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Planche votive Tihi ébiha, Îles de Goaribari, Golfe de Papouasie, Papouasie-Nouvelle-Guinée
TIHI EBIHA ANCESTRAL SPIRIT BOARD, GOARIBARI ISLAND, PAPUAN GULF, PAPUA NEW GUINEA
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Planche votive Tihi ébiha, Îles de Goaribari, Golfe de Papouasie, Papouasie-Nouvelle-Guinée
TIHI EBIHA ANCESTRAL SPIRIT BOARD, GOARIBARI ISLAND, PAPUAN GULF, PAPUA NEW GUINEA
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Details & Cataloguing

Arts d'Afrique et d'Océanie

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Paris

Planche votive Tihi ébiha, Îles de Goaribari, Golfe de Papouasie, Papouasie-Nouvelle-Guinée
TIHI EBIHA ANCESTRAL SPIRIT BOARD, GOARIBARI ISLAND, PAPUAN GULF, PAPUA NEW GUINEA

Provenance

Collection Thomas Schultze-Westrum, acquis in situ ca. 1966
Collection John et Marcia Friede, New York
Adrian Schlag, Bruxelles
Antonio et Ana Casanovas, Madrid
Serge Schoeffel, Bruxelles, 2009
Collection Tomkins, New York (inv. n° TC 511)

Literature

Webb, Embodied Spirits. Gope Boards from the Papuan Gulf / Esprits incarnés. Planches votives du golfe de Papouasie, 2015, p. 324-325, n° 129

Catalogue Note

Marqueurs identitaires dans l’ensemble de l’aire culturelle du golfe de Papouasie, les planches votives, génériquement appelées gope, offrent une variété iconographique qui illustre magistralement – comme ici - l’inventivité et le génie des artistes de cette région. Demeures temporaires des êtres-esprits imunu qu’elles représentaient, ces objets  hautement sacrés étaient conservés dans les alcôves de la maison des hommes, à l’abri des regards non-initiés.

Au sein de ce corpus, cette planche se distingue par la fulgurance de son décor pictural.  A la dynamique de la figure dansante répond son haut degré d’abstraction : l’esprit étant résumé à son visage expressif, au mouvement des bras et des jambes, et au nombril signifié par une série de cercles concentriques. S’y ajoute la puissance visuelle de la polychromie,  jouant sur le contraste entre les pigments rouges et noirs, et l’aplat du vaste fond blanc. Comme la planche gope de la collection Jolika à laquelle elle s’apparente étroitement (New Guinea Art, Masterpiece from the Jolika Collection of Marcia and John Friede, 2005, p. 504), la signification de son iconographie, dévoilée lors de l’initiation, n’était connue que des membres du clan.  Ainsi, selon Welsch, « la signification d’une planche découle moins de l’image spécifique qui y est sculptée que du récit qui lui confère une signification et une importance aux yeux des membres du clan. » ( in Webb, Embodied Spirits. Gope Boards from the Papuan Gulf / Esprits incarnés. Planches votives du golfe de Papouasie, 2015, p. 54)

Acquise in situ à la fin des années 1960 par le biologiste allemand Thomas Schultze-Westrum, cette œuvre  rejoignit le cœur de la collection  « Jolika » de John et Marcia Friede ; aujourd'hui en grande partie conservée au de Young Museum de San Francisco.

As identity markers throughout the cultural area of the Gulf of New Guinea, votive boards, generically known as gope, offer an iconographic variety that beautifully illustrates - as is the case here - the inventiveness and genius of the artists of this region. Temporary residences for the imunu spirit-beings they represented, these highly sacred objects were preserved in the alcoves of the men’s house, sheltered from the gaze of the uninitiated.

Within this corpus, this board stands out for its striking pictorial decoration. The dynamics of the dancing figure resonate with its high degree of abstraction: the spirit, pared down to its expressive face, the movement of the arms and legs, and the navel depicted in a series of concentric circles. It is compounded by the visual power of the polychromy, playing on the contrast between the red and black pigments, and the expanse of the vast white background. Like the gope board from the Jolika collection, which it closely relates to (New Guinea Art, Masterpiece from the Jolika Collection of Marcia and John Friede, 2005, p. 504), the meaning of its iconography, revealed during initiation, was known only to members of the clan. Thus, according to Welsch, “the meaning of a board is less to do with the specific image carved upon it than with the narrative conferring unto it particular meaning and significance to the members of the clan.” (in Webb, Embodied Spirits. Gope Boards from the Papuan Gulf , 2015, p. 54)

Acquired in situ in the late 1960s by German biologist Thomas Schultze-Westrum, this piece came to be at the heart of John and Marcia Friede’s “Jolika” collection; today mainly preserved at the Young Museum in San Francisco.

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