Art Contemporain Evening Sale

Art Contemporain Evening Sale

View full screen - View 1 of Lot 4. ZAO WOU-KI | 10.2.81.

Property from the Collection of Arthur Hadley II

ZAO WOU-KI | 10.2.81

Auction Closed

June 24, 05:57 PM GMT


2,400,000 - 2,800,000 EUR

Lot Details


Property from the Collection of Arthur Hadley II


1920 - 2013


signed and signed in Chinese; signed, dated 10.2.81 and titled on the reverse

oil on canvas

Executed in 1981.

200 x 162 cm; 78¾x 63¾in.

The authenticity of this work has been confirmed by the Fondation Zao Wou-Ki. The work will be included in the forthcoming Catalogue Raisonné currently being prepared by Françoise Marquet and Yann Hendgen. A certificate of authenticity may be delivered upon request to the buyer.


signé et signé en chinois; signé, daté 10.2.81 et titré au dos

huile sur toile

Exécuté en 1981.

200 x 162 cm; 78¾x 63¾in.

L'authenticité de cette œuvre a été confirmée par la Fondation Zao Wou-Ki. L'œuvre sera incluse dans le catalogue raisonné en préparation sous l'égide de Madame Françoise Marquet et Monsieur Yann Hendgen. Un certificat d'authenticité pourra être demandé par l'acheteur.

Please note that there is a Guarantee and Irrevocable Bid on this lot. Veuillez noter que ce lot est garanti et que Sotheby's a reçu un ordre d'achat Irrévocable. | Please note that there is a Guarantee and Irrevocable Bid on this lot. Veuillez noter que ce lot est garanti et que Sotheby's a reçu un ordre d'achat Irrévocable. Please note that the estimate for this lot has been revised: 2,400,000 - 2,800,000 EUR. Veuillez noter que l'estimation a été modifiée : 2,400,000 - 2,800,000 EUR.

Arthur Hadley II, New York (acquired directly from the artist in September 1982)

By descent to the current owners


Arthur Hadley II, New York (acquis directement auprès de l'artiste en septembre 1982)

Par descendance aux propriétaires actuels

Aix en Provence, Cloître Saint-Louis, Présence contemporaine, 15 July - 6 September 1981; catalogue, no. 46

Hong Kong, City Hall, Hong Kong Museum of Art, 1982


Aix en Provence, Cloître Saint-Louis, Présence contemporaine, 15 juillet - 6 septembre 1981; catalogue, no. 46

Hong Kong, City Hall, Hong Kong Museum of Art, 1982

Zao Wou-Ki works in the cracks, the interstices, the unthought of the world. A cave painting world [on which] he sheds a new light.

Dominique de Villepin


The 80s saw the consecration of Zao Wou-Ki's work. Unanimously praised by art critics as a universal painter, his work is shown in exhibitions all around the world, including in China, where he returned for the first time since his departure in 1947 on the occasion of several retrospective shows held in Beijing and Hangzhou. As his native country opened up, Chinese artists got recognition and great art collections were gathered, Zao Wou-Ki's work started to receive immense appraisal. Both universal and deeply Chinese-rooted, a perfect blend of Western and Eastern influences, the master follows in the footsteps of the great multi-secular Chinese painting while keeping with the lyrical abstract movement spreading through the United States and Europe after WWII.  

10.02.81 perfectly symbolizes the necessary reconciliation of China with the Western world awaited for over a century according to French Chinese poet, essayist and calligrapher François Cheng. But beyond this reconciliation, this monumental painting shows the outstanding technical mastery Zao Wou-Ki reached during this decade, which also gave birth to Juin-Octobre 1985, a masterpiece as well as a world record for one of the artist's works, sold for 65 million dollars at Sotheby's Hong Kong in September 2018.

Zao Wou-Ki spent his career seeking to reveal thousands of different shades of colors, alternating between thick, light, dry and wet paintbrush strokes that give his paintings a unique depth. Working on pure light, in 10.02.81, he brilliantly managed to balance lights and shadows to create a contemplative and mysterious work that brings viewers to reflect on the sacred nature of art and the long opposition between abstraction and figuration. Here, Zao Wou-Ki reminds us that: "what is abstract to you is realistic to me", as he once wrote.

Arthur T. Hadley II

Sotheby's is proud to present two major paintings by Zao Wou-Ki from the private collection of Arthur T. Hadley II, who acquired the works directly from the artist in the early 1980s. In his memoir, Heads or Tails, Arthur writes of the great role that chance plays in a person's life, and that embracing risk allows a person to live a more fulfilled life – or surely one populated with more vivid stories. In this case, a lithograph led to the acquisition of two masterpieces.


Arthur T. Hadley II had an exceptionally dynamic and vivacious life as a brilliant writer, journalist and collector, among his numerous occupations and activities, each one as extraordinary and zestful as the other.

A World War II veteran decorated with the Silver Star and the Purple Heart, Arthur T. Hadley II was one of the leading figures in American investigative journalism and major reporting from the 1950s to the 1980s. Having covered the Korean War from the Pentagon and the White House for Newsweek and later the Vietnam War as Deputy Editor of the New York Herald Tribune, he distinguished himself as a leading expert in international relations throughout his career, being chosen as Press Secretary by three Democratic primary candidates.

The author of ten books and two plays, he retired from public affairs in the late 1980s to devote himself to his writing, to the protection of the coastline on the south shore of Martha's Vineyard in Massachusetts, where he lived and served as a volunteer firefighter, and to the vibrant cultural life he lived with his fourth wife, Jane. 

Arthur T. Hadley II and his last wife Jane, a a successful psychologist and a painter herself with an eye for talent, shared a common enthusiasm for art and culture in all shapes and forms. Whether as theater and opera-goers, world travelers, or gallery visitors, their passion and spirit for adventure guided them in constructing an equally eclectic and visionary art collection, ranging from the great masters of traditional Chinese painting to Zao Wou-Ki, Munch and Morandi. Their insatiable thirst for knowledge had in fact led the couple to the studio of Zao Wou-Ki, considered today to be one of the greatest artists of the 20th century. 

Through one of their gallery visits, they had come across a lithograph of Les Cerfs ("The Deer") made by the painter and decided to acquire the piece. Whether moved by the fauna or something more, a conversation with the gallerist led to a chance meeting with Zao Wou-Ki, an opportunity too irresistible for the couple to refuse that ultimately led to the additional purchase of two oil paintings. 


Zao Wou-Ki avance dans les failles, les interstices, dans l’impensé du monde. Un monde rupestre [sur lequel] il fait surgir une nouvelle lumière.

Dominique de Villepin

Les années 80 sont celles de la consécration pour Zao Wou-Ki. Unanimement salué par la critique comme Le peintre universel, son travail est le sujet de nombreuses expositions à travers le monde, y compris en Chine, où il est accueilli pour la première fois depuis son départ en 1947 et où est organisé des rétrospectives le célébrant à Pékin et à Hangzhou. A mesure que son pays natal s'ouvre, que les artistes chinois s'imposent et que de grandes collections s'y réunissent, l'engouement pour l’œuvre de Zao Wou-Ki devient immense. A la fois universelle et profondément chinoise, parfaite rencontre entre orient et occident, il faut dire que l’œuvre du maître s’inscrit aussi bien dans la lignée immémoriale de la grande peinture de son pays natal que dans l’abstraction lyrique qui prend son essor aux Etats-Unis et en Europe après la Seconde guerre mondiale.

10.02.81 symbolise parfaitement la réconciliation qui de tout temps devait avoir lieu entre la Chine et l’Occident et dans l’attente de laquelle la peinture chinoise demeurait depuis plus d’un siècle, selon les mots du grand poète, essayiste et calligraphe franco-chinois François Cheng. Mais au-delà de cette réconciliation, cette toile que l’on peut qualifier de monumentale témoigne de l’incroyable maîtrise technique auquel Zao Wou-Ki parvient dans cette décennie qui verra bientôt éclore Juin-Octobre 1985, chef d’œuvre et record du monde de l’artiste échangé pour plus de 65 millions de dollars chez Sotheby’s à Hong Kong en septembre 2018.

Tout au long de sa carrière, Zao Wou-Ki s’est attelé à faire ressortir des milliers de nuances différentes, alternant coups de pinceau denses, légers, secs et humides pour donner à ses toiles une incomparable profondeur. Travaillant la lumière pure, il arrive dans 10.02.81 à équilibrer avec brio ombres et lumière pour livrer un tableau mystérieux et contemplatif amenant le sectateur à réfléchir sur la nature sacrée de l’art et l’opposition entre abstraction et figuration qui nous a longtemps divisé. Car il ne faut pas l’oublier que « ce qui est abstrait pour vous », écrit Zao Wou-Ki, « est réel pour moi. »

Arthur T. Hadley II

Sotheby’s est fière de présenter deux toiles majeures de Zao Wou-Ki provenant de la collection particulière d’Arthur T. Hadley II, éminent écrivain, journaliste et collectionneur américain ayant fait l’acquisition de ces œuvres directement auprès de l’artiste au tout début des années 1980.

Vétéran de la Seconde Guerre mondiale décoré de la Silver Star et de la Purple Heart, Arthur T. Hadley II fut l’une des importantes figures du journalisme d’investigation et du grand reportage américain des années 1950 aux années 1980. Couvrant la guerre de Corée depuis le Pentagone et la Maison Blanche pour Newsweek, puis la guerre du Vietnam en tant que rédacteur-en-chef adjoint pour le New York Herald Tribune, il se distingua comme un éminent spécialiste des relations internationales tout au long de sa carrière, ce qui lui valut notamment d’être choisi comme attaché de presse par trois candidats à la primaire démocrate.

Auteur de dix livres et de deux pièces de théâtres, il se retira des affaires publiques à la fin des années quatre-vingt pour se consacrer à l’écriture, à la protection du littoral de la rive Sud de Martha's Vineyard, dans le Massachussetts, où il avait élu domicile et servait en tant que pompier volontaire, mais aussi à la vie culturelle trépidante qu’il vécut jusqu’à la fin de ses jours. Grand globe-trotteur et amateur d’art éclairé, Arthur T. Hadley II et sa dernière femme Jane, une grande psychologue newyorkaise ayant étudié la peinture dans sa jeunesse, réunirent une collection aussi éclectique que visionnaire allant des grands maîtres de la peinture traditionnelle chinoise à Zao Wou-Ki en passant par Munch et Morandi. Une vie bien remplie guidée par une soif de connaissance insatiable qui le conduisit jusque dans l’atelier de celui qui est aujourd’hui considéré comme l’un des plus grands artistes du XXe siècle grâce à l’intermédiaire d’un galeriste parisien auprès de qui ils avaient fait l’acquisition d’une lithographie du peintre et qui fut si ému pour l’enthousiasme du couple qu’il les conduisit jusqu’à lui.