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Masque, Vuvi, Gabon
VUVI MASK, GABON
Estimate
18,00025,000
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Masque, Vuvi, Gabon
VUVI MASK, GABON
Estimate
18,00025,000
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Details & Cataloguing

Arts d'Afrique et d'Océanie

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Paris

Masque, Vuvi, Gabon
VUVI MASK, GABON

Provenance

Collection privée, Laon
Abla et Alain Lecomte, Paris, acquis ca. 1990
Collection Jean-Claude et Christine L'Herbette, Paris
Collection privée, Paris

Literature

Grand Dufay, « Les Vuvi et leurs masques », Tribal Art, n° 67, Printemps 2013, p. 99, n° 12

Catalogue Note

Parmi les "masques blancs" dont les styles se répartissent depuis la côte atlantique (de Libreville à Pointe Noire) jusqu'aux confins orientaux du Haut-Ogooué, ceux des Vuvi - peuple bantu isolé dans la région montagneuse du massif du Chaillu – sont demeurés longtemps méconnus. Dans son article consacré aux "Vuvi et leurs masques" (Tribal Art, 2013), qui éclaira pour la première fois cette culture et l’étroit corpus de masques qui lui sont liés, Charlotte Grand-Dufay choisit notamment ce masque pour en illustrer l’archétype.

Si l'abstraction du style les apparente étroitement aux masques blancs des Fang et des Tsogho dont les Vuvi partagent l'univers culturel, ils se caractérisent par "leur face 'presque plane' en forme d'écu, rectangulaire ou ovale et par les traits du visage concentrés dans la partie supérieure [...]. Ils représentent des entités mythico-légendaires, tel le masque blanc figurant la lune [et relèvent] des sociétés initiatiques du Bwete Disumba et du Mureli" (Grand-Dufay, idem). Voir Les forêts natales – Arts de l’Afrique équatoriale atlantique (2017, p. 324) pour un masque très apparenté, dans les collections du musée national d’art moderne (Paris, ancienne collection Alberto Magnelli).

Amongst the "white masks" - their styles ranging from the Atlantic coast (from Libreville to Pointe Noire) to the eastern borders of the Upper Ogowe, those of the Vuvi - a Bantu people, isolated in the highlands of the Chaillu mountains - long remained unidentified. In her article on the Vuvi and their masks (Tribal Art, 2013), which shed light on this culture for the first time as well as on the small corpus of masks associated with it, Charlotte Grand-Dufay chose this mask in particular to illustrate its archetype.

Although the abstraction of their style attests to their close ties with the white masks of the Fang and the Tsogho, whose cultural universe the Vuvi shared, they are set apart by their "'almost flat' shield-shaped, rectangular or oval face, with facial features concentrated in the upper part of the face [...]. They depict mythical-legendary entities, like the white mask representing the moon, [and they are attached to] the initiatory societies of the Bwete Disumba and of the Mureli" (Grand-Dufay, ibid). See Les forêts natales – Arts de l’Afrique équatoriale atlantique (2017, p. 324) for a closely related mask, in the collections of the Musée National d’art moderne (Paris, former Alberto Magnelli collection).

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