Lot 82
  • 82

Figure de reliquaire, Kota Shamaye, Gabon

Estimate
70,000 - 100,000 EUR
Sold
84,600 EUR
bidding is closed

Description

  • Figure de reliquaire, Kota Shamaye
  • wood, copper and Cymbium shell (not cites)

Provenance

Collection privée, Ouest de la France
Philippe et Laurent Dodier, Avranches
Philipp Konzet, Vienne
Collection privée européenne, acquis en 1997

Literature

Arts d'Afrique noire, n° 103, Automne 1997, p. 38

Catalogue Note

Cette figure de reliquaire relève d'une rare variante du style Kota Shamaye. Elle se distingue par l'élégance de la forme foliacée du visage et par la puissance du front proéminent, en quart de sphère, s'achevant dans la formulation du nez. A l'épure de la forme, ordonnée par la rigueur de la lame médiane, répond la densité du décor en fines lamelles, dont le dessin accompagne la dynamique des volumes. 

Son très étroit corpus se compose de six œuvres aujourd'hui référencées : une conservée dans les collections du musée Dapper (Falgayrettes-Leveau, La voie des Ancêtres, 1986, p. 73), celle de l'Art Institute de Chicago (Wardwell in African Arts, vol. IV, n° 1, 1970, p. 19), l'une vendue par Christie's (Paris, 11 juin 2012, n° 11) et trois autres - dont celle-ci - dans des collections privées. Au sein de cet ensemble, notre œuvre s'impose notamment par la remarquable ampleur du visage. 

Cette effigie destinée au culte des ancêtres était appelée, en pays Shamaye, "boho-na-bwete", la figure du bwete, autrement dit l'ancêtre lignager.

Kota Shamaye reliquary figure, Gabon

This reliquary figure is a rare variant of the Kota Shamaye style. It stands out for the elegance of the leaf-like shape of its face, and for the forcefulness of the prominent quarter-sphere forehead, which tapers down into the nose. The formal starkness, ordered around the straight line of the median plate, contrasts with the density of the fine strips of brass, the outlines of which complement the volume's overall dynamics.

This very narrow corpus comprises six known reliquary figures: one in the musée Dapper (Falgayrettes-Leveau, la Voie des Ancêtres, 1986, p. 73), one in the Art Institute of Chicago, (Wardwell in African Arts, vol. IV, No. 1, 1970, p. 19), one sold by Christie's (Paris, 11 June 2012, lot 11), and three others - including this one - held in private collections. Within the corpus the offered lot stands out for the remarkable scale of the face.

This effigy, meant for ancestor worship in Shamaye countries, was called "boho-na-bwete", the figure of bwete, meaning the lineal ancestor.

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