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巧奪天工:百年傳統切割工藝打造璀璨鑽石

Thomas Forwood
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三顆亮麗奪目的鑽石將於香港蘇富比 瑰麗珠寶及翡翠首飾拍賣會 閃耀登場,包括一顆80.88卡拉方形鑽石、一顆10.88卡拉圓形鑽石及一顆10.88卡拉梨形黃色鑽石。這些帶吉祥寓意的卡拉數字並非出於偶然,而是經過匠人的巧心設計,透過構思精密、耐人尋味又神秘玄妙的獨特工藝打造而成。

界上最珍貴的寶石是人類工藝與自然造化的天作之合。埋藏於地球深處的原石,受高溫及高壓影響而形成,因應物理和化學條件持續的不定變化,其形狀、大小、色澤、淨度及瑕疵程度亦隨之改變,每一顆都是獨一無二。不過,儘管自然力量影響著寶石形成的各個方面,但對不少慧眼善鑑的珠寶愛好者來說,出自工匠巧手的最後修飾才是最重要之處。寶石透過切割工藝得以煥發內在的絢麗光華。

比起鑽石的整體形狀,更多人談論其切割方式,透過最佳的角度、比例和對稱度,完美展現鑽石的光彩。這就是使鑽石切割達致完美所需的技巧,因此鑽石切割師需經過長年累月的培訓和學藝,才可著手處理鑽石切割和打磨。每一次切割都不容有失,因其對鑽石光彩及價值的影響立竿見影。即使錯了一步,一顆鑽石也會因此被摧毀。

普遍而言,切割會令鑽石失去50%的體積。有關鑽石切割工藝的重要性,其中一個著名例子是別具歷史意義的印度「光之山」鑽石,其切割過程在公眾視野下進行,成為一場公眾盛事。1851年萬國工業博覽會展出這顆名鑽,當時民眾反應一般,眼前的鑽石黯淡無光,令人失望而回。展方嘗試利用各種不同效果打光,但最終艾爾伯特親王下令重新切割此鑽。這顆原本重186卡拉的鑽石後來成為流芳百世的105.6卡拉橢圓形璀璨巨鑽。犧牲43%的重量換來煥然一新的視覺美感,也是值得的。

在切割過程中,有些部分利用機器完成,然而有些特定步驟仍需交由技巧熟練的鑽石切割師處理。鑽石掃描可在電腦上完成,但要準確地拿捏切割角度,就需要人手處理。這是慢工出細活的工序,製作需時數天。此程序需要數名工匠參與其中,而負責最後工序的人稱為「光彩師」(Brillianteer),負責切割最後的刻面(光滑平整的切面),令鑽石閃爍生姿。

花式切工包括長方形、欖尖形、方形、橢圓形、水滴形及正方形切割方式。現代亦發展出兩種切割方式:1977年面世的明亮切形(Radiant Cut)和1980年面世的公主方形(Princess Cut)。當然,鑽石切割工藝仍在不斷發展迭新。2018年12月,蘇富比拍賣一枚完全由鑽石打造的戒指,共有2,000至3,000個刻面。

「8」是一個吉利數字,因此卡拉數字與8相關的寶石尤受追捧,迎合當下亞洲市場的品味。香港蘇富比即將拍賣三顆卡拉數字最後為0.88的珍貴鑽石,皆寓吉祥之意。

鑽石切割雖隨著科技進步而變,但數百年來至今一直被視為一種純藝術形式。

今時今日,鑽石仍被視為浪漫的象徵,不少人視它為寶石之冠,也是選購首飾或寶石時的不二之選。購買珠寶時,有人會著重美感、稀有度、來源、工藝技巧甚至是重量,但終究這是關乎個人喜好的決擇,而買家本人總能為其價值作出最好的判斷。鑽石切割工藝擁有化腐朽為神奇的力量,將晶體原石轉化成靈動生輝的瑰寶。如今,要達致完美的明亮式或花式切工,就需要一流的切割技術,並配合激光儀器、電腦光學設備等現代科技;不過,在全世界數一數二的鑽石切割師當中,有些人會保存製作對切工過程至關重要的磨料鑽石粉「秘傳」配方,面對科技發展防患於未然。

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