Tableaux et Dessins 1400–1900 incluant les œuvres d’une importante collection privée symboliste

Tableaux et Dessins 1400–1900 incluant les œuvres d’une importante collection privée symboliste

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Bror Lindh

The lake between the fir trees | Le lac entre les sapins

Auction Closed

June 19, 03:36 PM GMT


6,000 - 8,000 EUR

Lot Details


Bror Lindh

Frykeruds Församling 1877 - 1941 Grava Församlingshem

The lake between the fir trees


Oil on panel

Signed lower right BROR LINDH

61,7 x 62,6 cm; 24¼ by 24⅝ in.



Bror Lindh

Frykeruds Församling 1877 - 1941 Grava Församlingshem

Le lac entre les sapins


Huile sur panneau

Signé en bas à droite BROR LINDH

61,7 x 62,6 cm ; 24¼ by 24⅝ in.

Private Collection, Sweden. 

Property of Sotheby’s employee.


Collection particulière, Suède.

Cette œuvre appartient à un employé Sotheby’s.

Bror Lindh was born in 1877 in Frykerud, Värmland, a parish in the midwestern part of Sweden. As the son of the artist and painter Carl Johan Lindh (b.1863), the artistic profession ran in Bror Lindh’s family. Carl Johan Lindh worked as a decorative painter and would let his son assist him. Thus, Lindh was initially introduced to the decorative arts. Lindh would encounter the fine arts as he met the painter Gustaf Fjæstad (1868-1948), who at the end of the 19th century temporarily rented sculptor Christian Eriksson’s cottage in Oppstuhage, just outside of Arvika, Värmland. Fjæstad took on Lindh as his student and acted like a mentor to him, encouraging Lindh to pursue an artistic career like himself.

On Fjæstad’s recommendation, Lindh sent his portfolio to the artist Richard Bergh (1858-1919) at the end of the 19th century. Bergh, who at the time was the director of the Artists’ Association’s school, appreciated Lindh’s simple landscape drawings depicting sceneries from Värmland. Bror Lindh was subsequently admitted to the art school, which he attended in 1899–1901. The Artists’ Association’s school was a modern alternative to the more traditional art studies at the Royal Swedish Academy of Fine Arts. Inspired by the contemporary ateliers of Bonnant and Julian in Paris, as well as the ateliers led by Krøyer and Zahrtmann in Copenhagen, the art school aimed to provide an independent, informal, and inexpensive art education, free from hierarchy between students and teachers. Photographs from Lindh’s student days show how the artist along with his fellow students had a close relationship with their teacher Richard Bergh, and that they were taught in small, mixed groups with access to nude models. While attending art school in Stockholm, Lindh shared an apartment with his fellow student Hilding Werner (1880-1944), whom he had been in school with in Värmland. Of his fellow students, Lindh became especially close friends with John Ekman, Else Kleen, Helmer Osslund and Tore Wahlström.

Upon completing his studies at the Artists’ Association’s school in 1901, Bror Lindh returned to his childhood home in Fagerås, Frykerud parish. Gustaf and Maja Fjæstad, Björn Ahlgrensson, and Fritz Lindström were other artists who also would choose Värmland as the main subject of their works in the beginning of the 20th century. This group of artist friends has come to be known as the Rackstad Colony, as they all permanently settled around lake Racken north of Arvika, Värmland. Living in the countryside of Värmland was challenging at this time, since access to communication, transportation and trade was limited. Bror Lindh and his friend, writer, and journalist Walter Hülphers, lived a reclusive life at lake Agvattnet, east of Rackenbut their health was compromised due to severe weather conditions and poor diet. Eventually, the two men returned to civilization and joined the other artists around Racken. Lindh resumed his contact with Fjæstad as he moved in with the artist’s family in Oppstuhage, where he stayed from 1906–1908. 

1903 marked the beginning of Bror Lindh’s exhibition career. Lindh participated in three group shows with the Artists’ Association that year, having received a special invitation from the association as a non-member. In addition to the exhibitions in Helsingborg and Gothenburg, Lindh participated in the association’s exhibit in Copenhagen, marking his international debut. All of the artist’s exhibited works this year depicted winter landscapes, launching him as an artist specialized in winter themes. Bror Lindh continued to exhibit with the Artists’ Association as their invited guest for the next two years. The artist received official recognition at the spring exhibition arranged by the Swedish Association for Art in 1906, when the important patron Ernest Thiel bought his painting Clouds, which is still part of the Thielska Gallery’s collection. In the first decade of the 20th century, most of Lindh’s exhibited works depict milieus of Värmland during the four seasons. However, in the following decade Lindh added northern Swedish landscapes to his artistic repertoire, which he had in common with his artist friend Björn Ahlgrensson. The 1910’s would also mark the height of his international exhibition career. For instance, Lindh participated in the Centennial International Exhibition in Buenos Aires (1910), the International Exhibition of Art in Rome (1911), the Panama-Pacific International Exposition in San Fransisco (1915) and in Grosse Berliner Kunstausstellung in Berlin (1916).

Even though the artist participated in several international exhibitions, his native place seems to have meant the most to him. Elected secretary in the newly established Värmland Artists’ Association in 1919, Bror Lindh thus became involved in the local art scene. The main goal of the association was to enhance the local artistic scene by arranging exhibitions in the region. Lindh’s involvement in the association coincided with the turning point in his exhibition career. For about ten years, the artist paused his participation in exhibitions. However, Lindh made his exhibition comeback at the group exhibition with the Värmland Artists’ Association in Karlstad in 1927. Five years later, Bror Lindh would exhibit at the Värmlands Museum in Karlstad, the final exhibition of his career. The retrospective exhibition of his artistry in spring 1933 was his first solo show and consisted of 45 artworks, including oil paintings, drawings, and etchings. Not only did the exhibition display Lindh’s landscapes, also friendship images of fellow artists Gustaf Fjæstad and Per Tellander were included, as well as figure studies. The retrospective exhibition of Bror Lindh’s artistry received positive reviews in the local press. Bror Lindh would once again choose a reclused life, as he lived his final years alone in a cottage in Grånäs, just north of Karlstad. In 1941, at the age of 54, Bror Lindh passed away.

Bror Lindh’s aesthetics is characterized by depictions of local surroundings and of his close friends. It is rather a rule than exception that his artworks are undated. In the reviews of Lindh’s retrospective exhibition, critics would comment that his later production is characterized by bright colors in comparison with his earlier works. Exhibition catalogues from 1903–1933 report that Lindh mainly exhibited landscape sceneries from Värmland and northern Sweden, for instance Kiruna and Jämtland. Based on the exhibition catalogues, the paintings depicting milieus from Kiruna and Jämtland are likely dated from 1910–1917. Lindh’s technique and choice of motifs are similar to many of the other artist at Racken, where the influences from Fjæstad are especially evident. However, Bror Lindh’s artistic style is not as photo realistic as that of Fjæstad and seems to have affinities with Stefan Johansson’s thinly painted watercolours on linen. A possible reason for Lindh’s even and thin use of oil paint is that he was forced to use his material economically, due to his difficult financial situation. In his smooth and sensitive use of paint, Lindh demonstrates his mastery of colour. Furthermore, this artistic sensibility is favorable since the characteristics of the Nordic light in the various four seasons are central in Lindh’s artworks. This artistic trait of Bror Lindh gave his artworks an air of Synthetism and enhanced the mystical aesthetic in his depiction of the Swedish landscape.

We are grateful to Astrid Olsson for writing this notice.


Bror Lindh est né en 1877 à Frykerud, dans le Värmland, une paroisse au centre-ouest de la Suède. Fils du peintre Carl Johan Lindh (né en 1863), Bror Lindh est né dans une famille d’artistes. Carl Johan Lindh travaillait comme peintre décorateur, permettant à son fils de l'assister. C'est ainsi que Lindh a été initié aux arts décoratifs. Lindh rencontre ensuite le peintre Gustaf Fjæstad (1868-1948) qui, à la fin du XIXe siècle, loue temporairement le chalet du sculpteur Christian Eriksson à Oppstuhage, juste à côté d'Arvika, dans le Värmland. Fjæstad prend Lindh comme élève et joue un rôle de mentor, encourageant Lindh à poursuivre une carrière artistique, tout comme lui.

Sur la recommandation de Fjæstad, Lindh envoya son travail à l'artiste Richard Bergh (1858-1919) à la fin du XIXe siècle. Bergh, alors directeur de l'école de l'Association des artistes, apprécia les dessins de paysages simples de Lindh représentant des paysages du Värmland. Bror Lindh est alors admis à l'Ecole des Beaux-arts, qu'il fréquente entre 1899 et 1901. L'Ecole de l'Association des artistes était une alternative moderne aux études artistiques plus traditionnelles de l'Académie royale suédoise des Beaux-arts. Inspirée par les ateliers contemporains de Bonnant et Julian à Paris, ainsi que par les ateliers dirigés par Krøyer et Zahrtmann à Copenhague, l'Ecole visait à fournir une éducation artistique indépendante, informelle et peu coûteuse, sans hiérarchie entre les étudiants et les professeurs. Des photographies de l'époque où Lindh était étudiant, montrent que l'artiste et ses condisciples entretenaient une relation étroite avec leur professeur Richard Bergh, et que les cours étaient suivis en petits groupes mixtes ayant accès à des modèles nus. Pendant ses études à l'école d'art de Stockholm, Lindh partage un appartement avec sa condisciple Hilding Werner (1880-1944), avec qui il avait été à l'école dans le Värmland. Parmi ses condisciples, Lindh se lie d'amitié avec John Ekman, Else Kleen, Helmer Osslund et Tore Wahlström.

Après avoir terminé ses études à l'Ecole de l'Association des artistes en 1901, Bror Lindh retourne dans la maison de son enfance à Fagerås, dans la paroisse de Frykerud. Les artistes Gustaf et Maja Fjæstad, Björn Ahlgrensson et Fritz Lindström ont également choisi le Värmland comme sujet principal de leurs œuvres au début du XXe siècle. Ce groupe d'amis artistes est connu sous le nom de « colonie de Rackstad », car ils se sont tous installés de manière permanente autour du lac Racken, au nord d'Arvika, dans le Värmland. Vivre dans la campagne du Värmland était un défi à cette époque : la communication, l’accès aux transports et aux commerces étaient limités. Bror Lindh et son ami, l'écrivain et journaliste Walter Hülphers, ont vécu reclus au lac Agvattnet, à l'est de Racken, mais souffrant des conditions climatiques difficiles et d'une mauvaise alimentation. Les deux hommes finissent par revenir à la civilisation et rejoignent les autres artistes autour de Racken. Lindh reprit contact avec Fjæstad lorsqu'il s'installa avec le groupe d'artistes à Oppstuhage, où il reste entre 1906 et 1908. 

C’est en 1903 que Bror Lindh commence à exposer. Cette année-là, Lindh participe à trois expositions collectives de l'Association des artistes, sur une invitation spéciale de l'association en tant que non-membre. Outre les expositions d'Helsingborg et de Göteborg, Lindh a participé à l'exposition de l'association à Copenhague, marquant ainsi ses débuts internationaux. Toutes les œuvres exposées par l'artiste cette année représentaient des paysages d'hiver, le faisant connaître en tant qu'artiste spécialisé dans les thèmes hivernaux. Bror Lindh a continué à exposer avec l'association des artistes en tant qu'invité pendant les deux années suivantes. L'artiste est officiellement reconnu lors de l'exposition de printemps organisée par l'Association suédoise pour l'art en 1906, lorsque l'important mécène Ernest Thiel achète son tableau Nuages, qui fait toujours partie de la collection de la galerie Thielska. Au cours de la première décennie du XXe siècle, la plupart des œuvres exposées par Lindh représentent des vues du Värmland au gré des quatre saisons. Cependant, au cours de la décennie suivante, Lindh ajoute à son répertoire artistique les paysages du nord de la Suède, qu'il a en commun avec son ami artiste Björn Ahlgrensson. Les années 1910 marquent également l'apogée de sa carrière dans les expositions internationales. Ainsi, Lindh participe à l'exposition internationale du centenaire de Buenos Aires (1910), à l'exposition internationale d'art de Rome (1911), à l'exposition internationale de Panama-Pacifique à San Francisco (1915) et à la Grosse Berliner Kunstausstellung à Berlin en 1916.

Bien que l'artiste ait participé à plusieurs expositions internationales, c'est son pays natal qui semble avoir compté le plus pour lui. Élu secrétaire de la toute nouvelle Association des Artistes du Värmland en 1919, Bror Lindh s'est ainsi impliqué dans la scène artistique locale. L'objectif principal de l'association était de donner de l’importance à la scène artistique locale en organisant des expositions dans la région. L'engagement de Lindh dans l'association coïncide avec le tournant de sa carrière d'exposant. Pendant une dizaine d'années, l'artiste interrompt sa participation aux expositions. Lindh fait son retour lors de l'exposition collective de l'Association des artistes du Värmland à Karlstad en 1927. Cinq ans plus tard, Bror Lindh expose au Värmlands Museum de Karlstad, la dernière exposition de sa carrière. Sa première exposition rétrospective individuelle a lieu au printemps 1933, et comprend quarante-cinq œuvres d'art, dont des peintures à l'huile, des dessins et des gravures. L'exposition présentait non seulement les paysages de Lindh, mais aussi des œuvres de ses collègues Gustaf Fjæstad et Per Tellander, ainsi que des études de personnages. Cette rétrospective reçut des critiques positives dans la presse locale. Bror Lindh choisit une fois de plus de vivre en reclus. Il passe ses dernières années seul dans un chalet à Grånäs, juste au nord de Karlstad. En 1941, Bror Lindh décède à l'âge de 54 ans.

Le style de Bror Lindh se caractérise par des représentations de son environnement local et de ses amis proches. Ses œuvres ne sont que très rarement datées. Dans les comptes-rendus de l'exposition rétrospective de Lindh, les critiques soulignent les couleurs vives utilisée par l’artiste à la fin de sa vie, en opposition à ses œuvres antérieures. Les catalogues d'exposition de 1903 à 1933 indiquent que Lindh a principalement exposé des paysages du Värmland et du nord de la Suède, par exemple de Kiruna et Jämtland. D'après les catalogues d'exposition, les peintures représentant les environs de Kiruna et du Jämtland datent plutôt de 1910-1917. La technique et le choix des motifs de Bror Lindh sont similaires à ceux de nombreux autres artistes de Racken, où les influences de Fjæstad sont particulièrement évidentes. Cependant, le style artistique de Bror Lindh n'est pas aussi photo-réaliste que celui de Fjæstad et semble avoir des affinités avec les fines aquarelles sur lin de Stefan Johansson. L'utilisation régulière et fine de la peinture à l'huile par Lindh peut s'expliquer par le fait qu'il a été contraint d'utiliser son matériel de manière économique, en raison de sa situation financière difficile. Peignant avec douceur et sensibilité, Lindh démontre sa maîtrise de la couleur. Cette sensibilité artistique lui permet de rendre l’aspect de la lumière du nord au cours des quatre saisons. Ce trait artistique de Bror Lindh donne à ses œuvres un air de synthétisme et renforce l'esthétique mystique dans sa représentation du paysage suédois.

Nous remercions Astrid Olsson pour la rédaction de cette notice.