倫敦─蘇富比將於6月29日專場拍賣會上,呈獻一枚百餘年來最大的鑽石原石,乃會上唯一拍品——此安排自有箇中原因。首先,此枚巨石重達1,109卡拉,相當於一顆網球大小,可使其他所有寶石自慚形穢。其次,它已經美國寶石學院(GIA)鑑定並稱其品質超卓、淨度甚高,乃「IIa型鑽石典型特質」,其他寶石均相形失色。此枚原石無論淨度還是深度均不同凡響,化學成分之純淨度更冠絕所有鑽石,佔所有鑽石不足2%,乃最罕見、最受追捧之極少數珍品。因此,這枚鑽石原石將是專場拍賣會上的唯一拍品,其名為「Lesedi La Rona」,於茨瓦納語中意為「我們的光」;而估價同樣舉世矚目,超過7,000萬美元。蘇富比國際珠寶部環球主席David Bennett更由衷感歎其為:「終生難覓之珍寶。」


倫敦蘇富比將於6月29日呈獻1,109卡拉的巨鑽原石「Lesedi la Rona」,意為「我們的光」,乃過去逾一世紀以來被發現的最大高成色寶石級鑽石原石。

主席的話絕無誇張:去年11月,盧卡拉鑽石公司(Lucara Diamond Corporation)從其位於博茨瓦納的卡羅韋礦場(Karowe Mine)開採出這枚卓絕千古的鑽石原石,光芒四射,眾人驚嘆。上一次有如此驚人的巨鑽問世,要追溯至1905年,3,106.75卡拉的卡利南鑽石(Cullinan Diamond)原石於南非比勒陀利亞附近的卡利南礦場出土。兩年之後,原石獻予英皇愛德華七世(King Edward VII)作貢品,經切割打磨後,得九枚品質超卓的拋光鑽石,其中重達530.20卡拉的「非洲之星」,成為現存最大的頂級拋光鑽石,鑲嵌於英女皇伊麗莎白二世權杖之上,其餘八枚,亦由英國王室收藏。「非洲之星」雄踞最大D色鑽石之首,已有近百年時間,但恐怕不久便要退位讓賢:多份獨立報告指出,「Lesedi La Rona」原石重量雖不及卡利南鑽石,但成色極佳,經切割打磨後,可能誕生有史以來最大的頂級鑽石。

但現在似乎言之尚早。這枚世界之最,未來可能得出何種珍寶,固然值得嚮往,我們更應回想,25億至30億年前,鑽石在地幔深處形成的過程。經過上層岩石施壓、地心熾熱高溫,碳元素終於結晶,成為鑽石。此枚鑽石形成的過程深不可測、令人神迷,鑽石如此巨大,品質又如此超卓,本身就已屬自然界的奇蹟。然而,原石從地心穿越至地表,並在幾個月前得有緣人發掘出土,堪稱神蹟。


「Lesedi la Rona」,預料成交價逾7,000萬美元,經切割打磨后更有可能成為現存最大的頂級鑽石。

拍賣會後,此枚稀世奇珍終需加工切割,而只有真正對鑽石具有敏銳觸覺者,才可擔此重任。鑽石切割是工藝,更是藝術,乃一門別具心思的技藝,由匠人代代相傳。雖然自卡利南鑽石以來,鑽石切割工藝已突飛猛進、日益精湛,但全賴匠人巧思,才能使珍寶的華光溢彩完美綻放。如今應用的鐳射、製圖和精細切割工藝,對一個世紀前的先人而言,固然無法想像,而世人對於鑽石光學特性的科學理解也大大加深;然而,鑽石切割的複雜過程仍然有賴直覺相助,因其需要豐富經驗與專家知識,以及能一眼洞徹鑽石的觀察力。此職業風險甚高、責任重大,遇到類似此枚鑽石般罕見的曠世奇石,更顯驚心動魄。多份隨「Lesedi La Rona」附上的獨立報告指出,身負重任切割此原石的匠人,有機會得出全世界最大、超越「非洲之星」的頂級鑽石。

「Lesedi La Rona」將會蛻變成何樣美鑽,仍有待時間印證。此刻,即使只因這枚畢生難求的稀世奇石成為矚目焦點,本次拍賣於鑽石歷史及拍賣歷史上,都可謂是一座耀眼的里程碑。


倫敦蘇富比將於6月29日特設專場拍賣「Lesedi la Rona」原石。