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Masque, Punu, Gabon
PUNU MASK, GABON
Estimate
250,000350,000
JUMP TO LOT
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Masque, Punu, Gabon
PUNU MASK, GABON
Estimate
250,000350,000
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Details & Cataloguing

Collection Marceau Rivière

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Paris

Masque, Punu, Gabon
PUNU MASK, GABON

Provenance

Simone de Monbrison (1922-2015), Paris
Alain de Monbrison, Paris
Collection Jean-Claude Meinioux, Paris, ca. 1976
Alain de Monbrison, Paris
Daniel Hourdé, Paris
Collection Marceau Rivière, Paris, acquis ca. 1980

Exhibited

Paris, Ecole Supérieure Internationale d'Art et de Gestion, Art Africain, 23 avril - 3 mai 1991
Le Mans, Carré Plantagenêt, musée d'archéologie et d'histoire, Masques d'Afrique, 12 mai - 29 août 2010

Literature

Lehuard, "La collection J.C Meinioux", Arts d'Afrique Noire, Printemps 1976, n° 17, p. 23
Arts d'Afrique Noire, Printemps 1983, n° 45, p. 6
Rivière et Lehuard, Art Africain, 1991, n° 50
Lehuard, "L’E.S.I.A.G & L’art nègre, ou : quand l’art nègre va à l’école", Arts d'Afrique Noire, Eté 1991, n° 78, p. 30
Joubert et Rivière, Masques d'Afrique, 2010, p. 70 et 93, n° 64

Catalogue Note

Mukuji, « Masque Blanc » des Punu
Par Charlotte Grand-Duffay

Ce masque blanc du Sud-Gabon appelé mukuji ou mbwaanda chez les Punu comme chez les Lumbu relève de la société initiatique masculine du mwiri où il est arboré par un danseur sur échasses.  Il est l’archétype du masque punu — le fond de teint blanc . De dimension naturelle, 32cm, et de forme ovoïde, ses proportions sont parfaites entre le visage et la coiffure, une coque centrale de couleur noire finement striée et rehaussée d’une élégante tresse centrale ; de courtes couettes latérales retombent au-dessus des oreilles arrondies et ornées de créoles, ce qui est très rare. Un double bandeau ocre rouge sépare la coiffure du front bombé orné de scarifications en neuf écailles irrégulières et érodées comme sur les tempes. Les sourcils arqués sont en relief et les yeux mi-clos aux fentes arquées sont soulignées d’un trait. Le nez est fin — une caractéristique punu — et la bouche harmonieuse aux lèvres ourlées est peinte en rouge ; le menton est arrondi et la collerette fine et discrète.

D’une grande ancienneté, ce masque d’esprit à visage féminin présente un détail singulier, un favori accroche-cœur. Certes, deux masques portent des favoris droits à la hauteur des chéloïdes sur les tempes (anc. coll. J. Germain et M. Itzikovitz). Mais ces accroche-cœurs, exceptionnels sur les masques figurent sur trois statues féminines lumbu anciennes qui portent des bouteilles : musée de Berlin (inv. IIIC20277), Metropolitan Museum (inv. 1978.412.296) et la planche d’ouverture de l’album Quinn d’art africain, 1919 (Grand-Dufay, 2016, Fig. fig.13 et 26, 67, 72 et 73 a, b). 

Le raffinement du masque de Marceau Rivière est transcendé par ses proportions, les traits fins et le double trait ornant les fentes des yeux présent sur les plus beaux masques.  Par son intense présence, il figure parmi les chefs-d’œuvre punu-lumbu du Gabon, le meilleur atelier d’art en Afrique Noire.

Mukuji, Punu « White mask »
By Charlotte Grand-Duffay

This white mask from South Gabon, called mukuji or mbwaanda among the Punu and the Lumbu, belongs to the male initiation society of the mwiri where it is worn by a dancer on stilts.  It is the archetype of the Punu mask with a face painted white. It is a realistic dimension, with a height of 32 cm, and of ovoid shape. The proportions of the coiffure and face are perfectly balanced, with the coiffure described by a central black lobe finely striated and emphasized by an elegant central braid. Short lateral bunches hang over rounded ears adorned with large hoop earrings, which is very rare. A double red ocher band separates the coiffure from the rounded forehead adorned with scarification set into a pattern of nine irregular and eroded scales similar to those seen on the temples. The arched eyebrows are in relief and the half-closed eyes with curved slits are underscored with a line. The fine nose is a characteristic of Punu carving and the shapely mouth with full lips is painted red; the chin is rounded and the collar thin and discreet.

Of great antiquity, this feminine face mask bears a highly distinctive detail: kiss curl sideburns. Admittedly, two other masks have straight sideburns at keloid height on the temples (form. coll. J. Germain and M. Itzikovitz). These kiss curls are an exceptional feature on masks. They appear on three ancient female Lumbu statues that carry bottles: in the Berlin Museum (inv. IIIC20277), in the Metropolitan Museum (inv. 1978.412.296) and on the opening plate of the Quinn album of African art, 1919 (Grand-Dufay, 2016, Fig. fig.13 and 26, 67, 72 and 73 a, b). 

The subtlety of the mask from the collection of Marceau Rivière is transcended by its proportions, the fine features and the double line adorning the slits of the eyes as seen on the most beautiful masks.  With its intense presence, it is a masterpiece of the Punu-Lumbu of Gabon, the best art workshop in Black Africa.

Collection Marceau Rivière

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Paris