Lot 18
  • 18

Statue, Dogon, Mali

Estimate
60,000 - 90,000 EUR
Sold
bidding is closed

Description

  • Dogon
  • Statue
  • wood
  • haut. 102 cm
  • 40 in

Provenance

Henri Kamer, Paris
Collection privée
Collection René et Odette Delenne, Bruxelles , acquis ca. 1962

Exhibited

Tervuren, Musée Royal de l'Afrique centrale, Art d'Afrique dans les collections belges, 29 juin-30 octobre 1963
Zurich, Kunsthaus, Die Kunst von Schwartz-Afrika, 31 octobre 1970-17 janvier 1971
Munich, World cultures and Modern Art: The encounter of 19th and 20th century art and music with Asia, Africa, Oceania, Afro - and Indo-America, 16 juin-30 septembre 1972

Literature

Maesen et Van Geluwe, Art d'Afrique dans les collections belges, 1963, n°39 (non reproduit)
Leuzinger, Die Kunst von Schwartz-Afrika, 1970, listé, n° A56
Wichmann, World cultures and Modern Art: The encounter of 19th and 20th century art and music with Asia, Africa, Oceania, Afro - and Indo-America, 1972, n° 1862
Petridis, Fragments of the Invisible: The René and Odette Delenne Collection of Congo Sculpture, 2013, p. 101, n° 55

Catalogue Note

Dans son essai sur l'"African and Oceanian Contribution to the Representation of Man" (in Wichmann, 1972, cf. supra), l'historien d'art Manfred Schneckenburger s'appuya sur l'étude comparative de cette statue Dogon de la collection Delenne et de la Venus 2 par le sculpteur Jacob Epstein, pour démontrer "l'impact décisif de l'art africain sur les artistes modernes qui, entre les années 1905 et 1925, délaissèrent le canon gréco-latin et explorèrent une nouvelle approche des proportions".  Dans cette œuvre d'Epstein, "la Venus adopte les traits apparents d'une sculpture Dogon, et partage avec elle une élégance légèrement maniériste et une élongation [accentuée] par les bras surdimensionnés et le cou massif. La tête, les bras et les jambes parallèlement fléchies assurent une parfaite vue de profil, excluant toute interaction des membres. Leur ampleur se fond dans une base incorporée au rythme d'ensemble du personnage - un rythme qui n'a aucun fondement naturaliste [...]. Les bras forment un contrepoint concave à la courbe convexe des jambes, trouvant elle-même un écho dans celle de l'abdomen arrondi et de la dépression des hanches. Il en résulte une saisissante composition rythmique de lignes concaves et convexes, allant à l'opposé de l'attentif équilibre des membres prôné par la sculpture grecque". Tandis que le poignard fixé au biceps gauche, typique de l'armement Touareg, constitue un attribut masculin classique de la statuaire Dogon, son style la rattache à la région de Sanga (centre de la falaise Sud de Bandiagara). 

Dogon figure, Mali

"The canoes of this archipelago are unlike any others we have seen [...]. Those designed for war are topped by long wooden spikes with rounded and curved ends; rich sculptures are often used to decorate them" (Dumont d'Urville, Voyage au Pôle Sud et dans l'Océanie, sur les corvettes "l'Astrolabe" et "la Zélée", 1842-1846, t. V, p. 110, December 1838). Known as nguzunguzu, these war-canoe prow figures from the Western Solomon Islands — and the head-hunting tradition to which they belonged — were an endless source of fascination for European travellers. Far from the "horrible image on the prow [...] with the mouth of a demon" described with horror by the Reverend Alfred Penny in 1903, this is the finest expression of the art of the Solomon Islands. 

 

Its distinctive small scale highlights the refinement of the carving and the intricacy of the elaborate décor, with inlays of chiselled nautilus fragments. While the classical morphology of nguzunguzu figures was inspired by the canine-looking spirit Tiola, here the work draws on naturalism and combines, in perfect harmony, idealized beauty and signs of sensory powers. From sight first, but also from speech, hearing and smell, the  nguzunguzu drew its faculty to "observe, intercept, react and interact with any malicious spirit met during the trip, [making it] essential to the success of head-hunting expeditions to the neighbouring islands, which played a central role in religious, but also economic and political life in the western Solomon Islands " (Hviding in Mélandri, L'éclat des ombres. L'art en noir et blanc des îles Salomon, 2014, p. 124). Finally, the remarkable quality of the sculpture is complemented by the traces left by traditional tools, a sign of its antiquity.

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