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Robert Smithson

Spiral Jetty

Robert Smithson

Robert Smithson

Spiral Jetty

Spiral Jetty

Robert Smithson

1938 - 1973

Spiral Jetty


unique original gelatin silver print 

93 x 141 cm; 36⅝x 55½in.

Photographed by Gianfranco Gorgoni in 1970, this work is unique. 


Please note that the loan of this work has been requested for the Land Art exhibition on view at the MAMCO in Geneva from October 3rd, 2022 to January 29th, 2023. Sotheby's will be pleased to forward it to the successfull buyer.

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Robert Smithson

1938 - 1973

Spiral Jetty


tirage gélatino-argentique original unique

93 x 141 cm; 36⅝x 55½in.

Photographiée par Gianfranco Gorgoni en 1970, cette oeuvre est unique.


Veuillez noter qu'une demande de prêt a été formulée pour l'exposition Land Art qui sera visible au MAMCO à Genève du 3 octobre 2022 au 29 janvier 2023. Sotheby's se fera un plaisir de la transmettre l'acquéreur.

For further information on the condition of this lot please contact Joelle.koops@sothebys.com

Dwan Gallery, New York

Malle Collection, Paris

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Dwan Gallery, New York

Collection Malle, Paris

New York, Dwan Gallery, Spiral Jetty, October 31 - November 25, 1970

Paris, Galerie Montaigne, Virginia Dwan : art minimal, art conceptuel, earthworks, New York, les années 60-70, October 1st - December 14, 1991

Bruxelles, Palais des Beaux-Arts ; Marseille, Musée de la Vieille Charité, Robert Smithson: Une rétrospective : le paysage entropique 1960-1973, 16 June - 11 December 1994

Koblenz, Ludwig Museum im Deutschherrenhaus, Die letzte Freiheit, 16 April - 16 October 2011, catalogue, pp. 92-93, illustrated

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New York, Dwan Gallery, Spiral Jetty, 31 octobre - 25 novembre, 1970

Paris, Galerie Montaigne, Virginia Dwan : art minimal, art conceptuel, earthworks, New York, les années 60-70, 1er octobre - 14 décembre, 1991

Bruxelles, Palais des Beaux-Arts ; Marseille, Musée de la Vieille Charité, Robert Smithson: Une rétrospective : le paysage entropique 1960-1973, 16 juin - 11 décembre 1994

Coblence, Ludwig Museum im Deutschherrenhaus, Die letzte Freiheit, 16 avril - 16 octobre 2011, catalogue, pp. 92-93, illustré


Seminal work of Land Art & Earthworks, “Spiral Jetty” is an outdoor sculpture but also a conceptual art apparatus gathering drawings, photographs, notes, texts and a film, Spiral Jetty shot in 16 mm which soundtrack is pivotal. Virginia Dwan, Smithson’s dealer, was the sole patron of Spiral Jetty.

The present work is the unique vintage enlargement of the time made from a photograph taken by Gianfranco Gorgoni from different sequences and has been used as a flag by Smithson for his film & for his exhibition.

Smithson enlarged it in order to give the feeling of vastness and monumentality for his exhibition at Dwan Gallery along with “Spiral Jetty, the Film” in November 1970 as a substitute to the experience of visiting the actual earthwork at Rozen Point, Great Salt Lake.

Smithson might have been impressed by Michael Heizer’s monumental photographic poster/announcement made for his exhibition “Double Negative” at Dwan Gallery in January-february 1970 and the smaller but still large print of Walter De Maria of “Two Parallel Lines”, 1968 exhibited at Dwan Gallery for the “Earthwork” exhibition in October 1968. In any case enlarging photographs of earthworks was for the artists of the time a way for rendering space and physicality in the West.

This unique large print is the one that appears in Smithson’s film “Spiral Jetty”, pinned on the wall of the editing room of his studio in which the camera slowly zooms in while the artist reads his monologue on the making of the sculpture and the film itself and ends the sequence on the print.

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Œuvre fondatrice du Land Art, « Spiral Jetty » est une sculpture de plein air mais aussi un dispositif d'art conceptuel regroupant des dessins, des photographies, des notes, des textes et un film, Spiral Jetty tourné en 16 mm dont la bande sonore est centrale. Virginia Dwan, la marchande de Smithson, a été l'unique mécène de Spiral Jetty.

L'œuvre présente est l'unique agrandissement vintage de l'époque réalisé d'une photographie prise par Gianfranco Gorgoni à partir de différentes séquences et a été utilisée comme drapeau par Smithson pour son film et son exposition.

Smithson l'a agrandi afin de donner une impression d'immensité et de monumentalité pour son exposition à la Dwan Gallery avec « Spiral Jetty, the Film » en novembre 1970, en remplacement de l'expérience vécue lors de la visite du terrassement réel à Rozen Point, dans le Grand Lac Salé.

Smithson a peut-être été impressionné par l'affiche photographique monumentale de Michael Heizer réalisée pour son exposition « Double Negative » à la Dwan Gallery en janvier-février 1970 et par le tirage plus petit de Walter De Maria de « Two Parallel Lines », 1968 exposé à la Dwan Gallery pour l'exposition « Earthwork » en octobre 1968. En tout cas, l'agrandissement de photographies de terrassement était pour les artistes de l'époque un moyen de rendre l'espace et la physicalité en Occident.

Ce grand tirage unique est celui qui apparaît dans le film de Smithson « Spiral Jetty », épinglé sur le mur de la salle de montage de son studio, dans lequel la caméra zoome lentement pendant que l'artiste lit son monologue sur la réalisation de la sculpture et du film lui-même et termine la séquence sur le tirage.