View full screen - View 1 of Lot 49. Virgin and Child | Vierge à l'Enfant.
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Giovanni Battista Salvi, dit Sassoferrato

Virgin and Child | Vierge à l'Enfant

Property from a Private Collection | Provenant d'une collection particulière

Giovanni Battista Salvi, dit Sassoferrato

Giovanni Battista Salvi, dit Sassoferrato

Virgin and Child | Vierge à l'Enfant

Virgin and Child | Vierge à l'Enfant

Giovanni Battista Salvi, dit Sassoferrato

Virgin and Child


Oil on canvas

31,1 x 24,3 cm ; 12¼ by 9⅝ in.

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Giovanni Battista Salvi, dit Sassoferrato

Vierge à l'Enfant


Huile sur toile

31,1 x 24,3 cm ; 12¼ by 9⅝ in.

For further information on the condition of this lot please contact clemence.enriquez@sothebys.com

As per the inscription on the reverse, collection Don Pedro Antonio González de Garnica, Toledo, in 1708;

Private collection, Spain, for at least two generations.

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Selon l’inscription au dos, Collection Don Pedro Antonio González de Garnica, Tolède, en 1708 ;

Collection particulière, Espagne, depuis au moins deux générations.

The tranquil elegance, the effortlessly disciplined form and the bright colours of Sassoferrato’s paintings are undeniable. It is these factors that made his reputation, which has continued unbroken since his lifetime. This little painting, with the fresh, delicate colours so typical of the artist giving it a jewel-like air, is a characteristic example by the artist, who took his inspiration from Raphael.


Originally better known as a portrait painter, from 1650 Sassoferrato began to specialise in devotional images profoundly influenced by the Marian cult of the Counter-Reformation, and it is these for which he is still renowned today.


This fine unpublished painting of the Virgin and Child is inspired by a famous work by Raphael, the Madonna of the Pinks (London, National Gallery; inv. NG 6596), whose small format it also adopts.


Sassoferrato returned to this composition several times: a second larger version is in the Detroit Institute of Arts (inv. 89.25), while another, this time with the Virgin wearing a red robe, is in a Roman private collection (see Stefano Papetti, ‘The Papal Painter. Paintings of Sassoferrato owned by Clement XIV, Pius VII and Pius IX’, in exh. cat. Il Sassoferrato, La Devota Bellezza, Sassoferrato, Palazzo degli Scalzi e Museo di Santa Chiara, 2017, fig. 2, p. 21). 


The exceptional charm of the present version stems both from its refined quality and its intimate format. The focus on the Virgin and Child, almost comparable to a medieval miniature, makes its gentle sweetness all the more arresting.


Little is known about the former owner of this charming composition, who wrote, or had written, his name on the reverse of the canvas. Don Pedro Antonio Gonzáles de Garnica was probably, in the 1720's, member of the Hermandad (fraternity) of the Racioneros at the Santa Iglesia in Toledo.


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L'élégance tranquille, la forme rigoureuse sans effort et les couleurs brillantes des peintures de Sassoferrato sont indubitables. Elles ont fait sa renommée depuis son temps jusqu’à aujourd’hui. Ce petit tableau, aux couleurs fraîches et exquises typiques de l’artiste et qui lui donnent un air de bijou, est un exemple représentatif des œuvres de l’artiste puisant son inspiration chez Raphaël.


Originairement plus connu comme portraitiste, Sassoferrato se spécialise à partir des années 1650 dans des images de dévotion profondément inspirées du culte marial de la Contre-Réforme, pour lesquelles il est encore connu aujourd'hui.


Cette belle peinture inédite de la Vierge à l'Enfant s’inspire d’une œuvre célèbre de Raphaël, la Madone aux œillets (Londres, National Gallery ; inv. NG 6596), dont elle reprend également le format réduit.


Sassoferrato s’est par ailleurs référé plusieurs fois à cette composition, une autre version, de plus grandes dimensions, est conservée au Detroit Institute of Arts (inv. 89.25), tandis qu’une seconde, avec la Vierge portant cette fois une robe rouge, est conservée dans une collection privée romaine (voir Stefano Papetti, « The Papal Painter. Paintings of Sassoferrato owner by Clement XIV, Pius VII and Pius IX », dans cat. exp. Il Sassoferrato, La Devota Bellezza, Sassoferrato, Palazzo degli Scalzi e Museo di Santa Chiara, 2017, fig. 2, p. 21).


Le charme exceptionnel de cette version tient également à son raffinement et à son format intime, concentré sur la Vierge et l’Enfant, et presque comparable à une miniature médiévale. La douceur qui s’en dégage n’en est que plus sensible.


L’on sait peu de choses sur celui qui fut un temps le propriétaire de cette charmante composition, et qui a apposé, ou fait apposer, son nom au dos du tableau. Don Pedro Antonio Gonzáles de Garnica fut, dans les années 1720, membre de la Hermandad (confrérie) de Racioneros de la Santa Iglesia de Tolède…