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中國藝術珍品

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香港

清乾隆 松石綠地洋彩蒼龍教子祥雲海水紋天球瓶 《大清乾隆年製》款

來源

小喬治泰貝(1859-1940年),此後家族傳承
紐約佳士得2013年9月19/20日,編號1391

相關資料

趨庭之教:蒼龍教子天球瓶
薛好佩博士

本瓶造型碩大,洋彩豔麗,紋飾刻劃五爪巨龍及幼龍,松石綠地上飾如意雲紋。洋彩紋飾與松石綠地對比鮮明華麗。深紅巨龍與粉紅幼龍相對,威勢盡顯。瓶身巧繪瑞雲,疏朗輕靈,襯托之下,雙龍更為矚目。色彩層疊,明暗有致,營造分明立體效果,雲紋處尤為明顯。乾隆帝(1735-1796年間在位)鼓勵景德鎮御窰藝匠用色大膽創新,如本瓶之松石綠地瓷器尤獲青睞。

中國工藝紋飾刻劃大小二龍相對,有傳授知識之意。蒼龍教子,早於宋籍已有記載。儒家古籍《三字經》(多認為王應麟(1223-1296年)作,亦有認為區適子(1234-1324年)著)乃傳統啟蒙教材,三子一句,朗朗上口,小兒讀此經時,多隨韻律搖晃身體以增強節拍感。《三字經》涵蓋文學、哲學、地理、歷史,更論儒家勤學、忠考、人倫、節義等,乾隆幼時應亦曾讀此經,故此本瓶含義,相信早於弘曆童年時亦曾朗讀。

子承父訓之題材,亦可見於耶穌會傳教士、宮廷畫師郎世寧(1688-1766年)繪《平安春信圖》,此畫由乾隆帝收藏,繪劃乾隆年少時與父雍正帝相處,雍正遞送一枝梅予弘曆。乾隆帝於四十七年(1782年),即此畫繪成多年之後於畫上題詩一首:「寫真世寧擅,繢我少年時;入室皤然者,不知此是誰。」1

此畫描繪春季到臨,萬象更新,子承父訓,或許亦有權位更替之含意。畫中雍正帝姿態展示權威,弘曆則上身微向前傾以表恭敬。2 此畫亦用松石綠地,或為本瓶色地之啟發。此外,畫及瓶均以傳授知識、繼承權位為題,後者二龍相信乃指乾隆及皇子顒琰(後登位為嘉慶帝),二龍位置顯示紅龍地位為尊而幼龍為次,彷彿呼應畫中雍正帝氣度威嚴,弘曆則恭敬順從之貌。郎世寧筆下皇子英姿煥發,似乎已有準備繼承皇位,反觀瓶身紋飾之幼龍較為稚嫩,繪製此瓶時顒琰或更年幼。

比較一松綠地粉彩水波祥龍天球瓶,尺寸如本品恢宏,飾九龍,均五爪,躍動火焰之間,售於香港蘇富比2010年10月8日,編號2700(圖一)。東京國立博物館又藏乾隆年製署款松石綠地瓶,飾雲龍成雙,曾展於《東京國立博物館圖版目錄.中國陶磁篇》,卷2,東京,1990年,圖版664,與另一瓶成對,後者售於香港蘇富比2005年5月2日,編號509(圖二)。再參考清宮舊藏松石綠地作例數件,器型及紋飾各異,載於《故宮博物院藏文物珍品全集.琺瑯彩.粉彩》,香港,1999年,編號115-119。

本瓶原屬小喬治泰貝(George Hathaway Taber Jr,1859-1940年)收藏,此後家族傳承至現藏家。泰貝家族來自美國麻省達特茅斯和費爾黑文,活躍於地方政事及商務。小泰貝之父為喬治泰貝船長(George Hathaway Taber,1808-1901年),居費爾黑文,從事商業船務,後任鎮政府各職二十餘年,並為費爾黑文銀行主席。小泰貝則乃石油業巨子,從行政人員晉升至海灣石油公司董事會成員。他在工程學方面可謂自學成才,以其對煉油技術發展之貢獻聞名。據稱親屬從中國遊歷回美後帶來數件精美工藝術品,自此喜愛中國工藝,後成為中國瓷器及玉器收藏家,明辨善鑑,眼光讀到,曾慷慨借展,又捐出大量藏品予博物館,其中包括惠贈多件精品予俄克拉荷馬州塔爾薩菲爾布魯克藝術博物館,為該館中國藝術品收藏立下基石。小泰貝卒於1940年12月,享年81歲,身後其藏由家族各員傳承,也有部份售於紐約蘇富比1946年3月7/8日。

1 見巫鴻,〈清帝的假面舞會:雍正和乾隆的「變裝肖像」〉,英文版見《Orientations》,1995年7/8月,頁25。
2 薛好佩,〈Qianlong. The Imperial Collector〉,《Arts of Asia》,2006年,第36期2號,頁68-9。

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