Art Contemporain Evening Sale

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View full screen - View 1 of Lot 3. ZAO WOU-KI | 11.02.79 - A LA MÉMOIRE DE MON FRÈRE WU-WAI.

Property from the Collection of Arthur Hadley II


Auction Closed

June 24, 05:57 PM GMT


1,800,000 - 2,500,000 EUR

Lot Details


Property from the Collection of Arthur Hadley II


1920 - 2013


signed and signed in Chinese; signed, dated 11.2.79 and titled on the reverse

oil on canvas

Executed in 1979.

162 x 130 cm; 63 ¾ x 51 3/16 in.

The authenticity of this work has been confirmed by the Fondation Zao Wou-Ki. The work will be included in the forthcoming Catalogue Raisonné currently being prepared by Françoise Marquet and Yann Hendgen. A certificate of authenticity may be delivered upon request to the buyer.


signé et signé en chinois; signé, daté 11.2.79 et titré au dos

huile sur toile

Exécuté en 1979.

162 x 130 cm; 63 ¾ x 51 3/16 in.

L'authenticité de cette œuvre a été confirmée par la Fondation Zao Wou-Ki. L'œuvre sera incluse dans le catalogue raisonné en préparation sous l'égide de Madame Françoise Marquet et Monsieur Yann Hendgen. Un certificat d'authenticité pourra être demandé par l'acheteur.

Please note that there is a Guarantee and Irrevocable Bid on this lot. Veuillez noter que ce lot est garanti et que Sotheby's a reçu un ordre d'achat Irrévocable.

Arthur Hadley II, New York (acquired directly from the artist in December 1981)

By descent to the current owners


Arthur Hadley II, New York (acquis directement auprès de l'artiste in décembre 1981)

Par descendance aux propriétaires actuels

Jean Leymarie, Zao Wou-Ki, Paris, 1986, p.348, no.514, illustrated

Yves Bonnefoy, Zao Wou-Ki, Paris, 1998, p.188, illustrated in colour

Dominique de Villepin, Françoise Marquet, Yann Hendgen, Zao Wou-Ki, (éd. 2009, 2012, 2017, English version 2010, English and Chinese version 2017), p.220, illustrated in colour


Jean Leymarie, Zao Wou-Ki, Paris, 1986, p.348, no.514, illustré

Yves Bonnefoy, Zao Wou-Ki, Paris, 1998, p.188, illustré en couleurs

Dominique de Villepin, Françoise Marquet, Yann Hendgen, Zao Wou-Ki, (éd. 2009, 2012, 2017, English version 2010, English and Chinese version 2017), p.220, illustré en couleurs

Charleroi, Palais des Beaux-Arts, Grands tableaux de Zao Wou-Ki, 26 January-2 March 1980; catalogue, no.31


Charleroi, Palais des Beaux-Arts, Grands tableaux de Zao Wou-Ki, 26 janvier-2 mars 1980; catalogue, no.31

The eldest of seven children, who all came to hold intellectual status in their life, Zao Wou-Ki grew up in a family which history dates back to the Song dynasty (960-1279). Encouraged by his parents, but also his grandfather alongside which he learned to draw Chinese characters, an indispensable introduction to calligraphy, the young boy started painting at the age of 10. Very talented, he was pushed in that direction, and, at the age of 14, entered the prestigious Fine Art School of Hangzhou, which he left in 1947. Looking to perfect his oil painting skills, he arrived in Paris on February 26, 1948.

Probably closer to his brother Wu Wai who emigrated to the United States while his other siblings remained in China, at the beginning of 1957, Zao Wou-Ki decided to visit him while afflicted by his separation from his first wife Lan Lan, who left him after 16 years of marriage. He stayed a couple of weeks in Montclair, a small city in the Essex County, North-Est of New York, in New Jersey where Wu Wai had settled. Zao Wou-Ki used his time over there to learn more about American painting, which he found very refreshing and spontaneous, and, through his friends Colette and Pierre Soulages, met the famous art dealer Sam Kootz, who represented Franz Kline, Philip Guston, Adolph Gottlieb and James Brooks at the time. This encounter bore fruits very quickly as Sam Kootz became Zao Wou-Ki's American agent for the following nine years, getting him a recognition quite rare in the United States for an artist who had chosen to remain attached to the old Europe at a time when New York had undeniably become the world capital of the arts.  

In 1979, while Zao Wou-Ki was already recognized as one of the leading figures of contemporary art, Pierre Matisse, another mythical New York art dealer, visited his studio and offered to present a series of Zao Wou-Ki's paintings and drawings in his home. A proposal that sounded highly attractive for he who had not exhibited in New York since Sam Kootz had retired fifteen years before. A la mémoire de mon frère Wu-Wai, completed during a key period of Zao Wou-Ki's career, also belongs to a series of rare big scale paintings initiated in the 50s. Entitled with the date of their completion, they also pay tribute to those who inspired and left their mark in the artist's life, and in memory of whom he created some of his most vibrant and touching works: Hommage à Delacroix, 1953, Hommage à Henri Michaux, 1963, En mémoire de May, 1972, in tribute to his deceased second wife, Hommage à René Char, 1973, Hommage à André Malraux, 1976, À la mémoire de mon frère Wu-Wai, 1979, Triptyque, Hommage à Monet, 1991, Hommage à Henri Matisse, 1986, Hommage à mon ami Jean-Paul Riopelle, 2003 and Hommage à Françoise (Marquet-Zao), 2003.

Arthur T. Hadley II

Sotheby's is proud to present two major paintings by Zao Wou-Ki from the private collection of Arthur T. Hadley II, who acquired the works directly from the artist in the early 1980s. In his memoir, Heads or Tails, Arthur writes of the great role that chance plays in a person's life, and that embracing risk allows a person to live a more fulfilled life – or surely one populated with more vivid stories. In this case, a lithograph led to the acquisition of two masterpieces.

Arthur T. Hadley II had an exceptionally dynamic and vivacious life as a brilliant writer, journalist and collector, among his numerous occupations and activities, each one as extraordinary and zestful as the other.

A World War II veteran decorated with the Silver Star and the Purple Heart, Arthur T. Hadley II was one of the leading figures in American investigative journalism and major reporting from the 1950s to the 1980s. Having covered the Korean War from the Pentagon and the White House for Newsweek and later the Vietnam War as Deputy Editor of the New York Herald Tribune, he distinguished himself as a leading expert in international relations throughout his career, being chosen as Press Secretary by three Democratic primary candidates.

The author of ten books and two plays, he retired from public affairs in the late 1980s to devote himself to his writing, to the protection of the coastline on the south shore of Martha's Vineyard in Massachusetts, where he lived and served as a volunteer firefighter, and to the vibrant cultural life he lived with his fourth wife, Jane. 


Arthur T. Hadley II and his last wife Jane, a a successful psychologist and a painter herself with an eye for talent, shared a common enthusiasm for art and culture in all shapes and forms. Whether as theater and opera-goers, world travelers, or gallery visitors, their passion and spirit for adventure guided them in constructing an equally eclectic and visionary art collection, ranging from the great masters of traditional Chinese painting to Zao Wou-Ki, Munch and Morandi. Their insatiable thirst for knowledge had in fact led the couple to the studio of Zao Wou-Ki, considered today to be one of the greatest artists of the 20th century. 

Through one of their gallery visits, they had come across a lithograph of Les Cerfs ("The Deer") made by the painter and decided to acquire the piece. Whether moved by the fauna or something more, a conversation with the gallerist led to a chance meeting with Zao Wou-Ki, an opportunity too irresistible for the couple to refuse that ultimately led to the additional purchase of two oil paintings. 


Aîné d’une fratrie de sept enfants, qui occuperont tous des fonctions intellectuelles au cours de leur vie,

Zao Wou-Ki grandit dans une famille dont l'origine remonte à la dynastie Song (960-1279). Poussé par ses parents, mais aussi par son grand-père auprès duquel il apprend à tracer les caractères de la langue chinoise, préliminaire indispensable à la pratique de la calligraphie, le jeune homme peint depuis l’âge de dix ans. Très doué, on l’encourage dans cette voie et il rejoint à quatorze ans à peine la prestigieuse Ecole des Beaux-Arts de Hangzhou qu’il ne quittera qu’en 1947, souhaitant parfaire son apprentissage de la peinture à l’huile à Paris, où il débarque le 26 février 1948.

Resté certainement plus proche de son frère Wu Wai, qui a quitté la Chine pour les Etats-Unis alors que ses autres frères et sœurs sont restés en Chine, Zao Wou-Ki décide de lui rendre visite alors qu’il doit surmonter l'épreuve de sa rupture avec sa première épouse Lan Lan qui le quitte après 16 ans de mariage au début de l’année 1957. Il séjournera ainsi plusieurs semaines à Montclair, petite ville du comté d’Essex au nord-est de New York, dans le New Jersey. Appréciant la fraîcheur de cette peinture américaine qu’il trouve particulièrement spontanée, il profite de ses journées pour en apprendre plus sur celle-ci et rencontre par l’intermédiaire de ses amis Colette et Pierre Soulages le célèbre galeriste Sam Kootz qui représente à l’époque Franz Kline, Philip Guston, Adolph Gottlieb ou encore James Brooks. Très vite, cette rencontre portera ses fruits, Sam Kootz devenant son agent aux Etats-Unis pour les 9 années à venir, lui assurant une reconnaissance rare sur le sol américain pour un peintre qui choisit de rester attaché à la vieille Europe alors que New York était incontestablement devenue la capitale des arts.

En 1979, alors que Zao Wou-Ki est désormais reconnu comme l’une des figures essentielles de la peinture de son temps, un autre mythique marchand new-yorkais, Pierre Matisse, visite son atelier et lui offre de présenter chez lui une série de toiles et de dessins. Pour l’artiste, qui n’a pas exposé à New York depuis que Sam Kootz s’est retiré quinze ans plus tôt, ce projet revêt une importance capitale.

A la mémoire de mon frère Wu-Wai, achevé à une période clé de la carrière de Zao Wou-Ki, s’inscrit aussi dans une série de rares toiles de grands formats initiée dans les années 1950 qui ne portent pas seulement pour titre la date de leur achèvement mais rendent hommage à ceux qui ont inspiré et compté dans la vie de l’artiste et en mémoire desquels il a réalisé certaines de ses œuvres les plus vibrantes et touchantes : Hommage à Delacroix, 1953, Hommage à Henri Michaux, 1963, En mémoire de May, 1972, en référence à sa deuxième épouse décédée, Hommage à René Char, 1973, Hommage à André Malraux, 1976, À la mémoire de mon frère Wu-Wai, 1979, Triptyque, Hommage à Monet, 1991, Hommage à Henri Matisse, 1986, Hommage à mon ami Jean-Paul Riopelle, 2003 et Hommage à Françoise (Marquet-Zao), 2003.

Arthur T. Hadley II

Sotheby’s est fière de présenter deux toiles majeures de Zao Wou-Ki provenant de la collection particulière d’Arthur T. Hadley II, éminent écrivain, journaliste et collectionneur américain ayant fait l’acquisition de ces œuvres directement auprès de l’artiste au tout début des années 1980.

Vétéran de la Seconde Guerre mondiale décoré de la Silver Star et de la Purple Heart, Arthur T. Hadley II fut l’une des importantes figures du journalisme d’investigation et du grand reportage américain des années 1950 aux années 1980. Couvrant la guerre de Corée depuis le Pentagone et la Maison Blanche pour Newsweek, puis la guerre du Vietnam en tant que rédacteur-en-chef adjoint pour le New York Herald Tribune, il se distingua comme un éminent spécialiste des relations internationales tout au long de sa carrière, ce qui lui valut notamment d’être choisi comme attaché de presse par trois candidats à la primaire démocrate.

Auteur de dix livres et de deux pièces de théâtres, il se retira des affaires publiques à la fin des années quatre-vingt pour se consacrer à l’écriture, à la protection du littoral de la rive Sud de Martha's Vineyard, dans le Massachussetts, où il avait élu domicile et servait en tant que pompier volontaire, mais aussi à la vie culturelle trépidante qu’il vécut jusqu’à la fin de ses jours. Grand globe-trotteur et amateur d’art éclairé, Arthur T. Hadley II et sa dernière femme Jane, une grande psychologue newyorkaise ayant étudié la peinture dans sa jeunesse, réunirent une collection aussi éclectique que visionnaire allant des grands maîtres de la peinture traditionnelle chinoise à Zao Wou-Ki en passant par Munch et Morandi. Une vie bien remplie guidée par une soif de connaissance insatiable qui le conduisit jusque dans l’atelier de celui qui est aujourd’hui considéré comme l’un des plus grands artistes du XXe siècle grâce à l’intermédiaire d’un galeriste parisien auprès de qui ils avaient fait l’acquisition d’une lithographie du peintre et qui fut si ému pour l’enthousiasme du couple qu’il les conduisit jusqu’à lui.