Lot 20
  • 20

Masque, Guro, Côte d'Ivoire

Estimate
100,000 - 150,000 EUR
bidding is closed

Description

  • Guro
  • Masque
  • wood

Provenance

Loed van Rijn, Amsterdam, ca. 1965
Collection Hans van Oostrom, Amsterdam
Collection Ron Boelen, Amsterdam
Loed van Rijn, Amsterdam
Sotheby's, Londres, 11 décembre 1978, n° 251
Philippe Ratton et Daniel Hourdé, Paris
Collection Viviane Jutheau, Comtesse de Witt, acquis en mai 1998

Literature

Arts d'Afrique Noire, n° 103, Automne 1997, p. 36-37

Au dos, numéro d'inventaire "cc/41231" inscrit à l'encre blanche

Catalogue Note

« Dans l’histoire de l’art, il est des lieux et des moments où des maîtres-sculpteurs réussissent à incarner dans la matière la vision de la beauté de tout un peuple. A travers ces signes incomparables, ils touchent à la perfection et produisent inconsciemment des œuvres qui font partie du patrimoine universel » (Neyt, Trésors de Côte d’Ivoire, 2014, p. 98). Ce masque de la Collection Viviane de Witt illustre superbement l'essentielle expression de la beauté placée au cœur de l'art Guro. 

Dansant lors des grandes cérémonies de réjouissances, ce masque Zuhu associe le visage du héros mythique Zamble à la figure en pied de son épouse Gu, célébrée pour sa beauté incomparable. La figure féminine, en majesté, captivait l’assemblée par son éloquente beauté unissant les critères de l’esthétique Guro : étroit visage au haut front bombé, coiffure complexe dessinant sur le front un motif tripartite au contour dentelé en arabesque, arrête étroite du nez exaltée par le sensible jeu de lignes tendues vers la bouche ouverte, aux dents rehaussées de kaolin. Figure sacrée, elle arbore les scarifications signifiant son haut rang et une poitrine généreuse, symbole de fertilité et d’opulence. Mais sous cette élégance sensuelle, Gu apparaît également ici en entité féminine dotée de puissants pouvoirs  -  fermement accrochée aux cornes de Zamble, elle maîtrise les forces animalières imprévisibles et dangereuses (Neyt, idem, p. 102).

Tout en illustrant les caractéristiques classiques de l’art Guro, ce masque témoigne de la vitalité des échanges culturels entre peuples voisins. Un masque Baulé de l’ancienne collection Louis Carré (Sotheby’s, Paris, 30 novembre 2010, n° 36) présente ainsi une iconographie analogue - seule la figure de Gu étant remplacée par un personnage masculin. Eberhard Fischer, au sujet du masque étroitement apparenté de l'ancienne collection Félix Fénéon (Bellier, Collection Félix Fénéon, 11 et 13 juin 1947, n° 74), souligne l'influence des masques kpélié des Sénufo, permettant son attribution aux Guro-Duonou, installés au nord du territoire Guro et voisins immédiats des Sénufo (Homberger et Fischer, Die Kunst der Guro, Elfenbeinküste, 1985, p. 126-127). Le socle de Kichigo Inagaki sur lequel il était autrefois présenté permet d'estimer l'arrivée en France du masque de la Collection Viviane de Witt à la même période que le masque Fénéon. Voir aussi Patton et Freyer (Treasures, Washington, 2004) pour le masque de la Collection Shirley et Ralph Shapiro, venant compléter cet étroit corpus.

Guro mask, Côte d'Ivoire 

"In the history of art, there are places and times when master sculptors successfully materialize the vision of beauty of an entire people. Producing works that become part of universal human heritage, they approach artistic perfection" (Neyt, Trésors de Côte d’Ivoire, 2014, p. 98). This mask from the Viviane de Witt Collection marvellously expresses the essence of beauty at the heart of Guro art.

Danced during major celebratory ceremonies, this Zuhu mask combines the face of the mythical hero Zamble with the standing figure of his wife Gu, celebrated for her incomparable beauty. The regal female figure enthralled the crowd with her eloquent beauty that captured the important traits of Guro aesthetic: a narrow face with a high domed forehead, a complex coiffe forming a tripartite motif on the forehead with a serrated edge in arabesque, a straight bridge of the nose exalted by the sensitive interplay of tight lines tending towards the open mouth,and teeth accented with kaolin. As a sacred figure, it bears scarification indicating its high rank and a generous bust symbolizing fertility and opulence. Beneath the surface of this sensual elegance, Gu appears as a feminine entity imbued with strong powers, firmly clinging to the horns of Zamble as she masters the unpredictable and dangerous animal forces (Neyt, ibid, p. 102).


While this mask illustrates the classic features of Guro art, it also demonstrates the vitality of cultural exchanges between neighbouring peoples. A Baulé mask from the former Louis Carré collection (Sotheby’s, Paris, 30 November 2010, No. 36) shares similar iconography, the only difference being the figures' gender. Eberhard Fischer, writing about a closely-related mask from the former Félix Fénéon collection (Bellier, Collection Félix Fénéon, 11 and 13 June 1947, No. 74), points out the influence of the Senufo's kpelié masks. As such we can attribute the mask to the Guro-Duonou group, who lived in the northern part of the Guro territory that immediately borders Senufo territory (Homberger and Fischer, Die Kunst der Guro, Elfenbeinküste, 1985, p. 126-127). The Kichigo Inagaki stand on which it originally rested makes it possible to estimate the time of arrival of the mask in France as similar to that of the Fénéon mask. See also Patton and Freyer (Treasures, Washington, 2004) for a mask from the Shirley and Ralph Shapiro Collection, which is also part of this limited corpus.

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