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清帝御藏西洋奇珍

倫敦 — 今年七月「稀世瑰寶」拍賣會其中一項焦點拍品是這座瑰麗非凡的自動機械座鐘;此座鐘見證了早期東西方在貿易和藝術方面的相互交流。

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喬治三世鎏金配日內瓦琺瑯及
仿寶石二問音樂報時自動機械
五層塔座鐘,為中國市場製造
倫敦, 約1790年

在十七至十八世紀,歐洲多國興起一股前所未有的中國熱;來自中國的物品,如茶葉、絲綢和瓷器源源不絕地輸入歐洲,但中國卻對外國商品興趣缺缺,形成單向貿易的局面。

當時英國東印度公司壟斷了與中國的貿易往來,但深感在華行商條件苛刻,尤其是經常需要花費大量金錢禮物方能促成交易,而倫敦製造的高級新奇鐘錶更特別受到中國人青睞,逐漸成為中國上層階級的珍奇玩意。由此中國對「自鳴鐘」的需求漸趨殷切。

如是者,一些最奇巧精美的鐘錶傑作進入了中國宮廷,成為帝皇御藏,此座鐘便是其中之一。此座鐘外形如一座東方寶塔,但採用了西方的新古典主義設計,罕有地結合了東西方的象徵特色;內裡的自動機械裝置之數量和規模亦超乎一般;華麗奪目的銅鎏金及琺瑯飾板工藝精湛,堪稱完美無瑕。

此座鐘在十九世紀末藏於熱河承德避暑山莊。著名的瑞士鐘錶商兼收藏家古斯塔夫·魯普(Gustav Loup)後來將之購入,視為至寶。

瑞士私人收藏。喬治三世金鎏金配日內瓦琺瑯及仿寶石二問音樂報時自動機械五層塔座鐘,為中國市場製造,倫敦,約1790年。估價1,000,000–1,500,000 英鎊。

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