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Karel Appel
TORSO
Estimate
80,000120,000
LOT SOLD. 309,000 EUR
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Karel Appel
TORSO
Estimate
80,000120,000
LOT SOLD. 309,000 EUR
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Details & Cataloguing

Z Collection

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Paris

Karel Appel
1921 - 2006
TORSO
acrylic on olive tree stump
140 x 74 x 45 cm; 55 1/8 x 29 1/8 x 17 11/16 in. (sculpture)
150 x 97,8 x 57,8 cm; 59 x 38 1/2 x 22 3/4 in. (with the base)
Executed in 1960.
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This work is registered in the archive of the Karel Appel Foundation.

Provenance

Collection Z, Brussels (acquired directly from the artist)

Exhibited

Venice, Il Centro Internazionale della Arti e del Costume, Palazzo Grassi, Visione Colore, 6 July - 6 October 1963

Literature

Donald Kuspit, Karel Appel Sculpture, A Catalogue Raisonné, New York, 1994, p. 156, illustrated

Catalogue Note

FR:

Le deuxième art occupe une place à part dans l'œuvre de Karel Appel. Tenant parfois de l'assemblage, parfois du modelage, parfois même du ready-made, la sculpture est en effet pour l'artiste hollandais le moyen idéal d'explorer le champ des possibles hors des carcans que lui impose la toile et son implacable bidimensionnalité. 

Au tout début des années soixante, Appel passe deux étés consécutifs dans le havre niçois de Jean Larcade, éminent promoteur de l'art informel et directeur de la fameuse galerie Rive Droite à Paris. C'est là qu'il réalise l'une de ses plus importantes séries de sculptures, déterrant des souches d'oliviers dont il travaille les volutes naturelles pour en faire surgir des figures anthropomorphiques à mi-chemin entre surréalisme poétique, dadaïsme et expressionnisme. 

Réalisé à partir d'un objet trouvé habillé de couleurs chatoyantes et traduisant une volonté quasi chamanique de transcender la nature, Torso illustre à la perfection l'esthétique primitiviste prônée par le mouvement CoBrA. Avec Torso, Appel scelle ainsi le pacte qu'il a conclu quelques années plus tôt avec Jorn et Dotremont, rêvant d'un art populaire, enfantin et archaïque qui ferait table rase du passé et réenchanterait l'art sous toutes ses formes.

EN:

The second art holds a special place in the work of Karel Appel. Whether inspired from assemblages, models, or ready-mades, sculpture was for the Dutch artist the perfect way to explore the field of possibilities without the constraints of the two-dimensional canvas.

At the beginning of the 60's, Appel spent two consecutive summers in the haven of Jean Larcade in Nice, an eminent defender of informal art and the director of the famous Rive Droite gallery in Paris. This is where he made one of his most famous series of sculptures digging out olive tree stumps. Appel would then model their natural swirls in order to bring out the shapes of anthropomorphic figures, who resembled simultaneously the poetry of Surrealism, Dadaism and Expressionism.

Forged from a found object covered in vivid colours and expressing an almost shamanic desire to transcend nature, Torso perfectly illustrates the primitive aesthetic praised by CoBrA. With Torso, Appel sealed the deal he concluded a few years earlier with Jorn and Dotremont, as they dreamed of a popular, childish and archaic art that would start afresh and re-enchant art in all its forms.

Z Collection

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Paris