View full screen - View 1 of Lot 104. An Italian engraved ivory, Indian rosewood and ebony writing box, attributed to Giovanni Battista De Curtis and Iacobo Fiamengo, Naples, circa 1600 |Ecritoire en ivoire gravée, palissandre des Indes et ébène, attribuée à Giovanni Battista De Curtis et Iacobo Fiamengo, Naples, vers 1600.
104

An Italian engraved ivory, Indian rosewood and ebony writing box, attributed to Giovanni Battista De Curtis and Iacobo Fiamengo, Naples, circa 1600 |Ecritoire en ivoire gravée, palissandre des Indes et ébène, attribuée à Giovanni Battista De Curtis et Iacobo Fiamengo, Naples, vers 1600

An Italian engraved ivory, Indian rosewood and ebony writing box, attributed to Giovanni Battista De Curtis and Iacobo Fiamengo, Naples, circa 1600 |Ecritoire en ivoire gravée, palissandre des Indes et ébène, attribuée à Giovanni Battista De Curtis et Iacobo Fiamengo, Naples, vers 1600

An Italian engraved ivory, Indian rosewood and ebony writing box, attributed to Giovanni Battista De Curtis and Iacobo Fiamengo, Naples, circa 1600 |Ecritoire en ivoire gravée, palissandre des Indes et ébène, attribuée à Giovanni Battista De Curtis et Iacobo Fiamengo, Naples, vers 1600

An Italian engraved ivory, Indian rosewood and ebony writing box, attributed to Giovanni Battista De Curtis and Iacobo Fiamengo, Naples, circa 1600


the sloping top with an engraved scenes of the History of Joseph and grotesque ornamentation, with a side drawer

Height 15⅓in; width 18½in 


Please note that this lot contains elephant ivory the export of which outside the EU is now prohibited pursuant to European regulation 2021/2280 of 16 December 2021. Sotheby's will be able to provide the buyer with the intra-community certificate attached to this item.

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Ecritoire en ivoire gravée, palissandre des Indes et ébène, attribuée à Giovanni Battista De Curtis et Iacobo Fiamengo, Naples, vers 1600


le plateau avec un décor gravé représentant l'histoire de Joseph et un décor de grotesque, avec un tiroir latéral 

Haut. 39 cm, larg. 47 cm


Veuillez noter que ce lot contient de l’ivoire d’éléphant et que conformément au règlement européen 2021/2280 du 16 décembre 2021, l’exportation de biens contenant cette matière hors de l’UE est interdite. Sotheby’s sera en mesure de délivrer à l’acquéreur le certificat intracommunautaire concernant ce bien.

Illustration of the paper catalogue slightly too white, the ivory is more yellow in reality; in overall good condition despite the inevitable scratches and dents due to age and handling. 


As visible on illustration, some shrinkage cracks and stains to the ivory plaques and to all sides of the writing box.


A few minor shrinkage cracks and lifting to the rosewood plaques; three minor losses to the ivory on the right hand lateral side (two on the moldings and one on the plaque); a loss to the upper corner of the rosewood molding on the same lateral side.


The drawer lined with a later paper.


The locket: no key


The ivory elements with hairline fissures, a few stains and some liftings in several places.There is a lock drilled to the proper right side of the box.

Veuillez noter que pour ce qui concerne le transport hors Union Européennes de lots contenant de l'ivoire d'éléphant, Sotheby's ne pourra pas assister les acheteurs. Un acheteur ne pourra pas différer le paiement du prix de ces lot, ni demander une annulation de leur vente, au motif qu'il serait dans l'impossibilité de les exporter et/ou de les importer. Please note that Sotheby's will not be able to assist buyers with the shipment outside the European Union of any lots containing Elephant Ivory. A buyer's inability to export or import these lots cannot justify a delay in payment or a sale's cancellation.

Giuseppe Beretti, Con l'ebano e l'avorio: Giobvanni Battista De Curtis, Iacopo Fiamengo e lo stipo manierista napoletano, Milan, 2020, pp.46-50 (for similar pieces)

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Giuseppe Beretti, Con l'ebano e l'avorio : Giobvanni Battista De Curtis, Iacopo Fiamengo e lo stipo manierista napoletano, Milan, 2020, pp.46-50 (pour des pièces similaires)

This exquisite writing box is a rare example of the Neapolitan production made around 1600, in a characteristic combination of finely engraved ivory inlaid within ebony veneers.


This scrittoio di tavolo can be attributed to the expert Neapolitan cabinet-maker Giovanni Battista De Curtis, who worked closely with the specialist ivory engraver Iacobo Fiamengo (active 1594-1602).


This type of object developed in the 15th century and reached its apogee in the late 16th, as a practical object to contain all necessary writing elements. It would be placed on a table normally covered by a carpet or tapestry, and writing could be done in its top.


This is decorated with a rectangular panel centred by a circular medallion engraved with a scene from the book of Genesis "Joseph being sold to the Ishmaelites by his brothers", surrounded by an egg and dart frame. Around it, it is decorated with silhouetted grotesque motifs framed by a band of strung round and elliptical beads, also engraved. The border has on each corner square panels with further engraved scenes of the story of Joseph inspired by coeval prints, such as the ones by Augustin Hirschvogel (1503 –1553). In between, further silhouetted grotesque motifs, such as satyrs and cartouches surround oval and circular engraved ivory panels with landscape and harbour views. The side panels have rectangular panels of hunting scenes.


Further to the present example, four other writing boxes, from the same workshop, are known:


- Palazzo Pitti, Florence (published Curiosita di una reggia: Vicende delle guardaroba di Palazzo Pitti, exh.cat., Florence, 1979, p. 48)

- Raccolta artistiche della Comuna di Milano (Castello Sforzesco museums, Milan)

- formerly with Anthony Embden, Paris (present location unknown, published Beretti, 2020)

- Private collection, Italy (published Beretti, 2020)

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Cette exquise boîte à écrire est un rare exemple de la production napolitaine. Réalisée vers 1600, elle incarne une combinaison caractéristique d'ivoire finement gravé incrustée dans des placages d'ébène.


Ce scrittoio di tavolo peut être attribué à l'ébéniste napolitain Giovanni Battista De Curtis, qui a travaillé en étroite collaboration avec le spécialiste de la gravure sur ivoire Iacobo Fiamengo (actif de 1594 à 1602).


Ce type d'objet s'est développé au XVeme siècle et a atteint son apogée à la fin du XVIeme siècle. En tant qu'objet du quotidien destiné à contenir tous les éléments nécessaires à l'écriture, il était placé sur une table normalement recouverte d'un tapis ou d'une tapisserie. Le plateau écritoire se trouve dans sa partie supérieure généralement inclinée.


Il est décoré d'un panneau rectangulaire centré par un médaillon circulaire gravé d'une scène du livre de la Genèse "Joseph étant vendu aux Ismaélites par ses frères", entouré d'un cadre de forme ovoïde et de fléchette. Autour, il est décoré de motifs de grotesques encadrés par un bandeau de perles enfilées, également gravées. La bordure comporte à chaque angle des panneaux carrés sur lesquels sont gravées d'autres scènes de l'histoire de Joseph inspirées de gravures contemporaines, comme celles d'Augustin Hirschvogel (1503-1553). Entre les deux, d'autres motifs de grotesques tels que des satyres sont gravés dans des cadres ronds tandis que des paysages ou des vues de ports sont gravés dans des cadres ovales. Les panneaux latéraux présentent des panneaux rectangulaires de scènes de chasse.


Outre le présent exemple, quatre autres écritoires, provenant du même atelier, sont connus :


- Palazzo Pitti, Florence (publié Curiosita di una reggia : Vicende delle guardaroba di Palazzo Pitti, exh.cat., Florence, 1979, p. 48)

- Raccolta artistiche della Comuna di Milano (musées du Castello Sforzesco, Milan)

- anciennement chez Anthony Embden, Paris (lieu actuel inconnu, publication Beretti, 2020)

- Collection privée, Italie (publication Beretti, 2020)