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萬事如意: 圖必有意、意必吉祥的中國藝術

萬事如意: 圖必有意、意必吉祥的中國藝術

曆新年的賀歲活動,往往寓意家庭和樂、萬象更新。歲晚時,家家戶戶忙著除舊布新,希望將往年的塵穢和晦運掃出門外,迎接新春;不論與親友分享的賀年食品、還是各式應節植物與裝飾,無一不體現人們心中美好的新年祝願。中國人的賀年習俗或因地區而異,其中有許多共同習俗,均源自已存續千百年的農業傳統。我們可以從欣賞中國藝術的角度,了解這些文化符號背後的象徵意涵,細溯其源。不如大家來了解一下,看看自己對這些文化傳統所知多少?

靈牛賀歲

牛年將於2021年2月12日開始。在中國藝術中,「牛」是文明起源——農業活動的化身,可謂十二生肖之中最刻苦耐勞、強壯有力的一員。牛和水牛與人類關係密切,對農產業貢獻良多,為鄉郊生活、春回大地的象徵。牛群的繁茂與壯健程度,往往反映一個國家的人民是否豐衣足食、國泰民安。綜觀中國藝術,以牛為創作主題的著名例子有唐代畫家韓滉(732-787年)的《五牛圖》,此畫現藏故宫博物院,據信是現存最早的中國紙本畫。

色彩

在中國文化中,紅色和金色的意義與別不同。傳統上,每逢新年及喜慶,如婚宴或節慶場合,中國人都會為家中披上紅妝,以嫣紅朱彩渲染歡欣喜氣。紅色的魅力雋永不衰,在文化上亦有重大意涵。紅色除了代表吉祥幸運,更洋溢溫暖熱情,令人聯想起太陽與火焰,與生命力、青春和豐饒富足等概念息息相關。紅色在許多文化中均有強烈的象徵意義,如激情、愛情及權力。

花卉

俗語有云:「花開富貴、錦繡榮華」,中國人以年花裝飾家居,寓意吉祥。紅色花卉色澤豔麗,是廣受歡迎的賀年裝飾,如紅杜鵑、山茶花、康乃馨、仙客來和唐菖蒲。臘梅、水仙、榲桲與小桃樹寄語長壽安康,亦是春節時的家中常客。







桃花是長生不老的象徵。古人以桃木製作弓箭、吉祥物及其他符咒,在新年時伐邪制鬼。桃樹亦有豐裕繁盛的寓意,正所謂「桃花開,貴子來」,桃樹開花結果,對準父母而言是一大喜兆。

梅花是新年後最早盛開的花朵,是中國另一個重要的文化符號。寒梅寓意新生及堅毅,許多人以精美的梅花裝飾妝點家居,歡送寒冬。梅與松、竹合稱「歲寒三友」,是中國藝術品常見的主題紋飾,象徵人在惡劣環境裡仍不屈不饒的高尚情操。

許多賀年菜式均具有象徵意義,背後的傳統故事多姿多彩。賀年菜的命名講求「好兆頭」,用字多借諧音,暗藏新年祝福,如「發財好市」(髮菜蠔豉)、「升官發財」(潮州話「豆乾」的「乾」與「官」諧音)和「大吉大利」(廣東人稱「桔」,即「橘」)等。魚與「餘」同音,寄語「年年有餘」,是歷久不衰的賀年圖騰。

中國藝術品
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