View full screen - View 1 of Lot 58. Roman, circa 1615, Giovanni Antonio Gualterio (active ca. 1582 - ca. 1615) | Rome, vers 1615, Giovanni Antonio Gualterio (actif v. 1582-1615).

Roman, circa 1615, Giovanni Antonio Gualterio (active ca. 1582 - ca. 1615) | Rome, vers 1615, Giovanni Antonio Gualterio (actif v. 1582-1615)

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15,000 - 20,000 EUR

Roman, circa 1615, Giovanni Antonio Gualterio (active ca. 1582 - ca. 1615) | Rome, vers 1615, Giovanni Antonio Gualterio (actif v. 1582-1615)

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Lot sold:



Roman, circa 1615

Giovanni Antonio Gualterio (active ca. 1582 - ca. 1615)

Cristo vivo

monogrammed and dated GAG 1615 on the back of the perizoma

30,5 by 30 cm ; 12 by 11 4/5 in.


Rome, vers 1615

Giovanni Antonio Gualterio (actif v. 1582-1615)

Cristo vivo



monogrammé et daté GAG 1615 sur l'arrière du périzonium

30,5 x 30 cm ; 12 x 11 4/5 in.

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Related Literature

C. Scherer, Gualterio, Giovanni Antonio in Allgemeines Lexikon der bildenden Künstler von der Antike bis zur Gegenwart, vol XV, Leipzig, 1922, p. 163.

M. Estella Marcos, La escultura barroca de marfil en España, Madrid, 1984, vol. 2, cat. 57 and 58, pp. 46-47, vol. 1, fig. 78-79.

E. Schmidt, ‘Cardinal Ferdinando, Maria Maddalena of Austria, and the early history of ivory sculpture at the Medici court’, Collecting sculpture in early modern Europe, Studies in the History of Art, vol. LXX, Washington, 2008, pp. 159-183.

E. Schmidt, ‘Christ in the Counter Reformation. A signed and dated ivory by Giovanny Antonio Gualterio’, Storia dell’Arte, 2008, 119, n. 19, pp. 5-20.

This striking ivory crucifix forms part of a group of sculptures signed by Giovanni Antonio Gualterio, an artist active in Rome during the last decades of the 16th century and the beginning of the 17th century. Gualterio produced works for a distinguished clientele, including Cardinal Ferdinando de Medici.  

Numerous figures of Christ in ivory were made in Italian workshops throughout the sixteenth and seventeenth centuries but very few of them were signed. Gualterio’s ivories are therefore exceptional in that they are both signed and dated, always at the back on the upper border of the loincloth. A homogeneous group of six ivory crucifixes by his hand are known so far. 

One is in the collection of the Duke of Rivas in Madrid and bears the monogram I.A.G.F 1599. Another is in the Grünes Gewölbe in Dresden and is signed F.IO.AT. GUALTERIUS 1599, with the letters ‘AL’ and ‘TE’ in his last name united as ligatures (inv. no. II 269 eee). The Dresden ivory misses its head and arms. A third, in a private collection in Paris, bears the monogram G A G F 1600.(1) E. Schmidt proposes to attribute a further work to our artist, a fragmentary ivory in the Museo Civico Medievale in Bologna (2). Gualterio’s extent ivories, when they are complete, represent Christ dead on the cross, except for the present one. The present ivory is the tallest of the group (3).

Gualterio’s ivory sculptures display a pronounced muscular anatomy, with a vertical dent in the centre of the torso to indicate the sternum. Deeply carved eyes sit under prominent eyebrows marked by a horizontal bone, the beard separates in two symmetrically carved strands, and the richly curled hair, parted at the centre, terminates in long curls falling on the chest. The treatment of the loincloth is characteristic: with deep folds at the front, the fabric is attached on the right hip with a protuberant knot terminating in undulating folds. On the back, the fabric is tightly stretched against the buttocks and forms a ‘Y’ in the middle. Christ’s facial features on the present ivory are distinctive and his open mouth, very deeply carved, adds a powerful emotional dimension to the work. Scholars have noted that the muscular anatomy of Gualterio’s Christ figures seems to derive from Michelangelo’s late drawings, for example the sheet in the British Museum that shows Christ on the Cross with his eyes cast towards heaven (dated 1538-1541, inv. no. 1895,0915.504).  

Thanks to the unabbreviated form of the signature on the Dresden ivory, Christian Scherer, in 1922, was able to identify the artist with a sculptor mentioned in the archives of the Tribunale Criminale del Governatore di Roma in a paper from 1595. The document (4), recording a dispute between two artists, offers valuable biographical information on Gualterio. His declaration indicates that he came from Gaeta, a coastal city to the south of Rome, and that he was a specialised artist who focused on making crucifixes in ivory. His work must have been highly recognised and in demand for a considerable period. The earliest known reference to the artist dates from 1582, when Cardinal Ferdinando de Medici (later Grand Duke) acquired an ivory crucifix from him (now lost). The Cardinal did not make this purchase for his own devotion but sent it off immediately to Spain as a diplomatic gift. It appears that Gualterio’s work must have been particularly appreciated in the Iberian Peninsula; one is still today in the Duke of Riva’s collection in Madrid and the ivory now in a private collection in Paris was acquired some years ago in Spain. 

(1) for illustrations see E. Schmidt, ‘Christ in the Counter Reformation’, op. cit., 2008.

(2) idem, p. 7, fig. 13. Unsigned and undated.

(3) The Dresden ivory measures 13.2 cm. The work is fragmentary, but was clearly of a smaller scale, as was the one in Bologna, which measures 15,5 cm. The Madrid one measures 23 cm, and the Paris one 28.5 cm.

(4) transcribed in E. Schmidt, ‘Christ in the Counter Reformation’, op. cit., 2008.


Ce saisissant crucifix appartient à un groupe d’ivoires signés par Giovanni Antonio Gualterio. Actif à Rome durant les dernières décennies du XVIe siècle et au début du XVIIe siècle, Gualterio œuvre pour une clientèle distinguée, comptant notamment le cardinal Ferdinand Ier de Médicis (1549-1609). 

Bien que les figures de Christ en ivoire réalisées dans les ateliers italiens soient nombreuses au cours des XVIe et XVIIe siècles, rares sont les œuvres signées. Les ivoires de Gualterio sont par conséquent exceptionnels puisqu’ils sont à la fois signés et datés, au dos, sur la bordure supérieure du périzonium.

Un groupe homogène de six crucifix en ivoire de sa main est connu à ce jour. Un premier se trouve dans la collection du duc de Rivas à Madrid, marqué du monogramme I.A.G.F 1599. Un deuxième signé F.IO.AT. GUALTERIUS 1599 se trouve au Grünes Gewölbe de Dresde, et où les lettres "AL" et "TE" de son nom sont réunies en ligatures (inv. no. II 269 eee). Un troisième, aujourd’hui dans une collection privée parisienne, porte le monogramme G A G F 1600. (1). Enfin, le spécialiste E. Schmidt propose également d'attribuer un ivoire fragmentaire du Museo Civico Medievale de Bologne à ce corpus (2).

Lorsqu'ils sont complets, les ivoires de Gualterio présentent le Christ mort sur la croix. Il est intéressant de noter que notre ivoire, le plus grand du groupe, figurant le Christ encore en vie (Cristo vivo) (3).

Les ivoires de Gualterio présentent une anatomie musculaire prononcée, avec une bosse verticale au centre du torse pour indiquer le sternum. Les yeux profondément incisés sont surmontés de sourcils proéminents, la barbe se sépare en deux mèches sculptées symétriquement, et les cheveux richement bouclés, séparés au centre, se terminent en longues boucles tombant sur la poitrine. Le traitement du pagne est caractéristique : avec des plis profonds sur le devant, le tissu attaché sur la hanche droite par un nœud protubérant se terminent par des plis ondulés. Au dos, le tissu est serré contre les fesses et forme au centre un "Y". L’expression individualisée du Christ, à la bouche ouverte et profondément sculptée, ajoute une puissance émotionnelle à l'œuvre.

L'anatomie musculaire des Christs de Gualterio semble dériver des dessins tardifs de Michel-Ange, comme par exemple un dessin conservé au British Museum montrant le Christ en croix, les yeux tournés vers le ciel, datée de 1538-1541 (inv. n° 1895,0915.504). 

C’est grâce à la forme non abrégée de la signature de l’ivoire de Dresde que Christian Scherer a pu en 1922 identifier son auteur, confirmé par un document de 1595 des archives du Tribunale Criminale del Governatore di Roma. Ce document qui fait état d'une dispute entre deux artistes, offre de précieuses informations biographiques sur Gualterio : sa déclaration indique qu'il était originaire de Gaeta, ville côtière au sud de Rome, et qu'il était spécialisé dans la fabrication de crucifix en ivoire (4).

La plus ancienne référence connue à l'artiste date de 1582, lorsque le cardinal Ferdinando de Médicis (futur Grand Duc) lui achète un crucifix en ivoire (localisation actuelle inconnue). Le cardinal ne fait pas cet achat pour sa propre dévotion, mais l'envoie immédiatement comme cadeau diplomatique en Espagne. A cet égard, il semble que l'œuvre de Gualterio ait été particulièrement appréciée dans la péninsule ibérique, où un crucifix se trouve encore aujourd'hui dans la collection du duc de Riva à Madrid. De plus, l'ivoire qui se trouve actuellement dans une collection privée parisienne fut acquis il y a quelques années en Espagne (E. Schmidt, op. cit., fig 3).

(1) Voir les illustrations E. Schmidt, "Christ in the Counter Reformation", op. cit., 2008.

(2) idem, p. 7, fig. 13. Non signé et non daté

(3) L'ivoire de Dresde mesure 13,2 cm. L'œuvre est fragmentaire, mais était manifestement de plus petite taille, tout comme celle de Bologne, qui mesure 15,5 cm. Celui de Madrid mesure 23 cm, et celui de Paris 28,5 cm.

(4) Transcrit dans E. Schmidt, 'Christ in the Counter Reformation', op. cit., 2008.