinterprétation complexe de la figure humaine. A la force des masses musculaires répond l'impression de majesté, née de la tension de la pose et traduite par la dynamique des lignes. Représentant le héros mythique fondateur du clan, ces figures étaient destinées à accompagner chaque individu dans toutes les étapes de sa vie, à commencer par son initiation. « Conservées le plus souvent dans la maison des hommes, ces sculptures recevaient des offrandes de fleurs, de noix d’aréquier ou de feuilles lors des invocations » (Peltier, Schindlbeck et Kaufmann, Sepik. Arts de Papouasie-Nouvelle-Guinée, 2015, p. 182).

Les forces vitales traduites par la sculpture sont ici entièrement vouées à l'expression de la puissance, d'emblée signifiée par la tension de la pose exacerbant la musculature des jambes et accentuant la force du visage concentré, projeté au premier plan. L'éloquente prégnance du héros mythique est appuyée par la parure tirée de l'univers coutumier, témoignant de l'unité entre les hommes et "l'invisible" notamment à travers les délicates volutes - taillées à la pierre - des scarifications rituelles animant la poitrine. S’impose finalement la force du visage, où le long nez affirme la virilité de l’ancêtre tandis que le regard saisissant lui confère toute sa présence.

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