大自然之唯美

天然珍珠之美、之稀、之華是無數傳說神話的靈感源泉,而且無分國度、不論文化。希臘詩人荷馬所著的《伊利亞特》、印度史詩之一的《羅 摩衍那》、以及中國的儒家經書《尚書》都以不同的方法表達對珍珠美態的響往與歌頌。其中《羅摩衍那》便對各個原素獻給羅摩神的祭品有這樣的描述:「火獻上了流星,地獻上了紅寶,而海則獻上了珍珠,讓神可以掛在祂的心上邊。」另有印度古文形容珍珠為「月亮的寶石」, 將其比諭為最女性化、最神秘的一個天體。

珍珠的美跨越時代,即使是現代的作家也從這大自然瑰寶的身上找到了創作的靈感。約翰.史坦貝克在他燴炙人口的著作《珍珠》中就有這一段,形容大蚌被打開的一𣊬間 - 「那巨型的珍珠,如月亮般完美。它捕捉了光線,將它給提煉成銀色熾烈的光彩。」天然珍珠另一個神奇的地方在於發現它的過程:「珍珠的出現是意外,能夠找到它是運氣,就好比上帝或天神們送你的小禮物,或許兩者皆是。」

珍珠跟一般的寶石不一樣,它在被開採的時候已經有了固定的體貌,無需切割打磨去帶出它的光澤。大自然那不可言喻的力量使得每一顆珍珠都變得獨一無二,它們身上會有其生長的狀態和環境所烙下的印記。這是因為珍珠是一種有機寶石,它必須在特定的環境下,才會在某些牡蠣類生物的體內「成長」,由一層又一層的珍珠母所組成。牡蠣的種類、水的溫度、流速及其他因素都會影響珍珠的顏色、形狀、光澤、以至大小。海水珍珠之所以比淡水珍珠要珍貴得多,原因除了是因為海水的生長環境比淡水域來得嚴峻以外,每一隻海水牡蠣能生產的珍珠亦只限於一到三顆,遠遠比淡水珍珠牡蠣為低,極為稀有,確實是萬中無一。

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