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Rare cimier de danse, groupe Siane, Hautes Terres orientales, Papouasie Nouvelle-Guinée
Estimate
70,000100,000
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Rare cimier de danse, groupe Siane, Hautes Terres orientales, Papouasie Nouvelle-Guinée
Estimate
70,000100,000
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Details & Cataloguing

African and Oceanic Art Session I: Various Owners Session II: Andreas and Kathrin Lindner collection; Greub Collection

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Paris

Rare cimier de danse, groupe Siane, Hautes Terres orientales, Papouasie Nouvelle-Guinée
wenena gerua, représentant une figure anthropomorphe en deux dimensions, taillée dans une planche de bois léger et peinte de motifs géométriques sur ses deux faces. Un des côtés montre deux cercles concentriques, l'un situé sur la tête ronde, l'autre sur le corps en forme de losange. Sur l'autre côté, la tête est peinte d'un motif en X et le corps d'un motif en pointe de diamant. Patine d'usage, rehaussée de pigments rouges, bleu foncé et jaunes.
142 cm
56 in
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Provenance

Alain de Monbrison, Paris

Catalogue Note

La statuaire des Hautes Terres, ou Highlands, est très rare; les masques et les sculptures sont quasi inexistants.  L'art de cette région de Nouvelle-Guinée est essentiellement un art de la parure : peintures faciales, coiffures cérémonielles et autres ornements corporels y occupent une place prépondérante.
Les rares exemplaires connus de cimiers de danse wenena gerua sont conservés notamment dans la collection Masco (cf. Wardwell, 1994 : 86, n°28), la Jolika collection (cf. Friede, 2005 : 186, n°574), dans la collection S. Mortiary (cf. Meyer, 1995 : 303, n°333) et au Metropolitan Museum of Art (cf. Newton, 1967,n° 96). Un autre, provenant d'une collection privée, fut montré lors de la célèbre exposition Primitivism in 20th Century Art au MOMA, à New York, en 1984 (cf. Rubin, 1984 : 44).


La stylisation de cette sculpture est poussée à l'extrême. D'après Meyer (idem: 303), les formes géométriques qui la composent représentent des éléments cosmiques, symboles de fertilité : la tête ronde - appelée for numuna ("maison du soleil")  figure le soleil, le corps afaniki ("main de la lune"), la lune, et les bras et les jambes en U inversé, oma, (route) les différents chemins qui les relient entre eux.

Ce type de statue anthropomorphe, représentant un esprit-ancêtre, était utilisé comme cimier de danse : le porteur tenait les "jambes" au sommet de sa tête pendant des danses cérémonielles. Celles-ci, se déroulant selon un cycle triennal, incluaient aussi bien des rites d'initiation que des cérémonies liées à la fertilité des porcs. Chez les Siane, un des groupes vivant dans les Highlands, il existait plusieurs types de cimiers gerua, les plus grands, comme ici, appartenaient aux hommes importants, qui possédaient le plus de cochons. Un autre type, appelé vau gerua intervenait dans les rites d'initiation des jeunes filles.

A rare Siane dance board, Eastern Highlands, Papua New Guinea

Figures from the Highlands are very rare; masks and sculptures are almost non existent.  The art of this region of New Guinea is essentially based on corporal decoration, with facial paint, ceremonial hairstyles and other body ornaments playing a prominent role.  

The very few known examples of wenena gerua dance boards are notably in the Masco Collection (Wardwell, 1994: 86, n°28), the Jolika Collection (Friede, 2005: 186, n°574), the S. Mortiary Collection (Meyer, 1995: 303, n°333) and in the Metropolitan Museum of Art, New York (Newton, 1967,n°96). Another dance board, from a Private Collection, was displayed in the landmark exhibition, Primitivism in 20th Century Art held at MOMA in New York in 1984 (Rubin, 1984: 44).

The stylisation of this type of sculpture is pushed to the extreme, and according to Meyer (idem: 303) the geometric forms represent cosmic elements and fertility symbols: the round head known as for numuna ("house of the sun") represents the sun, the body symbolises the afaniki moon ("hand of the moon") and the inverted U formed by the arms and legs, the oma (road) or different paths linking them together. 

This type of anthropomorphic figure, portraying a spirit-ancestor, was used as a dance board: the wearer held the “legs” at the top of his head during ceremonial dances.  These could take place according to a triennial cycle, and also included both initiation rites and ceremonies linked to the fertility of pigs.  Among the Siane, one of the groups living in the Highlands, there are several types of gerua figures, the largest, as in the offered lot, belonged to important men who owned the greatest number of pigs. 

 

African and Oceanic Art Session I: Various Owners Session II: Andreas and Kathrin Lindner collection; Greub Collection

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Paris