View full screen - View 1 of Lot 10. Portrait of Henri III (1551-1589) .
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Studio of Etienne Dumonstier

Portrait of Henri III (1551-1589)

Estimate:

20,000

to
- 30,000 EUR

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Studio of Etienne Dumonstier

Studio of Etienne Dumonstier

Portrait of Henri III (1551-1589)

Portrait of Henri III (1551-1589)

Estimate:

20,000

to
- 30,000 EUR

Lot sold:

22,680

EUR

Studio of Etienne Dumonstier 

Paris 1540 - 1603

Portrait of Henri III (1551-1589)


Oil on canvas

45,3 x 33,5 cm ; 17⅞ by 13¼ in.

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Atelier d'Etienne Dumonstier

Paris 1540 - 1603

Portrait d'Henri III(1551-1589)


Huile sur toile

45,3 x 33,5 cm ; 17⅞ by 13¼ in.

The painting is in overall good condition.

It has been relined, slightly stiff.

It seems to be sound and stable.

The paint layer is in overall good condition, but shows a slight wear, probably due to the relining.

A thin craquelure pattern is visible.

The paint layer does not show any loss or uplift.

The varnish layer is relatively clear.


Under UV light

Examination under UV light reveals slight strokes of retouching, scattered throughout the surface, for instance in the face.

Some slightly more important retouching appear along the edges.

Two more important retouching seem to be visible as well in the upper area, and along two vertical lines, circa 4 and 6 cm from the right edge.


Offered with a gilt wood frame.

Please note that Sotheby's does not guarantee the condition of the frame.


Le tableau est en bel état de conservation général.

L'œuvre a fait l'objet d'un rentoilage.

La tension de la toile est légèrement dure.

Le support est sain et stable.

La couche picturale est en bel état de conservation général mais présente un léger degré d'usure, probablement lié au rentoilage.

Un fin réseau de craquelures est visible.

La couche picturale ne présente ni manque ni soulèvement.

Le vernis est relativement clair.


À la lampe UV

L'examen à la lampe UV révèle de légers repiquages, disséminés sur toute la surface de la toile, notamment dans le visage.

Des retouches légèrement plus importantes apparaissent le long des bords.

Deux repeints plus importants semblent également visibles dans la partie supérieure, ainsi que le long de deux lignes verticales, à environ 4 et 6 cm du bord droit.


Vendu dans un cadre en bois doré.

Veuillez noter que Sotheby's ne garantit pas l'état des cadres.


"In response to your inquiry, we are pleased to provide you with a general report of the condition of the property described above. Since we are not professional conservators or restorers, we urge you to consult with a restorer or conservator of your choice who will be better able to provide a detailed, professional report. Prospective buyers should inspect each lot to satisfy themselves as to condition and must understand that any statement made by Sotheby's is merely a subjective, qualified opinion. Prospective buyers should also refer to any Important Notices regarding this sale, which are printed in the Sale Catalogue.

NOTWITHSTANDING THIS REPORT OR ANY DISCUSSIONS CONCERNING A LOT, ALL LOTS ARE OFFERED AND SOLD AS IS" IN ACCORDANCE WITH THE CONDITIONS OF BUSINESS PRINTED IN THE SALE CATALOGUE."

This portrait stands out among the abundant and heterogeneous iconography of Henri III, because it shows the king wearing a very large white ruff with gadroons, immaculately starched. Although this clothing accessory always calls to mind the famous witty remark made by the diarist Pierre de L'Estoile about fashions at the court of the last Valois king – 'their heads above their ruffs look like St John's head on a platter' – it only rarely appeared in portraits of Henri III. From 1578, after the founding of the Order of the Holy Spirit, the king usually had himself portrayed in a very restrained black costume devoid of any ornamentation, with a small white turned-down collar. Until around 1585, however, a ruff was worn with the ceremonial habit of the Order and that is probably why it appears in a few official portraits from that period. These are all based on the image devised for the king in 1578 by his official painter, Étienne Dumonstier. The present painting is a short bust version of the monumental full-length portrait of the king in Vienna (KHM, inv. GG 8184), very probably by the same hand. The sculptural rendering of the face, while it may not have the finesse of Dumonstier, contrasts sharply with the mechanical rendering of the ruff, which seems to come from a less skilled brush.


We are grateful to Mrs Alexandra Zvereva for her help in the redaction of this notice.

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Dans l’abondante et hétérogène iconographie de Henri III, notre portrait occupe une place à part, puisqu’il montre le roi avec une très large fraise à godrons empesée d’un blanc immaculé. Si cet accessoire vestimentaire fait invariablement penser à la célèbre boutade du chroniqueur Pierre de L’Estoile à propos de la mode de la cour du dernier Valois – « de façon qu’à voir leur teste par-dessus leur fraize, il sembloit que ce fust le chef Saint Jean dans un plat » –, il n’apparaît qu’exceptionnellement dans les portraits de Henri III. Depuis 1578 et l’instauration de l’Ordre du Saint-Esprit, le roi se fait en effet généralement représenter en habit noir très sobre sans aucun ornement et avec un petit col blanc rabattu. Jusqu’en 1585 environ, la fraise accompagne en revanche le grand habit de l’Ordre et c’est probablement la raison pour laquelle elle se retrouve également dans quelques portraits officiels datant de la même époque. Ceux-ci dérivent tous de l’image composée pour le roi dès 1578 par son peintre en titre, Étienne Dumonstier. Notre tableau est une version en petit buste du monumental portrait en pied du roi conservé à Vienne (KHM, inv. GG 8184), très vraisemblablement de la même main. Le rendu plastique du visage, s’il n’a pas la finesse de Dumonstier, tranche avec le rendu plus mécanique de la fraise qui semble d’un pinceau moins fluide.


Nous remercions Madame Alexandra Zvereva pour son aide dans la rédaction de cette notice.