天然珍珠如此難得,當然是珠寶拍賣場上的天之驕子。世界上其中一條最有名的單行天然珍珠莫過於溫莎公爵夫人的珍珠項鏈,其後曾經由時裝界巨人卡爾文·克雷恩的第二任妻子嘉莉·克雷恩所擁有。這串珍珠原為瑪麗皇后贈予她兒子愛德華八世,亦即溫莎公爵的禮物,於1987年日內瓦蘇富比的「溫莎公爵夫人」專場拍賣會中高價拍出,其後紐約蘇富比於2007年「嘉莉及卡爾文·克雷恩珍藏」的拍場中再次呈獻此難得一見的珍珠項鏈。


上:溫莎公爵夫人/ 嘉莉·克雷恩珍珠
左下:喬治五世與瑪麗皇V&A images/Victoria and Albert Museum
右下:溫莎公爵及其夫©National Portrait Gallery, London

是次拍賣的此條Cowdray﹙譯音「考德雷」﹚珍珠項鏈稱得上是迄今存世全重要的天然灰色珍珠項鏈之一,唯一能跟它媲美的可能只有於1997年曾在拍場上出現過的尼娜代爾三行黑色珠項鏈。

左上:考德雷(Cowdray)
子爵夫人(1860-1932)
配戴考德雷珍珠項鏈的肖像
由威廉·奧本
R.A. RHA (1878-1931)繪
右上:1937年倫敦蘇富比圖錄中的拍品資料﹙複製﹚


事實上,曾在拍賣場上出現過的天然灰色珍珠可謂少之又少,品質非凡、混圓光滑又能配成一整條項鏈的例子更是寥寥無幾,足見其稀珍程度。最近期的例子已經要數2012年紐約蘇富比在「查爾斯·賴特文女士私人珍藏」拍賣中的一枚珍珠鑽石別針,上面鑲了一顆幾近完美的大型灰色珍珠,直徑逾20毫米,舉世無雙,絶對是天然海水灰色珍珠中可多得的最佳典範。

賴特文天然灰色珍珠別針