View full screen - View 1 of Lot 6. A set of four Empire panoramic wallpaper panels, attributed to Jourdan and Villard, circa 1827-1829 | Papier peint, la bataille d'Austerlitz, attribué à Jourdan et Villard, vers 1827-1829.

A set of four Empire panoramic wallpaper panels, attributed to Jourdan and Villard, circa 1827-1829 | Papier peint, la bataille d'Austerlitz, attribué à Jourdan et Villard, vers 1827-1829

A set of four Empire panoramic wallpaper panels, attributed to Jourdan and Villard, circa 1827-1829 | Papier peint, la bataille d'Austerlitz, attribué à Jourdan et Villard, vers 1827-1829

A set of four Empire panoramic wallpaper panels, attributed to Jourdan and Villard, circa 1827-1829 | Papier peint, la bataille d'Austerlitz, attribué à Jourdan et Villard, vers 1827-1829

A set of four Empire panoramic wallpaper panels, attributed to Jourdan and Villard, circa 1827-1829

wood block hand printed, depicting The Battle of Austerlitz, title inscribed in pencil on reverse with "no 30 et no1"

panel A: 81⅔x 166 in., panel B: 75 x 115⅓in., panel C: 81⅔x 154 in., panel D: 81⅔x 186¼in.

panel A: 208x422cm, panel B: 191x293cm, panel C: 208x391, panel D: 208x473cm


Papier peint, la bataille d'Austerlitz, attribué à Jourdan et Villard, vers 1827-1829

série composée de quatre ensemble de plusieurs lés

Please do look at the dimensions, there are some slight differences in height.

Overall condition is quite fine knowing that it has been used. Traces of vertical folds and crumpled appearance in some places on the panels, consistent with age and expected wear.

Small stains on the surface and small chips. All the borders are worn and sometimes slightly torn but it can be easily hidden as it is on the out borders. Small tears and missing bits on several corners.

Colors remain fresh with strong contrasts.

All the panels have been pierced with very minor holes about 2 cm below the upper border for fixing. The wider panel has been cut on the right side (see image).

(Not framed)

The lot is sold in the condition it is in at the time of sale. The condition report is provided to assist you with assessing the condition of the lot and is for guidance only. Any reference to condition in the condition report for the lot does not amount to a full description of condition. The images of the lot form part of the condition report for the lot. Certain images of the lot provided online may not accurately reflect the actual condition of the lot. In particular, the online images may represent colors and shades which are different to the lot's actual color and shades. The condition report for the lot may make reference to particular imperfections of the lot but you should note that the lot may have other faults not expressly referred to in the condition report for the lot or shown in the online images of the lot. The condition report may not refer to all faults, restoration, alteration or adaptation. The condition report is a statement of opinion only. For that reason, the condition report is not an alternative to taking your own professional advice regarding the condition of the lot. NOTWITHSTANDING THIS ONLINE CONDITION REPORT OR ANY DISCUSSIONS CONCERNING A LOT, ALL LOTS ARE OFFERED AND SOLD "AS IS" IN ACCORDANCE WITH THE CONDITIONS OF SALE/BUSINESS APPLICABLE TO THE RESPECTIVE SALE.

Gifted to the present owner circa 1985 by Nicholas Brown, co-founder of Zoffany wallpapers


offert à l'actuel propriétaire vers 1985 par Nicholas Brown, cofondateur de Zoffany Wallpapers


Sabine Thümmler, “The Battle of Austerlitz Scenic Wallpaper, New Dating and Old Politics.” The Bard Graduate Center, New York, Vol. IV, No. 2, Spring-Summer 1997.

Giulia Gorgone and Cristina Cannelli, La battaglia in una stanza: il papier peint di Austerlitz, Museo Napoleonico, Rome, 2005.

O. Nouvel-Kammerer, Papiers Peints Panoramiques, exhibition catalogue, Musée des Arts Décoratifs, 18 September 1990-20 January, 1991.

François TeynacLe Monde du Papier peint, Berger Levrault, 1981.

This impressive wallpaper depicts the events that took place on 2 December 1805 between the French and the Allies (Austria, Russia, Great Britain and Sweden) and is undoubtedly an incredible painted war diary of the Battle of Austerlitz. These panels also symbolize Napoléon Bonaparte’s victory at Austerlitz and his evolution even after the Emperor’s death in 1821 as a symbol of political liberalism, of social equality and order even through the years of the Bourbon Restoration (1814-1830). Drawing from works by acclaimed French painters of the time, François-Pascal Gérard (1770-1837), Horace Vernet (1789-1863), and Jean-Louis-André-Théodore Géricault (1791-1824), the optical effects of this wallpaper, comprising the juxtaposition of a multitude a three dimensional elements, produce a complete fiction for the viewer, merging art and reality.


The battle is recorded as Napoléon’s most glorious victory where he defeated Emperor Franz II of Austria, Czar Alexander I of Russia and their English and Swedish allies. Owing to colonial ambitions and economic rivalries, France was at war with England in 1803. An alliance between England, Russia, Austria and Sweden was created in order to prevent a concentration of power on the Continent in French hands and to oppose Napoleon’s territorial advances. In the autumn of 1805, the Austro-Russian coalition opened hostilities, and Napoleon fought back and launched a carefully prepared military campaign. The decisive battle was fought at Austerlitz, a town today called Slavkov, east-southeast of Brno in the Czech Republic.

Even though the wallpaper depicts a more stylized version of the battle, it is important to study this wallpaper with an understanding of French history and with a knowledge of the terrain and the battle itself.

The troops were awakened at 4am with a thick fog covering the battlefields. At 7am, the Allies launched their attacks against Tellnitz and Sokolnitz on the French right side. Fighting back and forth, the villages changed hands over the next two hours, but by nine the coalition forces had pushed the French out of Sokolnitz and Telnitz.

However, at 8am., the mist had begun to rise and Napoleon who was watching the events thus far from the Zurlan Heights had spied the Allied troops moving towards the French right side. He purposely weakened his right handside troops to lure the enemy in closer to the Pratzen Heights where he had positioned about 16,000 soldiers shrouded in fog and wood smoke.

Around 9am., Napoleon gave the signal around 9am to advance on Mount Pratzen, famously adding: “One sharp blow and the war is over.” The Allies lost most of their artillery during the battle for the Pratzen Heights, and developed their last reserve, the Russian imperial guard under the leadership of Grand Duke Constantine (brother of Czar Alexander I). But soon after 1pm, the Russians encountered French chasseurs and a squadron of Mamluks under the French general Jean Rapp, and the Russian imperial guard was destroyed.

Meanwhile, on the French left, attacks had started around 9:30am on the hills of Santon, but the French succeeded to push back the Allies. By 1pm, with the Allied right and centre which had ceased to exist, the French surrounded and pushed forward against the Allied left. By 4pm, the Allies were completely destroyed and their retreat began in confusion and disorder. Two hundred Russian cuirassiers and their commander, Prince Nicholas Griegorievitch Repnin were captured. They were in total 16,000 dead and wounded among the Allies, and 11,000 were captured. The French counted 1,300 dead, 6,490 wounded and 500 taken prisoners.

Overall, the superiority of the French on this day was a result of the Allies’ inferior artillery and their outdated tactical system, lack of leadership, their communication difficulties and of Napoleon’s powerful battle strategy.


With these events in mind and upon contemplating the wallpaper, it becomes quite clear it does not record one state of the battle at a certain point in time but rather summarizes individual outstanding phases of the conflict in a continuously unfolding overall view:

Panel 1: Allied troops in defeat on Mount Pratzen. The infantryman in the foreground is inspired by Géricault’s Cuirassier blessé, in the Louvre (in the wallpaper, the figure is reversed and differs from the original in a few details) -fig.1. There is Emperor Franz II of Austria, Tsar Alexander I of Russia and his brother the Grand Duke Constantine. The horseman moving to the left in the foreground is borrowed from an engraving by Géricault, Light Artillery Officer of the Imperial Guard, lithographed by Engelmann, dated 1823 (Rouen, Musée des Beaux Arts, inv.X260. -fig.2)

Panel 2: Attack by the French, in blue uniforms, on the slopes of the Pratzen heights breaking through the fog and the retreat of the Allied forces, before the backdrop of Santon Hill. A French officer is holding the standard of the Empire, with eagle, based after Géricault’s Charging Chasseur dated 1812 (Musée du Louvre). The scene with a Russian soldier on a horse is based on a painting of the Battle of Montmirail by Vernet, dated 1822 (National Gallery, London, acc. no. NG2965 -fig.3). The lower right with a mameluke fiercely fighting the allies, the Russians in green uniforms.

Panel 3: Napoleon on the summit of Mount Weinberg at the moment when General Rapp brings him the news that the Russian emperor’s guard has been crushed, after the painting from 1808 by François Gérard (Château de Versailles, inv. no. MV2765). Napoleon, on his white horse and wearing the plain green and white uniform of a fusilier, is surrounded by his staff: Marshal Louis-Alexandre Berthier to his right, Prince Joachim Murat to this left. Diagonally behind him, is Roustam. A group of Russian prisoners are placed to the right of Murat and the prisoner in the white uniform is most probably Prince Repnin. Rapp extends his arm to show the prisoners following him and all the surrendered Russian flags.

Panel 4: Parade of the grognards (Napoleon’s men)

It is only upon close inspection that the wallpaper reveals a great deal of details, down to the facial expressions of the soldiers, some confused, others wounded and to the variety of uniforms preset during the battle, from the plain clothed infantry uniforms to the colorful uniforms of Mamluks and the Cossacks. Some uniforms and other features in the wallpaper such as the military flags however show variants of years succeeding the battle. Additionally, the wallpaper was not designed after exact topographical data.


The success of scenic wallpaper in the first half of the 19th century was founded on a taste for illusion, Given their cost and size, these wallpapers were obviously destined for the well to-do. There is unfortunately sparse historical literature on the Battle of Austerlitz wallpaper. 1814 is often given as the date of production and the Parisian manufactory of Jourdan & Villard is named as its producer. An example formerly in the Carlhian collection carries the inscription “Imprimé par Jourdan et Villard”, no date. However, in her study of this wallpaper, Sabine Thümmler confidently re-date this wallpaper to 1827-1829 based on evidence regarding, for example, the anachronism of certain details in military costume and the type of paper used.

Several examples, 10 so far, are recorded in private and public collections, some severely damaged and in part incomplete:

-one comprising 30 panels in the collection of the Deutsches Tapetenmuseum in Kassel (German Wallpaper Museum) from a Swiss collection in Küssnacht

-Two examples are in Private Collections in Paris

-One example is in a château near Macon

-one in the officer’s casino of the Royal Dal regiment in Rohmmehed, Sweden

-one at Castle Lade Gard in Trondheim, Norway

-one belongs to the Vonderaumuseum in Fulda, Germany

-one in the Museo Napoleonico, Rome

-one example made up of 30 panels from the Carlhian collection (ill. Le Monde du Papier Peint, Paris, 1981, pp.114-115), sold at Sotheby’s Monaco, 14 June 1982, lot 443.

-one example made up of 30 panels in a French Private Collection (ill. French Scenic Wallpaper 1795-1865, Paris, 2000, pp.292-293)


Cet impressionnant papier peint représente les événements qui se sont déroulés le 2 décembre 1805 entre les français et les alliés (l’Autriche, la Russie, le Grande-Bretagne et la Suède) et est incontestablement un incroyable journal de guerre peint de la bataille d'Austerlitz. Ces panneaux symbolisent également la victoire de Napoléon Bonaparte à Austerlitz et son évolution même après le décès de l'Empereur en 1821 comme emblème du libéralisme politique, d'égalité et d'ordre social pendant les années de la Restauration des Bourbons (1814-1830). Inspiré d'après les œuvres des artistes français de l'époque, François-Pascal Gérard (1770-1837), Horace Vernet (1789-1863) et Jean-Louis-André-Théodore Géricault (1791-1824), les effets d'optique de cette papier peint, comprenant la juxtaposition d'une multitude d'éléments en trois dimensions, produit une histoire complète pour le spectateur, mêlant l’art et la réalité.


La bataille est reconnue comme la victoire la plus glorieuse de Napoléon où il a vaincu l'empereur François II d'Autriche, le tsar Alexandre Ier de Russie et leurs alliés brittaniques et suédois. En raison des ambitions coloniales et des rivalités économiques, la France était en guerre avec l'Angleterre en 1803. Une alliance entre l'Angleterre, la Russie, l'Autriche et la Suède fut organisée afin d'éviter une concentration du pouvoir aux mains des français sur le continent et de s'opposer aux avancées territoriales de Napoléon. A l’automne 1805, la coalition austro-russe a démarré les hostilités, Napoléon riposta et lança une campagne militaire minutieusement préparée. La bataille décisive a eu lieu à Austerlitz, une ville appelée actuellement Slavkov, à l'est-sud-est de Brno en République Tchèque.

Bien que le papier peint représente une version plus stylisée de la bataille, il est essentiel d'étudier ce papier peint avec une compréhension de l'histoire de France et une connaissance du lieu de la bataille ainsi que du déroulement de cette dernière.

Les troupes ont été réveillées à 4h00 du matin avec un épais brouillard couvrant le champ de bataille. A 7h00, les alliés ont lancé leurs attaques contre Tellnitz et Sokolnitz sur le côté droit français. Dans le va et vient des affrontements, les villages ont changé de mains lors les deux heures suivantes. Mais à 9h00, les forces de la coalition avaient repoussé les Français de Sokolnitz et Telnitz.

Cependant, à 8h00 du matin, la brume avait commencé à se lever et Napoléon qui observait les événements jusqu'alors depuis les hauteurs de Zurlan avait repéré les troupes alliées se dirigeant vers le côté droit français. Il affaiblit volontairement son flanc droit pour attirer l'ennemi plus près du plateau de Pratzen où il avait positionné environ 16 000 soldats enveloppés de brouillard et de fumée de feu de bois.

Aux environs de 9h00 du matin, Napoléon donna le signal pour avancer sur le plateau de Pratzen et en ajoutant fameusement :

« Un coup sec et la guerre est finie. » Les alliés ont perdu presque toute leur artillerie pendant la bataille pour le plateau de Pratzen, et ont déployé leur dernière réserve avec la garde impériale russe sous le commandement du grand-duc Constantin (frère du tsar Alexandre Ier). Mais peu après 13h00, les Russes rencontrèrent des chasseurs français et un escadron de mamelouks sous les ordres du général français Jean Rapp, et la garde impériale russe a été détruite.

Pendant ce temps, sur la gauche française, des attaques avaient commencé vers 9h30 sur les collines de Santon, mais les français ont réussi à repousser les alliés. À 13h00, avec la droite et le centre alliés qui avaient cessé d'exister, les français encerclaient et forcèrent en avant contre la gauche alliée. À 16h00, les alliés sont complètement effondrés et leur retraite se déroule dans l’affolement et dans le désordre. Deux cents cuirassiers russes et leur commandant, le prince Nikolaï Grigorievitch Repnine sont capturés. Ils furent au total 16 000 morts et blessés parmi les alliés, et 11 000 capturés. Les français dénombrent 1 300 morts, 6 490 blessés et 500 prisonniers.

Dans l'ensemble, la supériorité des français ce jour-là était due à l'infériorité de l'artillerie des alliés, à leur système tactique obsolète, au manque de commandement, à leurs difficultés de communication et à la puissance du plan de bataille de Napoléon.


Avec ces événements à l'esprit et en contemplant le papier peint, il devient clair qu'il ne présente pas une scène de bataille à un moment précis, mais résume plutôt les phases individuelles exceptionnelles du conflit dans un déroulement global d’une vue continue.

Panneau 1 : Les troupes alliées en défaite sur le plateau de Pratzen. Le fantassin au premier plan est inspiré du Cuirassier blessé de Géricault au Louvre (dans le papier peint, la figure est inversée et diffère de l'original par quelques détails) -fig.1. Incluent l'empereur François II d'Autriche, le tsar Alexandre Ier de Russie et son frère le grand-duc Constantin. Le cavalier se déplaçant vers la gauche au premier plan est emprunté d’une gravure de Géricault, Officier de chasseurs à cheval de la garde impériale, imprimée par Engelmann, daté 1823 (Rouen, Musée des Beaux Arts, inv.X260. -fig.2)

Panneau 2 : Attaque des français, en uniformes bleus, sur les pentes de plateau de Pratzen perçant le brouillard et la retraite des forces alliées, devant le colline de Santon en arrière plan. Un officier français tient l'étendard de l'Empire, avec aigle, d'après Officier de chasseurs à cheval de la garde impériale chargeant de Géricault daté de 1812 (Musée du Louvre). La scène avec un soldat russe à cheval est d’après une peinture de la bataille de Montmirail par Vernet, datée de 1822 (National Gallery, Londres, acc. no. NG2965 -fig.3). En bas à droite avec un mamelouk combattant férocement les alliés et les russes en uniformes verts.

Panneau 3 : Napoléon au sommet du mont Weinberg au moment où le général Rapp lui apprend que la garde de l'empereur de Russie a été écrasée, d'après le tableau achevé en 1808 de François Gérard (Château de Versailles, inv. n° MV2765). Napoléon, sur son cheval blanc et vêtu de l'uniforme uni vert et blanc de fusilier, est entouré de son état-major : le maréchal Louis-Alexandre Berthier à sa droite, le prince Joachim Murat à sa gauche. En diagonale derrière lui, se trouve Roustam. Un groupe de prisonniers russes est placé à droite de Murat et le prisonnier en uniforme blanc est probablement le prince Repnine. Rapp étend son bras pour montrer les prisonniers qui le suivent et tous les drapeaux russes capturés.

Panneau 4 : Défilé des grognards

Ce n’est qu'avec une observation de près que le papier peint révèle de nombreux détails, jusqu’aux expressions faciales des soldats: certains confus, d'autres blessés; et à la variété des uniformes sélectionné au cours de la bataille: de ceux en toile de l'infanterie aux tenues chamarrées des mamelouks et des cosaques. Cependant, certains uniformes et autres éléments du papier peint tels que les drapeaux militaires, montrent des variantes des années postérieures à la bataille. De plus, le papier peint n'a pas été créé d'après des informations topographiques exactes.


Le succès des papiers peints scéniques pendant la première moitié du XIXème siècle reposait sur un goût pour l'illusion. En raison de leur coût et de leur dimensions, ces papiers peints étaient évidemment destinés à une population riche. Il n’existe malheureusement que peu de littérature historique sur le papier peint de la bataille d'Austerlitz. L’année 1814 est souvent donnée comme date de fabrication et la manufacture parisienne de Jourdan & Villard est désignée comme sa créatrice. Un exemplaire anciennement de la collection Carlhian porte l'inscription « Imprimé par Jourdan et Villard », sans date. Cependant, dans son étude de ce papier peint, Sabine Thümmler remonte avec confiance ce papier peint à 1827-1829 sur la base de preuves concernant, par exemple, l'anachronisme de certains détails des costumes militaires et le type de papier utilisé.

Plusieurs exemplaires, 10 à ce jour, sont répertoriés dans des collections privées et publiques, certains très endommagés et en partie incomplets :

-une exemplaire composé 30 panneaux dans la collection de Deutsches Tapeten Museum à Cassel (Musée allemande de papier peint) provenant d’une collection suisse à Küssnacht

-deux exemplaires sont dans des collections privées à Paris

-un exemplaire est dans un château près de Mâcon

-un exemplaire dans le casino des officiers du régiment Royal Dalarna à Rohmmehed, Suède

-un exemplaire au la Manoir Lade à Trondheim, Norvège

-un exemplaire provenant au Vonderau Museum à Fulda, Allemagne

-un exemplaire au Museo Napoleonico, Rome

-un exemplaire composé de 30 panneaux provenant de la collection Carlhian (ill. Le Monde du Papier Peint, Paris, 1981, pp.114-115), vendu chez Sotheby's Monaco, 14 juin 1982, lot 443.

-un exemplaire composé de 30 panneaux dans une collection privée en France (ill. French Scenic Wallpaper 1795-1865, Paris, 2000, pp.292-293)